Sport

Kamaru Usman, Izrael Adesanya és Francis Ngannou: Az afrikai születésű UFC bajnoka a kontinensről érkező harcosok új korszakának sztárjai

Amikor 2019 márciusában elnyerte az UFC középsúlyú címét, a nigériai születésű Usman lett az UFC első afrikai születésű bajnoka.

Hónapokkal később a nigériai születésű új-zélandi Adesanya a középsúlyú bajnoki címet szerezte, és követte példáját, míg a kameruni harcos, Ngannou 2021 márciusában megszerezte saját világbajnoki övét, Stipe Miocicot legyőzve lett az UFC nehézsúlyú bajnoka.

Korábban a vegyes harcművészetek harcosává válás útja nem volt kivitelezhető lehetőség afrikai gyerekek számára – Usman emlékszik arra, hogy másokat keresett, akik eljutottak a legfelsőbb szintre, amikor “nem hitt magában”, hogy a út – de a három bajnokkal a következő generációnak példaképekre kell törekednie.

Amellett, hogy félelmetes az Octagonban, Usman abban reménykedik, hogy útja – Adesanya és Ngannou útjával együtt – olyan példa lehet, amelyet másoknak esetleg követniük kell a nyomdokaikban – ezt az érzést a 34 éves férfi is tudja jól.

“[Fighting in the UFC] nem volt példa valamire, ami elérhető volt, és most mi vagyunk ez a példa a tömegek számára. “- mondta Kamaru a CNN Zain Asher című műsorának.” Mivel gyermekkoromba visszanyúlva felnövekedtem, elkezdtem sportolni, és egyszerre birkózni, minden helyről, középiskolában.

“Mész és kutatod őket, és megtudod, mit tettek, és hogyan tudtak áttörni és eljutni erre a pontra. Ez olyan hatalmas dolog, mert tudatában adod az emberi elmének, hogy ez elérhető.

“Soha nem láttam példát az UFC bajnokára, és most, hogy ez legyen a példa Afrika-szerte a tömegek számára, nem csak Afrikában, az egész világon, ez egy olyan dolog, amit én határozottan nem tartok természetesnek.”

Az utazás

A Nigériában született Usman nyolcéves korában az Egyesült Államokba költözött.

Előtte apja már az országba utazott, hogy megélhetését keresse, ami anyagi segítséget nyújthatott Usmannak és családjának többi tagjának. Usman úgy emlékszik, hogy négyéves koráig nem látta személyesen apja arcát.

Édesanyja vigyázott rá, aki tanítónő és boltos is volt, valamint egy fiatal Usmannak is egy farmban kellett dolgoznia, hogy családját segítse.

Bár elismeri, hogy mások keményebb problémákkal szembesültek, mint ő, elmondása szerint éppen azok a küzdelmek tették őt emberré, akik ma korai életében éltek.

“A legtöbb ember soha nem fogja megérteni, mi az, ha vizet veszünk egy kútból, ledobjuk, és fizikailag fel kell húznunk a vizet egy kútból” – magyarázta.

“A legtöbb ember ezt soha nem fogja megérteni, és azt a vizet kell forralnia, hogy megszabaduljon bizonyos parazitáktól. A legtöbb ember soha nem fogja megérteni engem és nagymamámat, akik mérföldeket gyalogolnak vízért, és hazafelé viszik a fején. A legtöbb ember ezt soha nem fogom megérteni. És ez csak bizonyos dolgok voltak, amelyekkel foglalkoznom kellett.

“Természetesen valóban nem hiszem, hogy ez a legnehezebb nehézség. De az az időm, hogy ezen keresztül nőttem fel, bizonyos események meghatottak és olyan emberré tettek, mint amilyen ma vagyok.”

Végig kellett dolgoznia a ranglétrán, de 2019 márciusában a Tyron Woodley elleni könyörtelen győzelmével világbajnok lett és álmot valósított meg.

Usman a középsúlyú bajnoki övet a derekára helyezi, miután legyőzte Woodley-t.

Új határok

Az UFC elnöke, Dana White nem volt szégyenlős a harcos éjszakák világszerte történő szállítására, mind a sport népszerűségének, mind a bevételek növekedésének reményében.

Az UFC három vezető lámpájával, amelyek mind Afrikából származnak, Usman számára a következő logikus lépés az, ha otthoni kontinensen tartanak bemutatót.

A harci sportok már nagy sikerrel tették meg az afrikai utat, miután Muhammad Ali és George Foreman, a zürichi – ma Kongói Demokratikus Köztársaságban – 1974. október 30-án megrendezett, „Rumble in the Jungle” című nagy sikerű küzdelem után.

Usman azt mondja, hogy White-val “többször” beszélt egy afrikai UFC-eseményről, és hangsúlyozza, hogy úgy véli, hogy ennek valaminek “meg kell történnie, mielőtt a karrierem elkészülne”.

“Erre szükségünk van a mindennapos események és mindennapos események, valamint a különböző helyzetek során, amelyeket egyes országok és régiók átélnek Afrika azon kontinensén. Azt hiszem, valami ilyesmi feltétlenül jobbra fogja rázni azt a kontinenst. “

Usman nem tért vissza születési országába, mióta elhagyta ezeket az éveket, de ez nem azt jelenti, hogy a hazája iránti szeretet lecsökkent.

Usman lép be az arénába, mielőtt április 25-én szembeszállna Jorge Masvidallal.

Minden küzdelme előtt a nigériai zászlóba öltözött gyűrűhöz sétál. Úgy tűnik, hogy ez hozta meg neki a szükséges szerencsét – 18 küzdelemmel veretlen futáson van, és négyszer sikeresen megvédte középsúlyú címét.

És a következő hónapokban Usman reméli, hogy végre visszatér Nigériába – ez egy “érzelmi” gondolat az UFC sztárja számára.

“Olyan helyen születtem, mint Nigéria, ami segített abban a férfivá formálni, amilyen ma vagyok, ezért vagyok olyan hangos és olyan szenvedélyes, hogy megmutatom ezt a zászlót” – magyarázta.

“De idővel természetesen elég sokáig távol vagy, és kezd hiányozni. Hiányzik az embereim; hiányzik, hogy egy bizonyos helyen legyek ott, ahol otthon érzed magad. Úgy érzed, hogy mindenki szeret, tisztel és igazán dédelget téged.

“És ez az, amire már régóta vágytam, és alig várom, hogy ennek eszközeiben legyek, hogy az embereim csak megérintsenek, felitta energiámat és leadják azt az energiát, ami van. ez számomra a világot jelenti. “