Tudomány

Hogyan szinkronizálják a mályvacombok villanásaikat

Dr. Peleg és Dr. Sarfati két kamerát helyeztek el egymástól 13 láb távolságra, egymással átfedő látómezővel. A filmkészítők producereihez hasonlóan egy ellenőrző táblával és egy kezdeti mesterséges fényjelzéssel kalibrálták az adásokat. Az átfedésben lévő felvételek lehetővé tették a kutatók számára, hogy három dimenzióban rekonstruálják a szentjánosbogarak villanásának kúp alakú területét. A kutatók két kamerát is elhelyeztek a növényzet közepén, hogy megpróbálják meglátni a rajot a résztvevő szentjánosbogár szemével. Amint a kamerájuk rögzítette, csendesen vártak a tisztás szélén, és a csillogó lámpák szalagjait nézték.

A 3D-rekonstrukció lehetővé tette a kutatók számára, hogy a raj viselkedésének több összetett mintáját jellemezzék. A hím szentjánosbogarak nem azonnal villantak fel, inkább lépcsőzetes hullámban haladtak át a rajon. Például néha a villanások a gerinc alján kezdődtek, és a tetején lévő rovarok felé haladtak. A villogás ilyen relészerű terjedése azt sugallja, hogy a szentjánosbogarak helyben lépnek kölcsönhatásba a rajjal, és a körülöttük lévő szentjánosbogarakról veszik a jelzéseiket – mondta Dr. Peleg.

Ez a szaporodási minta más állatrajokban is megtalálható, például a halak iskoláiban – tette hozzá, ahol a halak közötti helyi kölcsönhatások az egész csoportra hullámzanak.

“Látom, hogy a szomszédom villog, ezért villanok is” – magyarázta Dr. Sarfati.

Az újjáépítés azt is feltárta, hogy a villanások gyakran olyan törésekben fordultak elő, amikor az egyik mozgó szentjánosbogár más, lassabban mozgó rovarokat is villanásra ösztönöz. Ez a megfigyelés azt sugallja, hogy nincs egyértelmű szentjánosbogár-vezető vagy egyetlen tevékenységi helyszín – mondta Andrew Moiseff, a Connecticuti Egyetem viselkedés- és élettudományok munkatársa, aki az 1990-es évek óta kutatta a Great Smoky szinkronizáló szentjánosbogarait.

Dr. Moiseff, aki a kutatóknak tanácsot adott, elmondta, hogy eredményeik megerősítették azt, amire a terepen töltött évek után számított. “Látványos” – mondta, hozzátéve, hogy a 3D-s megközelítés már bepillantást engedett a raj mögötti mechanizmusokba, amelyekkel korai kutatásaiban nem tudott foglalkozni.

Bár az új tanulmány betekintést nyújt a villogó rajba, sok tényező ismeretlen marad, például az, hogy az egyes szentjánosbogarak hogyan reagálnak rokonságukra változó távolságból, vagy több egyén felvillanása – mondta Dr. Peleg.