Tudomány

Itt vannak Amerika legnagyobb metán kibocsátói. Néhány meg fog lepni.

Mivel a világ olaj- és gázipari óriásainak növekvő nyomás nehezedik fosszilis tüzelőanyag-kibocsátásuk csökkentésére, a kicsi, magántulajdonban lévő fúróvállalatok az ország legnagyobb üvegházhatásúgáz-kibocsátóivá válnak, gyakran felvásárolva az ipar magas szennyezésű eszközeit.

Alapján megdöbbentő új elemzés a Környezetvédelmi Ügynökség számára nyilvánosságra hozott legfrissebb kibocsátási adatok közül az iparág tíz legnagyobb kibocsátója metán, egy különösen erős bolygómelegítő gáz, kevéssé ismert olaj- és gázgyártók, akiket homályos befektetési cégek támogatnak, amelyek környezeti lábnyoma termelésükhöz képest vadul nagy.

Bizonyos esetekben a vállalatok közvetlenül a legnagyobb olaj- és gázipari vállalatoktól vásárolnak magas szennyezőeszközöket, mint például a ConocoPhillips és a BP; más esetekben a magántőke-társaságok kockázatos kőolaj- és gázipari ingatlanokat szereznek, fejlesztenek és gyorsan eladnak a maximális profit érdekében.

A legnagyobb kibocsátó, a Hilcorp Energy csaknem 50 százalékkal több metán-kibocsátást jelentett működéséből, mint az ország legnagyobb fosszilis tüzelőanyag-termelője, az Exxon Mobil, annak ellenére, hogy jóval kevesebb olajat és gázt szivattyúzott be. Négy másik, viszonylag ismeretlen vállalat – a Terra Energy Partners, a Flywheel Energy, a Blackbeard Operating és a Scout Energy – mindegyik nagyobb gázkibocsátást jelentett, mint sok ipari nehézsúlyú vállalat.

Ezek a vállalatok nagyrészt megúszták a nyilvános ellenőrzést, még akkor is, ha jelentős szennyezőkké váltak.

“Elképesztő, hogy a kisüzemeltetők hogyan tudják a probléma nagyon nagy részét alkotni” – mondta Andrew Logan, a Ceres olaj- és gázipari igazgatója, egy nonprofit befektetői hálózat, amely a Tiszta Levegő Munkacsoporttal, a környezetvédelmi csoport. – Csak nincs rá nyomás, hogy jobban csinálják a dolgokat. És tiszta üzemeltetőnek lenni sajnos nem prioritás ebben az üzleti modellben. ”

Nick Piatek, a Hilcorp szóvivője szerint a társaság „jelentős tőkét fordít az idősödő berendezések utólagos felszerelésére és felújítására” újonnan vásárolt telephelyein, és beruházásai végül csökkenteni fogják a kibocsátást, miközben meghosszabbítják ezen eszközök élettartamát. “Örököljük ezeket a kibocsátásokat” – mondta.

Az MJ Bradley & Associates energetikai tanácsadó cég által elvégzett elemzés olyan adatok felhasználásával, amelyeket a vállalatoknak be kell nyújtaniuk a Az EPA üvegházhatásúgáz-jelentési programja, kiemeli a metán éghajlati kockázatát.

A földgáz fő alkotóeleme, a metán 20 éves időtartam alatt több mint 80-szor annyi melegséget adhat a bolygónak, mint ugyanannyi szén-dioxid, ha égés előtt a légkörbe kerül. A az ENSZ nemrégiben készített jelentése az olaj- és gázipart emelte ki a legnagyobb potenciállal a metán-kibocsátás csökkentésére, és a Biden-adminisztráció folyamatban van a metánszabályozás visszaállítása Donald J. Trump elnök ellazította.

A Blackbeard Operating közölte, hogy egy nemrégiben készült felülvizsgálat során kiderült, hogy a vállalat túlbecsülte az EPA-ba történő kibocsátását, és hamarosan frissíteni fogja a számát. Azt mondta, hogy a Blackbeard egyik legfontosabb prioritása a működéséből származó kibocsátások csökkentése. A Terra Energy nem kívánt nyilatkozni. A Flywheel Energy és a Scout Energy nem válaszolt a megjegyzésekre.

Az elemzés jelentős figyelmeztetésekkel is jár. Az EPA 2019-től származó adatai tartalmazzák a fúrási és repesztési helyek kibocsátásait, de nem tartalmazzák a tengeri fúrásokból származó kibocsátásokat, valamint az olaj- és gázellátási lánc egyes részeit, például a csővezetékeket vagy a feldolgozó üzemeket. A legújabb kutatások kimutatták, hogy a hivatalos adatok valószínűleg alábecsülik az olaj- és gáztermelésből származó tényleges kibocsátásokat, részben azért, mert nem veszik megfelelően figyelembe a berendezések szivárgását, Melyik lehet jelentős kibocsátási forrás. A rosszul karbantartott helyek gyakran több szivárgást jelentenek, amelyeket hosszabb ideig nem észlelnek, ami erősen szennyezi őket.

Ennek ellenére a megállapítások lehetővé teszik a termelők összehasonlítását úgy, hogy a kibocsátások más közzététele nem, hangsúlyozva, hogy az üvegházhatást okozó gázok kibocsátása drámaian változhat az üzemeltetők között – mondták szakértők.

“Az összehasonlítás csak annyira jó, mint a tényleges vállalati szintű adatok” – mondta Drew Shindell, a Duke Egyetem földtudományi professzora és az ENSZ metánról szóló jelentésének vezető szerzője. “Ennek ellenére érdekesnek tartom, hogy a különféle magas emissziós intenzitások meglehetősen kicsi játékosoktól származnak, akikről valószínűleg senki sem hallott.”

Az EPA szóvivője, Enesta Jones szerint az ügynökség “mindig azon dolgozik, hogy javítsa és tovább építse” a kibocsátás nyomon követésének módjait.

Az új elemzés azt is megmutatja, hogy mivel az olaj- és gázipari óriások egy régóta várt elmozdulást indítanak a fosszilis tüzelőanyagok elől, a legszennyezőbb vagyonukat eladják azoknak a vállalatoknak, amelyek szinte semmilyen átláthatóságot nem biztosítanak működésükben.

“Van egy olyan iparága, amely bizonyos értelemben kezeli a hanyatlást” – mondta Kathy Hipple, a Bard College pénzügyi professzora. – Csúnya lesz.

Amikor a ConocoPhillips 2017-ben eladta régi gázkútjait az Új-Mexikó északnyugati részén fekvő San Juan-medencében a Hilcorp Energy cégnek, akkor egy küzdelmes és öregedő műveletet szállított le, amely nehezedett az alsó sorára. A fosszilis üzemanyagok óriása az erősen szennyező eszközöktől is megszabadult.

Abban az évben a ConocoPhillips arról számolt be, hogy üvegházhatásúgáz-kibocsátása mintegy 20 százalékkal csökkent. 2018-ban alapító tagja lett a Klíma Vezetési Tanács, a szén-dioxid-adót követelő vállalkozások koalíciója.

De ezek a kibocsátások nem tűntek el egyszerűen. Az EPA adatai szerint a Hilcorp Energy, amelynek tulajdonosa a houstoni székhelyű milliárdos, Jeff Hildebrand volt, legfőbb szennyező volt.

Az új elemzés szerint az évtizedes olaj- és gázeszközök felvásárlásával nőtt Hilcorp metánkibocsátása az országban a legnagyobb, annak ellenére, hogy a 13. legnagyobb gáztermelő. A Hilcorp metánkibocsátási intenzitása vagy szivárgási aránya csaknem hatszorosa volt a 30 legnagyobb gyártó átlagának, amit nagyrészt az elöregedő San Juan-i műveletek okozta magas kibocsátás okozott.

“Tehát semmi sem változott az éghajlat szempontjából, annak ellenére, hogy a ConocoPhillips minden bizonnyal sokkal jobban kinézett” – mondta Mr. Ceran, Ceres.

A ConocoPhillips elmondta, hogy nem tud nyilatkozni az elemzés pontosságáról, de azt is elmondta, hogy a társaságnak olyan kibocsátás-csökkentési céljai vannak, amelyek összhangban vannak a Párizsi Megállapodás céljával, miszerint a globális hőmérséklet-emelkedést 2 Celsius-fok alatt kell tartani az iparosodás előtti szint felett.

Az öregedő, magas szennyezőeszközök nagy fosszilis üzemanyag-társaságok általi kirakása nagy valószínűséggel fokozódni fog. A Rystad Energy, egy oslói központú energetikai tanácsadó előrejelzése szerint az évtized végére a világ legnagyobb olaj- és gázipari vállalatai több mint 100 milliárd dollárnyi eszközből adnak el eladást, amikor alkalmazkodnak az energiaátálláshoz. Tavaly a Hilcorp megvásárolta a BP olaj- és gázüzletágát Alaszkában.

“A globális energiapiac a tisztább energiaforrásokra való áttérés szélén áll”, és az olajszakmák “portfólióik jelentős ésszerűsítésére törekednek” – mondták tavaly a Rystad elemzői. “Ennek eredményeként több milliárd dollárnyi eszköz hamarosan gazdát cserél.”

A Warburg Pincus befektetési alap által támogatott Terra Energy Partners 2015-ben csatlakozott a feltörési konjunktúrához, és Colorado egyik legnagyobb földgáztermelőjévé vált.

Az olyan cégek, mint a Terra, gyorsan pénzt akartak keresni az olaj- és gáztermelő telepek felvásárlásával, a termelés felpörgetésével és értékesítésével. De ezek a vállalkozások küzdöttek, mivel a termelés túlsúlya miatt a földgáz ára leesett. A Covid-19 járvány további rendetlenségbe sodorta az ipart.

Megbirkózni, A Terra csökkentette a működési költségeket olaj- és gáztermelő telephelyein mintegy 30 százalékkal, ami lehetővé tette a társaság számára, hogy a gyenge földgázárak ellenére jelentős cash flow-t és tőkét hozzon létre a részvényesek számára. A Terra jelenleg a metánkibocsátás terén a negyedik helyen áll, a fosszilis üzemanyag-óriás BP fölött, annak ellenére, hogy termelésének kevesebb, mint egyötödét produkálja. Warburg Pincus nem kívánt nyilatkozni.

A Terra magántőke-társai, a Flywheel Energy, a Blackbeard Operating és a Scout Energy is a tíz legnagyobb metán kibocsátó közé tartoznak. Összességében a jelentésben szereplő 195 legkisebb gyártó együttesen csak a termelés 9 százalékát adja, de ők felelnek a teljes bejelentett kibocsátás 22 százalékáért. A csődök is megnőttek, aggodalmat keltve az árva vagy elhagyott kutak növekvő száma miatt.

Az olajárak fellendülésével aggodalomra ad okot, hogy ezek a magántőkével támogatott cégek megpróbálnak egy utolsó lépéssel megpróbálni minél többet megszorítani befektetéseikből. A nemrégiben bekövetkezett emelkedés elsődleges mozgatórugója a magánpala fúrása és repesztése Amerikai olaj- és gázfúrás.

“Amikor a nyereség egyre szűkül, akkor a pénzforgalom is megszorul, mondta Ms. Hipple, a Bard professzora.” A biztonsági protokollok, a környezetszennyezés nem vesznek részt úgy, ahogy kellene. “

Az biztos, hogy a nagy gyártók továbbra is hatalmas kibocsátók. Az üvegházhatású gázok összességében az Exxon Mobil jelentette az iparág legmagasabb számát 2019-ben, ami várhatóan elsődleges fontosságú lesz, mivel a vállalat két a közelmúltban az igazgatóságába választották az éghajlatváltozással foglalkozó igazgatókat a részvényesek egyre jobban óvakodnak az éghajlati kockázatoknak való kitettségtől. Az olaj- és gázipari óriások közül sok csatlakozott az önkéntes, iparági kezdeményezésekhez a kibocsátás csökkentése érdekében.

Szakértők rámutatnak, hogy a szivárgásérzékelési és -figyelési technológia kifinomultabbá vált az elmúlt években, és a tudósok arra számítanak, hogy hamarosan műholdakat használnak az űrből érkező metánkibocsátás valós idejű figyelemmel kísérésére. Az elavult berendezések cseréje, amelyek gáznyomást használnak a berendezések üzemeltetéséhez olyan helyeken, ahol nincs áram, csökkentené a metán kibocsátást, valamint javítaná a tároló tartályok és kompresszorok működését, és a fáklyázás és a szellőzés megszüntetése.