Tudomány

Kína kiadta a Rover első fotóit a Mars leszállás után

Négy nappal azután, hogy egy űrszonda leszállt a Marson, a kínai űrügynökség szerdán közzétette első fényképeit a vörös bolygóról, és bejelentette, hogy a küldetés a tervek szerint haladt.

A négy napos várakozás a képek – egy színes, egy fekete-fehér, valamint egy pár kis videoklip – arra késztették a találgatásokat, hogy valami rosszul eshetett el a szombati partraszálláskor. Amikor a kínai űrügynökség kedden nyilatkozatot adott ki az aggodalmakra, türelmet sürgetve, az online válasz csípős volt.

– Nem lehet tanulni a NASA propagandájából? egy felhasználó írta a nyilatkozat alá, látszólag csalja az ügynökséget a NASA élő közvetítéseinek összehasonlításával legújabb küldetése a Marson, amely februárban kezdődött.

A Mars több évtizedes felfedezése után a NASA flottájával űrhajók keringenek a bolygó körül, hogy továbbítsa a felszínen közlekedő roverjeinek, a kitartásnak és a kíváncsiságnak az adatait. A kínaiak a Marson nem rendelkeznek meglévő űrhajó-infrastruktúrával, amelyet kihasználhatnának.

A Tianwen-1 küldetés egy keringőből, landerből és roverből áll, amelyek júliusban indultak és februárban érkeztek a Marsra. De az a pálya, amely a Tianwen-1 helyzetbe hozta a lander és a rover elengedését a múlt héten, nem volt ideális arra, hogy nagy adatrészleteket, például képeket és videókat továbbítson a Földre.

Hétfőn a keringő lőtte a tolóerőket, és most két nap helyett nyolc óránként egyszer köröz a Marson. Ez lehetővé teszi a gyakrabban és gyorsabban folytatott kommunikációt a Zhurong névre keresztelt roverrel, egy mitikus kínai tűzisten után.

A fényképek jelentették az első nyilvános bizonyítékot arra, hogy Kína landere sikeresen feljutott a felszínre.

A leszállás miatt Kína csak az a harmadik nemzet volt, amely biztonságosan érintette a Marsot az Egyesült Államok után, és nagyon röviden, A Szovjet Únió. Ez volt a legújabb a sorozatban főbb mérföldkövek, beleértve a Holdra tett missziókat és egy új, keringő űrállomás építésének megkezdését, amelyek biztosítják Kína űrhatalom státusát. (Kína ezen a héten elindíthat egy második modult is az űrállomáshoz.)

Amióta a leszállóhajó szombaton felszínre ért, a Kínai Nemzeti Űrigazgatóság keveset árult el a Mars-misszió előrehaladásáról. Szerdán azt közölte, hogy a lander és a rover alkatrészei, beleértve a napelemeket, “rendesen a helyükön helyezkedtek el”.

A fekete-fehér fénykép azt a rámpát mutatja, amely a rovert a leszállóról a felszínre vezeti, és éles árnyékot vet a felszínre. (A horizont íve a nagylátószögű lencse hatása.)

A másik színes kép a rover hátulját mutatja, és jelzi, hogy a járművet tápláló napelemek sikeresen kibontakoztak. A háttérben az Utopia Planitia vörös sziklái és talaja látható, az ütközési medence, ahová a NASA Viking 2 szondája is landolt 1976-ban.

“A táj teljesen más, mint a Viking Lander 2 helyszínén, az Utopia-medence északi oldalán, ahol sok szikla és szikla van” – mondta James W. Head III, a Brown Egyetem geológiai tudományainak professzora.

A Zhurong körüli terep laposabbnak és sziklamentesebbnek tűnik, az előtérben található néhány érdekes kőzet, de többnyire finom szemcsés üledék – mondta Dr. Head.

“Ez lehet üledék az ókori Mars-óceánban, és ez jeges és jéggel kapcsolatos anyagok is lehetnek” – mondta Dr. Head.

A kínai ügynökség is kiadta két rövid videó a vitorlást a Marsra vivő pályáról távozó leszálló.

Zhurong számos eszközt hordoz a bolygó domborzatának, geológiájának és légkörének tanulmányozásához. Az egyik cél a jég eloszlásának megértése a régióban, amely elméletileg valamikor elősegítheti az emberek látogatásainak fenntartását. Várhatóan néhány nap múlva hajtja le a landert.

A NASA szerdán kiadott közleményében Bill Nelson, az ügynökség rendszergazdája gratulált a kínai űrügynökségnek az első képekhez.

“Ahogy a Mars felfedezőinek nemzetközi tudományos közössége növekszik, az Egyesült Államok és a világ várakozással tekint a felfedezésekre, amelyeket Zhurong tesz az emberiségnek a Vörös Bolygóval kapcsolatos ismereteinek előmozdítása érdekében” – mondta Nelson nyilatkozatában.

Claire Fu közreműködött a kutatásban, Kenneth Chang pedig a jelentések elkészítésében.