Tudomány

Itt van a sarkvidéki állomás, amely összeköti a műholdakat

A Magas Norvég-sarkvidék egyik szigetének fennsíkján elhelyezkedő Svalbard műholdas állomás 100 geodéziai kupolája úgy néz ki, mint a havas tájból kihajtó absztrakt gomba.

Kívülről úgy tűnik, hogy kevés történik. De mindegyik kupola egy antennát rejt, amely éjjel-nappal életre kel, és pontosan a műholdakra irányul, amikor a horizont fölé emelkednek, és az égen ívelve rájuk zárva maradnak. Néhány perccel azelőtt, hogy a műhold az ellentétes horizont alá süllyedne, szoftverparancsokat küldhetünk fel, és az adatokat szinte biztosan elküldik.

Az SvalSat, mivel az állomás ismert, kulcsfontosságú, kulisszák mögötti munkásló, amely támogatja a tudományos kutatást. Közvetlenül Longyearbyen városa előtt, a Svalbard-szigeteken található, 800 mérföldre az Északi-sarktól, így ez a világ legészakibb műholdas állomása.

Ez az egyik legnagyobb. Az állomás 100 antennája, amelyek egyenként 42 láb átmérőjűek, több mint 3500 áthaladást követnek naponta több száz műhold révén, köztük sok Föld-megfigyelőt, amelyek elengedhetetlenek a klímaváltozás hatásainak tanulmányozásához.

Köztük a Landsat két aktív műholdja, a NASA és az Egyesült Államok Földtani Intézetének közös programja, amely a zsugorodó gleccserekről, az erdők változásáról, a partvonalak erodálásáról és a globális felmelegedés egyéb tüneteiről nyújt képet.

Az SvalSat számos más műholdat is követ, beleértve az Európai Űrügynökség Sentinel programját, amely hasonló a Landsathoz, valamint az Országos Óceáni és Légköri Igazgatóság Suomi Atomerőmű űrhajóját, amely a tenger felszínének hőmérsékletét méri, mennyi napenergiát tükröz. a Föld, és sok más, az éghajlattal kapcsolatos változó.

Ezek és más Föld-megfigyelő műholdak sarki pályán vannak, nagyjából másfél óránként köröznek pólusról pólusra. Néhány pálya napszinkron, vagyis a műhold a nap minden egyes pontján egyidejűleg halad át a felszínen. Ez különösen hasznos műholdak képalkotására, mivel az a szög, amelyen a nap megvilágítja a Földet, minden kép esetében következetes.

A műholdak egynél több földi állomáshoz kapcsolódnak szerte a világon, hogy az egész pályájukon lefedést biztosítsanak. De a SvalSat magas földrajzi szélessége előnyt jelent másokkal szemben – mondta Maja-Stina Ekstedt, az állomás igazgatója.

A Föld forgása miatt mondjuk az Egyenlítőnél lévő állomás, amely egy műhold pályájához igazodhatott, amikor a műhold keresztezte a sarkot, messze nyugatra forgott volna, az űrhajó látótávolságán kívülre, mire elhaladt a feje fölött.

Ilyen nagy szélességi fokon azonban az SvalSat viszonylag keveset forgott volna, a tartományon belül maradt. Az állomás csatlakozhat egy polár körül keringő műholdra a 15-ös vagy annál nagyobb távolságon, amelyet általában minden nap elhalad.

“Ez az egyedülálló dolog Svalbardban” – mondta Ms. Ekstedt. “Minden alkalommal letölthetünk adatokat és parancsokat küldhetünk hozzájuk.”

Ennek eredményeként az állomás rengeteg adatot tölt le, amelyet száloptikai kábelek visznek a tenger alá a norvég szárazföldre.

Az SvalSat rendelkezik egy ellenőrző helyiséggel az antennák kezelésére, amelyek némelyike ​​különböző műholdak által elhaladó áthaladásokat percek különbséggel kezeli, valamint jelek küldésére és fogadására. Tromso, egy norvég kikötő 500 mérföldre délre lévő irányítószobája, amely az SvalSat-t üzemeltető vállalat, a Kongsberg Satellite Services otthona, szintén működtetheti az állomást. (A vállalat mintegy 100 földi állomást üzemeltet szerte a világon, köztük egy másik nagy szélességű állomást, a Trollot az Antarktisz partvidékén, amely kisebb és nem képes nagy sebességgel továbbítani az adatokat.)

Ekstedt asszony körülbelül 40 fős személyzetet irányít, akik működtetik az antennákat, javítják és karbantartják a berendezéseket. Míg a kupolák átlátszóak a rádióhullámoktól, a hó ronthatja a jeleket. Tehát egy olyan helyen, ahol évi átlagosan 170 nap havazik, a kupolák külső részének megtisztítása gyakori feladat.

Az időjárás befolyásolhatja az állomáshoz való hozzáférést is. Bár csak hat mérföldnyire van Longyearbyen központja, az állomás egy hosszú meredek út végén van.

“Csak ide vezetni nagyon érdekes lehet” – mondta Ms. Ekstedt. “Télen minden nap nagyon figyeljük az időjárást a kihívást jelentő vezetési körülmények és a lavinaveszély miatt.” Ha heves hó halmozódik fel az úton, a műholdakat üzemeltetők kivételével mindenki ki tud menekülni a helyszínről, mielőtt az út teljesen járhatatlanná válik. Alkalmanként helikopterrel kell szállítani a dolgozókat.

Ms. Ekstedt és családja egy évtizede Longyearbyenben élnek. Noha csak 2500 lakosa van, rengeteg kulturális tevékenység és gyakorlatilag korlátlan lehetőség kínálkozik a szabadidős kikapcsolódásra. – Itt kissé el vagyunk kényeztetve – mondta.

És olyan helyen dolgoznak, amely fontos szerepet játszik a tudomány támogatásában. “Nagyon csodálatos megérteni, miben vagy része” – mondta Ms. Ekstedt. “Amikor tudod, hogy mire használják ezeket a képeket és adatokat a világon.”