Tudomány

Kukucskál a Vermeers alatt anélkül, hogy lehúzná a festéket

WASHINGTON – Itt van egy kérdés, amellyel a Nemzeti Művészeti Galéria művészeti szakemberei megpróbálnak megoldani: A múzeum gyűjteményében található néhány festmény, amelyet Johannes Vermeernek tulajdonítanak, valóban Vermeer munkája, a 17. századi holland művész megjegyezte a középosztály életének részletes, reális ábrázolása?

A két festmény nem nyilvánvaló hamisítvány. Valójában az egyik remekműnek számít, de Vermeer életművében szokatlanok: kisebbek, mint a többi műve, és vászon helyett fa panelekre vannak festve.

“És úgy tűnik, hogy némileg eltérnek a többi munkájától” – mondta Melanie Gifford, a Nemzeti Galéria kutatási konzervátora.

„Piros kalapos lány” a 34 műalkotás közé tartozik, amelyeket szinte általánosan valódi Vermeernek tekintenek. A másik, „Lány fuvolával”, „csak óvatosan Johannes Vermeernek tulajdonítják” a múzeum honlapján az áll, mivel „nem felel meg a mester normáinak”.

Hitel…Szélesebb gyűjtemény, Nemzeti Művészeti Galéria

Ennek ellenére a „Fuvolával rendelkező lány” stílusbeli hasonlóságokat mutat a „Lány vörös kalapgal” és más Vermeer-festményekkel. Másrészt, ha a „Fuvolával rendelkező lány” nem hiteles Vermeer, talán a „Piros kalapos lány” sem az.

“Sok éven át kétségek merültek fel az attribútummal kapcsolatban” – mondta Dr. Gifford.

A művészetszakértők, egy tudós segítségével, aki korábban fényképezőgépeket tervezett felderítő repülőgépekhez, egyre inkább kihasználják a Mars tanulmányozására is használt technikát, hogy segítsenek az ilyen kérdések megválaszolásában.

A Covid-19 járvány jótékony hatással volt a művészet tudományára. Amikor a Nemzeti Galéria és más múzeumok ideiglenesen bezártak, tiszteletreméltó festményeket levehettek tanulmányozás céljából, anélkül, hogy a csalódott látogatók haragját felkeltették volna.

John K. Delaney, a Nemzeti Galéria vezető képtudósának elmondta, hogy egy kollégájával, Kathryn Dooley-val „csendesen bementek, hat-nyolc hétig, és a pokolba képezték az összes Vermeerünket, beleértve azokat is, amelyeknek van néhány kérdőjel. ”

Sokat Vermeerről, aki 1675-ben halt meg 43 éves korában, továbbra is rejtély borítja; munkáját két évszázadon át szinte elfelejtették, amíg a kritikusok az 1800-as években újra felfedezték és mestereként üdvözölték a színhasználatban a világítás, az árnyékok és a textúrák fokozatainak rögzítésében.

“Amit megpróbálunk megérteni festési technikáiban” – mondta Dr. Delaney. “Az emberek megpróbálják kitalálni, hogy ez mind Vermeer, vagy valaki más is belekeveredik?”

A Nemzeti Galéria két vásznat is birtokol, amelyek – mint például a „Lány vörös sapkával” – magabiztosan Vermeernek tulajdoníthatók. Ez a három festmény és a „Fuvolával rendelkező lány” most újra látható a májusban újra megnyitott múzeum nyugati szárnyában. De az adatok tanulmányozása folytatódik.

A múltban a művészeti kurátoroknak és a konzervátoroknak csak annyival kellett dolgozniuk, amit a műalkotás felületén láthattak, és bármit, amit a történelmi dokumentumokban feltárhattak. Esetenként eltávolíthatnak egy festékfoltot, hogy elemezzék a műalkotás rétegeit.

A röntgensugarak az első pillantásokból azt nézték, hogy mi rejlik a látható felső rétegek alatt. A röntgenfluoreszcenciának nevezett technikán keresztül ugyanazok a nagy energiájú fényrészecskék is felhasználhatók olyan elemek azonosítására, mint a cink, az ólom és a réz, amelyek bizonyos festék pigmentekben találhatók. Ezek az elemek elnyelik a röntgensugarakat, és újból kibocsátják az energiát jellegzetes hullámhosszakon, egyfajta atomi ujjlenyomatot.

Dr. Delaney szakterülete, a reflexiós képalkotó spektroszkópia, az egyik újabb módszer, kihasználva azt a tényt, hogy a különböző molekulák különböző hullámhosszakon elnyelik a fényt. A valamiről visszapattanó színek fényerejének elemzésével a tudósok gyakran azonosíthatják, miből áll az adott tárgy. Ez nagy hasznát veszi a tájak felszínén ásványi anyagokat tanulmányozó geológusoknak. A technológia segíti a gyógyszergyártókat a gyógyszerek tisztaságának biztosításában, az intelligencia szakértői pedig műholdak és repülőgépek által készített hasonló képeket találnak rejtett ellenséges célpontok megtalálásához.

“Meg tud különböztetni, nos, nem mondok túl sokat, de meg tud különböztetni néhány különféle festett és természetes tárgyat” – mondta Dr. Delaney, aki egy U-2 felderítéshez kamerákat tervező cégnél dolgozott. repülőgépeket, mielőtt csatlakozna a Nemzeti Galériához.

A geológusok ezt is hasznos technikának találták. Ha egy kifinomult kamerával repülünk át egy területet, látható és infravörös hullámhosszon gyűjtünk adatokat, akkor a kőzetek különböző típusait azonosíthatják. A NASA Mars felderítő pályája és a kíváncsiság és Kitartás roverek reflektancia képalkotó spektroszkópiával azonosítsa a vörös bolygó ásványait.

Marcello Picollo, az olaszországi firenzei Nello Carrara Alkalmazott Fizikai Intézet kutatója annak a csapatnak a tagja volt, amely elsőként alkalmazta a technikát a műalkotások tanulmányozásában. Geológusképzésben rájött, hogy sok pigment lényegében összetört ásványi anyag. A fényvisszaverő képalkotó spektroszkópiával olyan szerves molekulák is azonosíthatók, mint amelyek a cochineal rovarokban találhatók, és amelyeket mélyvörös pigment előállítására porítottak fel.

“Ez egy nagyszerű és hatékony technika a nyomozáshoz” – mondta Dr. Picollo.

De ezeket a kamerarendszereket úgy kellett átalakítani, hogy megfeleljenek a művészeti múzeumok igényeinek: a festményeket közelről és nagy pontossággal tanulmányozni fényes, potenciálisan káros fény nélkül.

Nagyjából ugyanabban az időben, amikor az olasz tudósok kifejlesztették rendszereiket, Dr. Delaney konzultációt kezdett a Nemzeti Művészeti Galériával.

A Dr. Delaney által használt korai eszközök több hullámhosszon készíthettek képeket, ezért ezeket többspektrális kameráknak hívták. Az idő múlásával az eszközök kifinomultabbá váltak, képesek voltak megkülönböztetni még sok hullámhosszat. Ezeket ma hiperspektrálisnak írják le, nem csupán multispektrálisak.

2007-ben a Nemzeti Galéria teljes munkaidőben alkalmazta Dr. Delaney-t, és együttműködni kezdett művészeti szakértőkkel szerte a világon, ide értve a Los Angeles-i J. Paul Getty Múzeum, a londoni Angliai Nemzeti Galéria és az amszterdami Rijksmuseum munkatársait is.

“John volt az a srác, aki valóban kinyitotta az ajtót ennek a technikának a hatalmas használatához” – mondta Dr. Picollo.

Amikor Dr. Dooley 2010-ben befejezte a kémia doktori fokozatát, olyan munkát keresett, amely a spektroszkópiai képességeit felhasználta. A Nemzeti Galériában találkozott ösztöndíjjal.

“Mindig azt hittem, hogy valahol az iparban fogok dolgozni, spektroszkópiát alkalmazva elemezni valamit” – mondta Dr. Dooley, most a múzeum kutatója. “És csak úgy történik, hogy elemeznem kell a műalkotásokat, és ez nagyon klassz.”

A Nemzeti Galéria laboratóriumában van egy motoros festőállvány, amely egy festményt a kamera előtt mozgat előre-hátra, felfelé és lefelé. Az egyes pontokhoz a kamera részletes reflexiós információkat gyűjt össze egy hullámhossztartományon belül, és egy órás pásztázás során gigabájtnyi adatot generál. A hiperspektrális kamera cserélhető röntgen fluoreszcencia műszerrel is.

A galéria művészettörténészei közül sokan nem voltak izgatottak, amikor Dr. Delaney és Dr. Dooley először bemutatták nekik a fényelnyelésről szóló grafikonokat. De kezdtek körbejárni.

Néhány évvel ezelőtt David Alan Brown, az olasz és spanyol festmények kurátora megkérdezte, hogy a technikák segíthetnek-e megválaszolni néhány kérdését, „Az istenek ünnepe” századi Giovanni Bellini festménye, amely mitológiai jelenetet ábrázol Jupiterrel, Merkúrral, Apollóval és más olimpiai istenekkel egy szabadtéri banketten. Később Bellini – Tiziano Vecellio, közismertebb nevén Ticián tanítványa jelentősen átfestette, aki a velencei reneszánsz festők közül talán a legnagyobb volt.

Titian megváltoztatta a hátteret, hozzáadva egy hegyet, amely eltakarta a fákat, amelyeket Bellini festett, és Dr. Brown, aki most nyugdíjas volt, „pontosan meg akarta tudni, hogy néz ki az erdő” – mondta Dr. Delaney. – Kate megtalálta az összes fát – mondta. – És akkor tudtunk néhány lombinformációt szerezni.

Ez az eredeti festmény színes rekonstrukciójához vezetett.

“Sok kérdésére válaszoltunk” – mondta Dr. Dooley.

Dr. Delaney és a Getty Múzeum együttműködése magában foglalja a hiperspektrális vizsgálatokat, amelyek fényt derítenek egy Rembrandt alatt található rejtett festményre. – Egy katonai ruhás öregember. Régóta ismert, hogy Rembrandt ezt a művet egy másik tetejére festette, és a röntgensugarak azt mutatták, hogy az első festmény „teljesen fejjel lefelé van a tetején lévő festménytől” – mondta Karen Trentelman, a Getty műszaki tanulmányainak vezetője. .

Ez egy másik portré volt, nagyjából azonos méretű, de mást nem nagyon ismertek.

“Ha van egy rejtett Rembrandtja, meg akarja tudni, hogy mi ez” – mondta Dr. Trentelman. – De természetesen nem fogja lekaparni a felső Rembrandt-ot, hogy elérje.

A Getty nem rendelkezett hiperspektrális kamerával, ezért Dr. Delaney segíteni jött. “Valójában összecsomagolja ezt a dolgot, és ide repül Los Angelesbe, és velünk dolgozik együtt” – mondta Dr. Trentelman. – Meghívjuk ide, januárba és februárba, amikor Los Angelesben szép és Washingtonban nagyon szerencsétlen.

A röntgenfluoreszcens vizsgálatok a vas- és rézatomok eloszlását mutatták az első festményen, amely egy fiatalabb köntösbe öltözött férfit jelzett. A hiperspektrális képalkotás többet mutatott: nem kevesebb, mint négy szemkészlet.

“Úgy tűnt, mintha azt keresné, hogy hova tegye a szemét” – mondta Dr. Trentelman.

Dr. Delaney segített Vincent van Gogh átvizsgálásában – Íriszek valószínűleg a legnépszerűbb festmény a Getty gyűjteményében.

A festmény virágai most kékek, de Theo testvérének írt levelében van Gogh ibolyának minősítette őket. – Találhatunk olyan bizonyítékokat, amelyek egy színváltozásra utalnak, ami szerintünk nagyon valószínű? Dr. Trentelman azt mondta. “Van Gogh arról volt híres, hogy olyan színeket használt, amelyek megváltoztatták a színét és elhalványultak.”

Ez viszont megértheti az embereket, hogy milyen volt a mű korábban. “Digitális színrekonstrukciót hozhatunk létre, mondhatni:” Hé, itt nézhetett ki, amikor friss volt “- mondta Dr. Trentelman.

De határozottan nincs rejtett festmény az „Íriszek” alatt. Inkább egy finomabb tanulmány arról, hogyan készítette van Gogh festményeit, olyan információkat kínálva, amelyek segíthetik a konzervátorok megőrzését.

Dr. Delaney segítségével a Getty hiperspektrális kamerarendszert vásárol, amely várhatóan a következő hónapokban érkezik meg – mondta Dr. Trentelman.

A Nemzeti Művészeti Galéria idején a Vermeer-festmények hiperspektrális reflexiója és röntgenfluoreszcencia-vizsgálata segített a pigmentek azonosításában, és betekintést nyújtott a Vermeer működésébe.

A hiperspektrális adatok sokasága felhasználható hamis színű képek készítéséhez, hasonlóan azokhoz, amelyeket a bolygó tudósai finom részletek kiszűrésére használnak az idegen tájakon.

Vermeer festményei pontos részletességükről híresek – olyan pontosak, hogy egyesek azt javasolták, hogy a obscura nevű optikai eszközt használta a helyes perspektívák meghatározásához – az infravörös és röntgenképek ugyanakkor durvább ecsetvonásokat is mutatnak az alsó rétegekben.

“Előkészítő szakaszában, amikor valamilyen módon elrendezi a kompozíciót, ez elég gyors” – mondta Dr. Dooley. – És ez kissé vázlatos. Amolyan ecsetszerű. És lazábban kezelik, mint amire azt gondolom, hogy a közönség gyakran gondolkodik, amikor Vermeerre gondol.

Ami azt illeti, hogy ki festette igazán a „Piros kalapos lányt” és a „Fuvolával rendelkező lányt”, Marjorie E. Wieseman, a Nemzeti Galéria észak-európai festményekkel foglalkozó részlegének vezetője óvatosan kijelentette, hogy még nincsenek következtetések.

“Van néhány rendellenesség a festményekben abból a szempontból, hogy miként viszonyulnak Vermeer más műveihez” – mondta. “Hányat tud elfogadhatóan elszámolni, és hányan maradnak kíváncsiságok és csak valami a bal mezőből?”

Dr. Gifford elmondta, hogy ő és a többi kutató abban reménykedik, hogy a következő évre elkészíti eredményeit.

– Még mindig vitatkozunk – mondta Dr. Gifford.