Tudomány

Hogyan hajtotta végre a Times a metró tonhalvizsgálatát

Times Insider elmagyarázza, kik vagyunk és mit csinálunk, valamint betekintést enged a kulisszák mögé, hogyan áll össze újságírásunk.

Januárban kezdődött, amikor Choire Sicha, a The New York Times Stílusszerkesztője egy belső üzenetküldő platformon feltett egy kérdést csapatának, amely így szólt:

Ki akar venni egy metró tonhal szendvicset és elküldeni egy laboratóriumba?

Amerika legnagyobb szendvicslánca éppen beperelték két Los Angeles-i ügyfél, akik szerint a hús, amelyet a Subway tonhalként hirdetett, valójában valami egészen más volt. Julia Carmel, az éjszakai életet bemutató hírasszisztens, aki a Stílusok rovat számára ír, önként vállalta a nyomozást. Három Los Angeles-i helyről beszerzett 60 hüvelykes tonhalszendvicseket, lefagyasztotta a húst és országszerte szállította egy kereskedelmi élelmiszer-laboratóriumba, amely két hónappal később nem tudta meggyőzően meghatározni, hogy melyik tonhalfajról van szó – vagy arról, hogy tonhal egyáltalán. Nemrégiben egy 2500 szóból álló mély merüléssel írta az odüssziát:A nagy tonhal szendvics rejtélye. ”

Egy beszélgetés során Mrs. Carmel megvitatta jelentési folyamatát, és azt, hogy egy trükkös ötlet hogyan vált át Amerika élelmiszer-ellátásának szélesebb körű szemléletévé.

Tonhalrajongó vagy?

Nem vagyok óriási tonhalkonzerv. Határozottan inkább sushifaló vagyok. De sok halat ettem, miközben dolgoztam ezen a cikken. Szerkesztõim is üzentek nekem: “Most már nem gondolhatom el, hogy tonhalat eszek!”

A januári első üzenettől a múlt heti megjelenésig hat hónapot töltött a Tonhalföldön. Hol kezdted?

Az első lépésem egy csomó laboratórium elérése volt. Azt mondtam: “Hé, itt nem vagyok túl mélyen, de ha tesztelni szeretnék egy szendvicset, hogy megtaláljam a benne lévő fehérjét, tudna nekem segíteni?” És akkor az Élelmiszer- és Gyógyszerügyi Hivatal riportere, Sheila Kaplan segített abban, hogy megállapítsam, melyik laboratóriumokat akkreditálták, mert én általában nem készítek élelmiszer- vagy tudományos jelentéseket.

Miért rendeljen tonhalat szendvicsek? Miért ne kapna csak tonhal salátát?

Kivételesen furcsa dolog hat gombóc tonhalat kérni. Felfújta volna az inkognitó státuszomat!

A mintákat országszerte szállította egy élelmiszer-ellenőrző laboratóriumba – kétszer, miután az elsők eltévedtek a szállítás során. Megtudta valaha, hogy mi történt velük?

Odaértek – valaki aláírta a csomagot. De nem tudták felkutatni, és soha nem mondták el nekem, hogy mi történt. Feltételezem, hogy a jég eléggé megolvadt, ha elmúlt egy nap, így aki kapott vagy nyitott, az biztosan nem volt boldog. Feltételezem, hogy kaptak meleg és büdös tonhalat.

Amikor a laboratóriumi eredmények nem voltak meggyőzőek, fontolgatta, hogy megpróbálja újra?

Ekkor a történet már nem is az eredményekről szólt. A nagyobb kérdés nem az volt, hogy „Ez az igazi tonhal?” hanem inkább: “Mi kell ahhoz, hogy megtudjuk, honnan származik az étel, és miért olyan nehéz?”

Ha azt nem igazi tonhal, a metró a hibás?

Mindenki, akivel beszéltem, azt mondta, hogy ha valaki hibás, akkor nem a Metróé. Konzerv vásárlásakor nagyon nehéz nyomon követni a folyamatot. Természetesen a vállalatoknak kell felelősnek lenniük azért, hogy megbizonyosodjanak arról, hogy mit kapnak, amit megrendelnek, de tágabb értelemben azt kérik tőlük, hogy a lehető legolcsóbb terméket adjanak a lehető leggyorsabban, amikor csak akarják. Várhatom, hogy be fognak vágni, ha hajnali 3 órakor szeretnék egy 6 dolláros szendvicset ezekkel a speciális feltétekkel? Ez nagyon sok kérdést igényel – és nem feltétlenül kell, hogy legyen -, de amikor így átfogalmazza, akkor ilyen kényelmi kultúránk van. Meg kell vizsgálnunk az ételeink beszerzésének igazságosabb és fenntarthatóbb módjait.

Nem származik tudományos háttérből. Hogyan navigált egy technikai történet beszámolójában?

A két horgonyom Caity Weaveré volt csillogó cikk és Jonah Bromwiché történet arról, hogy a hot dog tartalmaz-e emberi húst. Reméltem, hogy hihetetlenül játékos, informatív riportokat készítek, amelyek olyan dolgokon keresztül vezetnek, amelyekre még nem gondolt. Egy tudós egy teljes bekezdést használna ennek sok minden magyarázatához, ezért azt találta ki, hogyan lehet egy nagyon összetett dolgot megtartani és megőrizni integritását, miközben érthetővé teszi az átlagolvasó számára. Az első tervezetem 4000 szó lehetett, ezért hála Istennek a szerkesztőkért.

Mi volt a legmeglepőbb, amit megtanultál?

Elgondolkodtató, hogy 15 különböző halfaj létezik, amelyeket az FDA tonhalnak nevezhet

Millió dolláros kérdés: tonhal?

Azt hiszem, valószínűleg így van. El sem tudom képzelni, milyen motivációjuk lenne arra, hogy ne legyen. Ennek ellenére nem fogom enni egyhamar.