Tudomány

Jerome Kagan, aki temperamentumot kötött a biológiához, 92 éves korában meghal

Prof. Jerome Kagan, a Harvard pszichológusa, akinek temperamentumos kutatásai azt mutatták, hogy a félénk csecsemők biológiai természetük és ápolásuk módja miatt gyakran aggódó és félő felnőttekké nőnek fel, május 10-én halt meg Chapel Hill-ben. 92.

Janet Kagan, a lánya elmondta, hogy több hónapja járt nála Észak-Karolinában, ahol azt tervezte, hogy átköltözik a Boston melletti Massachusetts állam Belmont otthonából.

Prof. Daniel Gilbert, a Harvard másik pszichológusa és szerzője egy e-mailben Kagan professzort „a 20. század egyik legbefolyásosabb pszichológusának” nevezte.

“Kutatása nemcsak eredeti és úttörő volt” – tette hozzá -, hanem előrelátó is, előrevetítve a pszichológia és a biológia egyesülő egyesülését a viselkedés és az agy összekapcsolására tett kísérlet során. “

Kagan professzor több mint két tucat könyvben érvelt, köztük a széles körben dicsért „A gyermek természete” (1984) szerint néhány gyermek genetikailag bekötött az aggodalomra, és hogy az érettség egyik szakaszából a másikba haladva a vártnál rugalmasabbnak bizonyultak. Azt is állította, hogy a gyermeknevelés sajátosságai gyakran nem voltak olyan kulcsfontosságúak a gyermek jövője szempontjából, mint azt a szülők gondolják, bár a tapasztalatok megváltoztathatják a gyermek természetes hajlamát arra, hogy félénk vagy túláradó legyen.

Az a következtetése, miszerint egyes gyermekek egy bizonyos temperamentumra hajlamosak lehetnek, némi megkönnyebbülést jelenthetett a boomos születésű szülők sok szülője számára, akik szigorúan követték Dr. Benjamin Spock ápoló tanácsát, de ennek ellenére a hatvanas években lázadó tinédzserek generációját nevelték fel.

Kagan professzor és munkatársai, köztük Howard A. Moss és Nancy C. Snidman úttörő szerepet játszottak a fiziológia újbóli bevezetésében, mint az agyban mérhető pszichológiai jellemzők meghatározójában.

Hosszas tanulmányokból vonták le következtetéseiket, amelyek a 4 hónapos kisgyermekek és csecsemők videofelvételekkel készített reakcióival kezdődtek a különféle ingerekre – ismeretlen tárgyakra, emberekre és helyzetekre -, és korrelálták ezeket a reakciókat temperamentumukkal tinédzserként és azon túl, az interjúkban mérve.

Az óvatosak akik visszafogottak, szégyenlősek voltak és anyjuk körül lebegtek, vagy akik zavarták, széthúzódtak és sírtak – a teljes népesség mintegy 15 százaléka – inkább aggódni kezdtek, gátolták a felnőtteket. További 15 százaléka, aki csecsemőként nagyszerű volt, és minden új játékot felkarolt, és az interjúztatók félelem nélküli gyermekekké és serdülőkké fejlődtek.

Kagan professzor elismerte, hogy ideológiai liberálisként eredetileg úgy gondolta, hogy minden egyén képes hasonló célok elérésére, ha azonos lehetőségeket kapnak. “Annyira ellenálló voltam, hogy a biológia sok befolyással bírjon” – írta.

De arra a következtetésre jutott, hogy a megfelelően működtetett oktatási orvoslás a programok értékesek voltak mert az akut agykárosodásban szenvedő csekély szám kivételével a gyermekek túlnyomó többsége, fajtól és osztálytól függetlenül, képes volt elsajátítani az iskolák által igényelt intellektuális készségeket, mindaddig, amíg a diákok magabiztosak voltak abban, hogy sikerrel járhatnak.

Kagan professzor megnyugtatta a nőket akik az otthonon kívül dolgoztak, hogy a nappali gondozás alatt álló csecsemők a kötődés, az elválasztás, a kognitív működés és a nyelv tekintetében alig különböztek azoktól, akik otthon voltak az anyjuknál.

„A gyermek természete” című alkotása elismerést váltott ki, mert ahogyan Daniel Goleman pszichológus és író írta The New York Times Book Review, Kagan professzor „azon ritka tudományemberek közé tartozott, akik elsajátították az esszéista művészetét is”.

Jerome Kagan, a kelet-európai bevándorlók unokája 1929. február 25-én született Newarkban Joseph és Myrtle (Lieberman) Kagantól, aki cipőboltot vezetett Rahway-ban (New Jersey).

„Emlékezetem szerint szorongó gyermek voltam”, aki az általános iskola első két évében dadogott – idézte fel szóbeli történeleminterjú 1993-ban a Gyermekfejlődés Kutatásáért Társasággal.

Azokban a napokban a szülők és a pszichológusok sok szorongás forrását tapasztalati jellegűnek értették. Ez érdekesnek bizonyult számára.

“Az 1940-es és 50-es években sok polgár és társadalomtudós úgy vélte, hogy a fajainkat sújtó problémák legfőbb, ha nem az egyetlen oka gyermekkori tapasztalatok” – mondta. A Harvard Közlöny 2010-ben.

„Ez következett – tette hozzá -, hogy aki felfedezi azokat a konkrét tapasztalatokat, amelyek mentális betegséghez, bűncselekményhez vagy iskolai kudarchoz vezettek, az Isten munkáját végző hős lesz. Ki ne szórakoztatná a gyermekpszichológussá válás gondolatát, ha figyelembe vesszük ezt a zeitgeistát?

1950-ben diplomázott biológia és pszichológia szakon a Rutgers Egyetemen, majd 1954-ben pszichológia doktorátust szerzett a Yale-től, ahová tanulmányaihoz toborozták. Prof. Frank A. Beach, prominens pszichológus.

Röviden tanított Ohio államban, besorozták a hadseregbe, és a West Point-i katonai kórházban végzett kutatásokat. Ezután csatlakozott az ohiói Yellow Springs-i Fels Kutatóintézethez, ahol Dr. Moss munkája nyomán született egy könyv a gyermek fejlődéséről: „Születés az érettségig” (1962).

Elfogadta a Harvard felajánlását, hogy segítse az első emberi fejlesztési program létrehozását, és 1964-ben ott nevezték ki pszichológiai professzorként. Harvardon maradt, kivéve egy éves terepmunkát Guatemalában, 2005-ig tartó nyugdíjazásáig.

1963-ban Kagan professzort elnyerte az Amerikai Pszichiátriai Társaság Hofheimer-díja; 1995-ben megkapta az Amerikai Pszichológiai Egyesület G. Stanley Hall-díját.

További könyvei: „A gyermek növekedése: reflexiók az emberi fejlődésről” (1978), „Galen jóslata: temperamentum az emberi természetben” (1994) és „A törekvések triója: rejtvények az emberi fejlődésben” (2021).

Lányán kívül unokája és dédunokája él. Felesége, Cele (Katzman) Kagan, akit 1951-ben vett feleségül, 2020-ban hunyt el.

Bármilyen gátlása is volt Kagan professzornak, mint szorongó, dadogó gyermeknek, nyilván kinőtte őket.

„Minden találkozás Jerry-vel úgy kezdődött, hogy„ most tanultam valami csodálatos dolgot! ” ami után bebizonyítja, hogy van ”- mondta Gilbert, Harvard professzora. – Megfogta a kezedet és a válladat, és magához húzott, és egyiket sem engedte el, amíg nem állapodott meg abban, hogy ez az új tény, ötlet vagy felfedezés valóban a legfantasztikusabb dolog, amit valaha is szemléltél.

– És akkor azt mondta: “Szóval mit tanultál mostanában?” és elvárhatom, hogy cserébe elkápráztassa.