Tudomány

Itt az ideje, és Biden éghajlati gambitja meredek akadályokkal néz szembe

WASHINGTON – Biden elnök éghajlat-tervének eleme egy veszélyes út előtt áll a kongresszuson, ahogyan a tudósok szerint a nemzetek most mozognia kell a bolygót hevítő szennyezés agresszív csökkentése érdekében, és az Egyesült Államok megpróbálja megerősíteni vezető szerepét ebben a globális erőfeszítésben.

Biden úr tiszta elektromos szabványként ismert tervének központi eszköze arra kötelezné az áramszolgáltató vállalatokat, hogy fokozatosan szedjék össze a szél, napenergia és más forrásokból termelt villamos energia mennyiségét, amíg már nem bocsátanak ki szén-dioxidot.

Papíron úgy tűnik, hogy nem gondolkodó. Bizonyos változatát 29 állam hagyta jóvá Washingtontól Virginiaig. Az ötlet népszerű a demokratikus és republikánus szavazók körében. Szakértők szerint ez az egyik leghatékonyabb módszer az égő olaj, gáz és szén éghajlatváltozáshoz vezető szennyezésének csökkentésére.

Ám amikor egy keserűen megosztott kongresszuson megpróbálnak országos színvonalra törekedni, a demokraták politikailag kockázatos lépést fontolgatnak: a költségvetési egyeztetés néven ismert gyorsított manőverhez csatolják, amely lehetővé teszi egyes törvényjavaslatok egyszerű többséggel történő elfogadását. Ehhez mind az 50 demokrata támogatásra lenne szükség, köztük Joe Manchin nyugat-virginiai szenátor, az állam Wyoming után a széntermelésben második helyen áll.

Manchin úr, aki a szenátus energetikai bizottságának elnöke, nem volt kötelező a tiszta villamosenergia-szabvány vonatkozásában. A Capitol Hill-i republikánus vezetők szerint a közüzemi szolgáltatóknak a széntől, az olajtól és a gáztól való elfordítására kényszerítése magasabb villanyszámlát jelent. A fosszilis üzemanyagipar szerint ez ártani fog az elektromos hálózat megbízhatóságának.

Még az ötlet támogatói is ellentmondanak abban, hogyan lehet nemzeti szabványt megtervezni. Néhány demokrata pedig megkérdőjelezi, hogy elég agresszív-e.

Sok minden forog kockán. Ebben az évben értelmes éghajlati jogszabályok hiányában Biden úrnak végrehajtási intézkedéseket kell hagynia, amelyek egy részét biztosan megtámadják a bíróságon, hogy megfeleljen a ambiciózus célok hogy elfordítsák az országot a fosszilis tüzelőanyagoktól és bizonyítani a világnak az Egyesült Államok komolyan gondolja a globális felmelegedést.

Ez az év „az utolsó esély a világ számára, hogy legitim pályára lépjen” – mondta John Kerry volt külügyminiszter, Biden úr globális klímaváltója a közelmúltban Rómában tartott interjúja során, ahol európai társaikkal találkozott. A tiszta villamosenergia-szabvány a legjobb módszer jelenleg az elvesztegetett idő pótlására Donald J. Trump volt elnök alatt – mondta Kerry úr.

A kongresszus utoljára 2009-ben próbálta megalkotni az éghajlatváltozással kapcsolatos főbb jogszabályokat, amikor nem sikerült átadni egy komplex piaci alapú rendszert a kibocsátások csökkentése érdekében. A demokraták a következő félidős választásokon csaptak le, és elvesztették a házat, részben a republikánus állítások miatt, amelyek szándékukban állt növelni az áram költségeit.

De a politikai táj elmozdult. A szél és a napenergia olcsóbb, mint a szén és a földgáz. Az amerikaiak is szemtanúi lehetnek a klímával táplálkozó katasztrófák valós idejű következményeinek futótűz Kaliforniában és erősebb hurrikánok ütés közösségeiket. A demokraták egységesebbek az éghajlatváltozás kezelése körül, mint egy évtizeddel ezelőtt, és Biden úr megnyerte a Fehér Házat, részben a történelem legagresszívebb éghajlat-változási menetrendjének megígérése alapján.

Talán a leglényegesebb, hogy néhány nagy közműszolgáltató először a tiszta villamos energia szabvány ötlete körül mozog.

Az elmúlt hetekben 13 állami tulajdonban lévő közmű bejelentette támogatását egy agresszív intézkedés érdekében, amely 2030-ig megszünteti a fosszilis tüzelőanyagok kibocsátásának 80% -át az ágazatból. Az Amerikai Közhatalmi Szövetség, amely mintegy 2000 egyéb közüzemet képvisel, nem foglalt állást. De az Edison Electric Institute, amely a magántulajdonban lévő közműveket képviseli, és amelynek volt elnöke ellenezte a megújuló energia normáját 2007-ben azt mondta, hogy most egy „jól megtervezett” politikát támogat.

“Ez más, mint valaha volt” – mondta Diana DeGette képviselő, a coloradói demokrata párti képviselő, aki több mint egy évtizede szorgalmazza a nemzeti tiszta energia szabványt, és új verziót készít.

Az Edison Electric Institute úgy döntött, hogy támogatja a tiszta villamos energia szabványt, részben azért, mert tagjai olyan gyorsan teljesítették az Obama-kormányzat által kitűzött célt, hogy csökkentse az erőművek kibocsátását – mondta Emily Fisher, a csoport általános tanácsosa. Ez a cél, az ágazat kibocsátásának 32 százalékos csökkentése a 2005-ös szint alatt, teljesült 2020-ra – egy évtizeddel a tervek előtt.

“Gyakran kívánom, hogy 2010-ben be tudjak szállni egy időgépbe, és beszélhessek magammal” – mondta Ms. Fisher. – Azt hiszem, azt mondtam volna neki, hogy jobban izgassa a jövő. Néha ezekben a korai beszélgetésekben úgy tűnt, hogy a jövőt nagyon nehéz lesz megvalósítani. Már nem így érezzük.

A republikánus vezetők azonban megvonták a növekvő ipari támogatás jeleit, és jelezték, hogy harcolni kívánnak Biden úr terve ellen.

“Mindannyian a lehető legtisztább energiát szeretnénk elérni, amilyen gyorsan csak tudunk, és úgy kell csinálni, hogy az ne emelje az amerikai családok költségeit” – mondta John Barrasso wyomingi szenátor, hozzátéve, hogy az energiaárakra összpontosít. az energiaiparban elhelyezkedő állások választói számára. “De amit az elnök javasol, az jelentősen megemeli az energiaköltségeket.”

A vegyes tanulmányok arról szólnak, hogy a tiszta villamos energia szabványok milyen hatással voltak a fogyasztói árakra. A Lawrence Berkeley Nemzeti Laboratórium és a Nemzeti Megújuló Energia Laboratórium számos programot értékelt és arra a következtetésre jutott, hogy átlagosan kb. 2 százalék 2017-ben.

De újabb kutatás A Chicagói Egyetemen a különböző tiszta villamosenergia-szabványok 29 államban és a Columbia körzetben kiderült, hogy hét évvel a szabvány bevezetése után az árak körülbelül 11 százalékkal emelkedtek. Ezt a tanulmányt számos energetikai szakértő is bírálta, és azzal érveltek, hogy a költségek növekedhetnek a tiszta villamosenergia-normával egyidejűleg jóváhagyott egyéb politikák miatt.

Miután visszatért az Egyesült Államokhoz a 2015. évi párizsi klímaegyezményhez, Biden elnök elkötelezte magát a szén-dioxid-kibocsátás csökkentése mellett nagyjából felére 2030-ra és 2035-re megszünteti az energiaszektor fosszilis üzemanyag-kibocsátását is.

A Fehér Ház tiszta villamos energia szabvány bevezetését szorgalmazta 2,3 billió dolláros infrastrukturális csomagjának részeként. Ezt a megközelítést részesítette előnyben a szén-dioxid-kibocsátás adójával szemben. Ez a módszer sok közgazdász szerint a leghatékonyabb módszer a kibocsátás csökkentésére, de sok republikánus és néhány progresszív demokraták körében nem népszerű.

Folytatódnak a tárgyalások a Fehér Ház és a republikánus kongresszus vezetői között az infrastruktúra-csomag kapcsán. Eközben a demokraták a tiszta villamosenergia-szabvány átadásának legjobb stratégiájáról vitáznak – mondta a Ház és a Szenátus több segédje.

Az adminisztráció kevés részletet adott meg egy ilyen szabványról, azon kívül, hogy tartalmaznia kell az atomenergiát, és tartalmaznia kell a szén-dioxid-kibocsátás rögzítésére és tárolására szolgáló technológiát is, amely lehetővé teheti egyes fosszilis üzemanyag-üzemek működésének folytatását. Energetikai szakértők szerint mind a nukleáris energia, mind a szén megkötésére szükség lesz a kibocsátás csökkentése érdekében. Kritikusak lesznek a republikánus támogatás elnyerése szempontjából is, ha van ilyen.

Az Edison Electric Institute továbbra is aggódik a megvitatott célok egy része miatt, valamint az áram megbízhatóságának és megfizethetőségének biztosításáért – mondta Ms. Fisher.

Az egyik következményes kérdés, amelyet a törvényhozók eldöntenek, az, hogy a földgázt „tiszta energiának” minősítsük-e, amire a gázipar vágyik. Égve a földgáz a szén szén-dioxidjának felét termeli. De metánt szabadít fel, egy üvegházhatást okozó gáz sokkal erősebb, mint a szén-dioxid (bár rövidebb marad a légkörben). Ennek a gáznak a nagy részét kitermelték a frakkolásnak nevezett ellentmondásos módszerrel. A haladók jelezték harcolni fognak minden olyan intézkedés, amely a megújuló energián kívül bármit magában foglal, például a szél-, a nap- és a geotermikus energiát.

“Nem lehet igazán tiszta energiarendszere, amely magában foglalja a repedezett gázt is” – mondta Mitchell Jones, a Food and Water Watch politikai igazgatója, a több mint 600 környezetvédelmi csoport egyikének, amely május 12-én írta alá. levél a ház és a szenátus vezetőinek. A csoport elutasította a gázt „szén-dioxid-megkötéssel vagy anélkül”, és amit más „hamis megoldásoknak” nevezett, mint a nukleáris.

Az éghajlati jogszabályok más támogatói, például Rhode Island-i Sheldon Whitehouse szenátor szerint aggódnak, hogy az adminisztráció terve túl szűken az energiaszektorra összpontosít.

Míg az Egyesült Államok által 2019-ben kibocsátott üvegházhatású gázok 25 százalékáért a villamosenergia-termelés felelős, a közlekedési ágazat mintegy 29 százalékot termelt a Környezetvédelmi Ügynökség szerint. A feldolgozóipar és az ipar további 23 százalékot produkált. Az ügynökség szerint a kereskedelmi és lakóépületek 13, a mezőgazdaság pedig 10 százalékot tettek ki.

Mr. Whitehouse megoldásokra vágyik, beleértve a szén-dioxid-kibocsátás adóját. De azt mondta, hogy a demokraták megértették, hogy van egy rövid ablakuk a cselekvésre, és ez gyorsan bezárul.

“Ránk nézve elsősorban az a veszély, hogy hagyományos demokratikus körzetünkbe kerülünk és veszekedünk egymással, ahelyett, hogy vállalnánk a szén-dioxid-kibocsátás és egy nagyon rosszindulatú fosszilis üzemanyag-ipari készülék közös ellenségét” – mondta Whitehouse. “Ez egy igazán fontos pillanat és talán az utolsó esélyünk.”

Noha egyes republikánusok a múltban támogatták a tiszta villamosenergia-szabványokat, a környezetvédelem aktivistái azt mondták, hogy nem hiszik, hogy a demokraták 10 GOP-szenátort tudnak megnyerni, ez a szám szükséges a filibuster megtöréséhez.

Mitt Romney, Utah szenátora egy nemrégiben készült interjúban elmondta, hogy a tiszta villamos energia szabványát „vizsgálja”, de úgy véli, hogy a szénszennyezésre kivetett adó jobb megközelítés. Susan Collins maine-i szenátor elmondta, hogy hajlandó „felülvizsgálni” a szövetségi normákat, de nem is vállalt kötelezettséget.

Republikánus segítség nélkül a demokratáknak a költségvetés egyeztetése révén meg kellene próbálniuk átadni a tiszta villamosenergia-szabványt. Ehhez a megközelítéshez csak egyszerű szenátusi többség szükséges, de a jogszabályokat úgy kell kidolgozni, hogy megváltoztassák a szövetségi kiadásokat vagy bevételeket.

És meg kellene nyerniük Manchin urat, aki aggodalmát fejezte ki mind a megbékélési folyamat, mind a tiszta energia szabványa miatt.

Scott Segal, a közüzemi és más energiaipari ügyfeleket képviselő Bracewell LLP vezető partnere szerint a demokraták alááshatják az éghajlatváltozással kapcsolatos erőfeszítéseiket, ha kétoldalú támogatás nélkül szorgalmazzák a jogszabályokat.

“Ha megpróbálnak egy tiszta villamosenergia-normát elérni a megbékélés révén, akkor azt gondolom, hogy elveszítenének egy erős maroknyi mérsékelt demokratát, és esélyük sem lenne felvenni a mérsékelt republikánusokat” – mondta.

Kerry úr elmondta, hogy nemrég együtt vacsorázott „egy meg nem nevezett republikánus szenátorral, aki egyenesen azt mondta nekem, hogy megpróbál átadni egy tiszta villamosenergia-szabványt, és úgy véli, hogy kritikus tömeg van a kollégák között, akik megpróbálják ezt megtenni, mert van értelme. ” Egyik sem került nyilvánosan elő.

Jason Horowitz közreműködött Rómából.