Tudomány

Induló vállalkozások célja a Földön túl – The New York Times

Amikor Lisa Rich márciusban felhívást intézett a befektetőkkel, hogy pénzt gyűjtsön az űrtechnikára összpontosító induló vállalkozásokat vásárló Aurvandil Acquisition cég számára, célja több millió dollár bevitele volt.

Rich asszony, az Aurvandil igazgatóságának tagja egy órán belül majdnem elérte célját.

– Ez egyszerűen nem történik meg – mondta nevetve.

Richard Branson a tervek szerint az űrbe repül vasárnap a Virgin Galactic cége által épített hajón. Jeff Bezos, ki visszalépett az Amazon vezérigazgatói posztjáról hétfőn van kb. egy hét múlva indul űrrepülésre, a Blue Origin cége által épített űrhajón. És Elon Musk SpaceX cége megállapodása van a Nemzeti Repülési és Űrigazgatósággal hogy az amerikaiak a Holdra szálljanak. De a mogulok messze nem az egyetlen emberek, akiknek az égre néz a szemük.

A befektetők minden eddiginél több pénzt fordítanak az űrtechnikára. Az űrkutatással induló vállalkozások 2020-ban több mint 7 milliárd dollárt gyűjtöttek, ami duplája a mindössze két évvel korábbi összegnek, a BryceTech űrelemző cég szerint. Ez a tendencia ebben az évben is folytatódik – mondta Carissa Christensen, a BryceTech vezérigazgatója.

A legnagyobb ügyleteket rakétákat az űrbe indító vállalatok kötik, például a SpaceX és a Relativitási Űr, amelyek 650 millió dolláros új pénzt jelentettek be a múlt hónapban, egy nappal azután, hogy Bezos úr kijelentette, hogy az űrbe repül.

De az induló vállalkozások az űripar minden szektorában – ideértve az indító és műholdas kommunikációt, az emberi élet támogatását, az ellátási láncokat és az energiát – felhívják a befektetők figyelmét. Az Astranis, műholdas internet-társaság áprilisban 280 millió dolláros üzletet kötött. Az első kereskedelmi űrállomás megépítését célzó Axiom Space februárban 130 millió dollárt gyűjtött.

“Még soha nem láttam ilyen piacot” – mondta Gabe Dominocielo, az Umbra alapító társalapítója, amely az időjárástól és a fényviszonyoktól függetlenül képeket készíteni képes műholdakat fejleszt. „Tavaly óta a fogadott telefonhívások mennyisége – induló vállalkozásként általában az induló telefonál egy befektetőhöz. Most teljesen fordítva van.

A konjunktúrát – sok vezető, elemző és befektető szerint – részben azok az előrelépések táplálják, amelyek megfizethetővé tették a magáncégek – és nem csak a nemzetek – számára az űrtechnika fejlesztését és a termékek űrbe történő bevezetését.

A mobiltelefonok számára kifejlesztett technológiának köszönhetően például az induló vállalkozások Bolygó megengedheti magának, hogy olyan műholdakat építsen és telepítsen, amelyek minden nap képesek ábrázolni a Földet. A gépi tanulás, a mesterséges intelligencia és a felhőalapú számítástechnika által lehetővé tett analitikai képességek pedig megnövelték a műholdak által előállított adatok iránti igényt.

“Sokkal többet tehet egy kisebb műholddal, és sokkal többet indíthat el közülük” – mondta Mike Safyan, a Planet alelnöke -, amely végül új típusú küldetések lehetővé tételét teszi lehetővé, amelyeket nem tehetne meg, ha csak építkezik egy iskolabusz méretű műhold, amely nagyon drága űrspecifikus technológiával rendelkezik. ”

Ezenkívül a műholdas társaságok most fizethetnek azért, hogy technológiájuk rakétával haladjon, ami jelentősen csökkenti gazdasági akadályaikat. Például, ha egy rakéta kapacitása 500 kilogramm, és az elsődleges hasznos teher 300 kilogramm, akkor egy másik vállalat 200 kilogrammot használhat fel.

Az Astra, egy 2016-ban alapított induló vállalkozás még könnyebbé kívánja tenni az űrbe jutást azáltal, hogy kisebb, gyakoribb indításokat kínál – az űripar építőelemeként pozícionálja magát, hasonlóan a felhőalapú számítástechnika szerepéhez a webes indítások lehetővé tételében. A vállalat a kis induló piacon versenyez más és már megalapozott induló vállalkozásokkal Rocket Lab, de reméli, hogy kitűnik azzal, hogy még kisebb és olcsóbb indításokra törekszik. Az Astra az idei nyárra tervezte első indítását hasznos teherrel, és szerződéssel 50 indítással rendelkezik, köztük a Planet és a NASA számára.

“Az Astra kitölti ezt a hiányosságot a piacon, ahol több száz ilyen cége van, mindegyikük rendelkezik új technológiákkal, amelyeket fejlesztenek, és nem akar várni a következő évig, amikor a SpaceX eljuthat oda” – mondta Chris Kemp, az Astra vezérigazgatója. “Még ha ingyenes is, még akkor is, ha a SpaceX pénzt fizetett nekem, hogy egy évet várjak, a jövő hónapban az űrbe jutás értéke hihetetlenül értékes egy induló vállalkozás számára, amely havi dollármilliókat éget el.”

“Valaminek újrafelhasználása, következetessé és megbízhatóvá tételének képessége átalakító az űriparban” – mondta Richárd asszony, aki a Hemisphere Ventures alapítója is, amely 2014 óta űrcégekbe fektetett be, valamint alapítója és vezetője. orbitális missziókat tervező vállalat Xplore tisztje.

A legutóbbi ügylethullámot részben olyan különleges célú felvásárlási társaságok is vezérelték, mint Ms. Rich Aurvandil. Ezeknek a nyilvánosan forgalmazott, SPACS néven ismert héjcégeknek az egyetlen célja egy vagy több magáncég megvásárlása. Voltak a pénzügyi világ egyik legforróbb trendje a múlt év folyamán.

Az induló vállalkozás szempontjából a SPAC-hoz való egyesítés hatékony módszer arra, hogy egy korábbi szakaszban nagy összegeket gyűjtsön. Ez megváltoztatja a befektetők számítását is.

Néhány befektető elzárkózott a múltban az űrutazásoktól, mert a technológia fejlesztése és bevétele gyakran sokkal hosszabb ideig tart, mint a szoftvereké, például egy közösségi média szolgáltatás vagy egy alkalmazásé.

„Ha egy szoftvercégnél van, és telepít egy alkalmazást, és az nem működik, akkor egyszerűen felpörget egy új alkalmazást. Ez a kudarc talán egy-két hónapba kerül ”- mondta Dominocielo úmbrai. “Ha van műholdja, akkor dollármilliókat költ, és ha ez a műhold meghibásodik, éveket vesztett.”

De a SPAC-ok lehetővé teszik a vállalatok számára, hogy korábban tőzsdére lépjenek, mint egy hagyományos kezdeti nyilvános ajánlattétel, lehetőséget adva a befektetőknek arra, hogy jóval korábban készpénzt vegyenek igénybe. Az állami vállalat értéke gyakran részben a növekedési előrejelzéseken alapul, nem pedig a tényleges bevételen.

Kilenc űripari vállalat jelentette be a SPAC egyesülésének tervét, köztük 2021-ben hatot. Az Astra a hat közé tartozik. A Holicity-vel való egyesülés mintegy 489 millió dollár készpénzzel árasztja el az Astrát, ami elég gyors terjeszkedést tesz lehetővé ahhoz, hogy lépést tudjon tartani azzal, amit Mr. Kemp „abszolút telhetetlen” keresletnek nevez.

“Amikor eljut arra a pontra, amikor félmilliárd dollár tőkére van szüksége egy rakétagyár felépítéséhez, akkor tőzsdére kell lépnie, mert túl van a finanszírozás kockázati szakaszán” – mondta. “Ott játszanak igazán jól a SPAC-k.”

Az Astra decemberben kezdte meg az egyesülési folyamatot, és a múlt héten tőzsdére lépett a Nasdaq oldalán.

Összesen 3,9 milliárd dollár gyűlt össze a kilenc SPAC-ügylet révén, és a vállalatok együttes vállalati értéke 20 milliárd dollár – mondta Christensen asszony, a BryceTech munkatársa.

A befektetők, alapítók és elemzők arra számítanak, hogy az űripar továbbra is gyorsan bővül. Morgan Stanley becsült ez a hely 20 milliárdra 1 billió dolláros ipar lesz, szemben a 2020-as 350 milliárd dollárral.

Christensen asszony szerint megnőtt a kormányzati szerződés, mind a NASA-hoz hasonló kutatási küldetésekre Artemis holdprogram valamint katonai és honvédelmi célokra, mint például a Űrerővárhatóan továbbra is ösztönzi az ipar fejlődését. Mások a kereskedelmi űrutazást tekintik a „vasútnak”, amely katalizálja a tömeges hozzáférést a végső határhoz.

“Mindenki valamennyire várja, hátha Elon el tudja húzni a Starshipet” – mondta Rick Tumlinson, a SpaceFund alapító partnere, egy vállalkozás. – És akkor lesz egy késési idő, amikor ténylegesen repülni kezd, amikor az emberek vállalkozásokat és dolgokat kapnak, amelyekkel együtt akarnak repülni, valamint a finanszírozást, tehát lesz ez a dudor, mondhatom, három év múlva. ”

“Olyan, mint nekünk az internet előtti hét” – mondta.