Tudomány

Long Island eltűnő fióka X Cicadas esete

Jelenleg Long Island-en négy periodikus cikófa-fióka van, amelyek időzítése különböző évekre szól. A nőstények ugyanúgy, mint másutt, fahasadékokban rakják le tojásaikat. Nyár közepén az újonnan kikelt nimfák másznak le a törzsön, beásódnak a talajba, és találnak egy gyökeret, amelyen szívni lehet. Ott egyre nagyobbak lesznek, figyelembe véve az évszakok változását, amíg 17 tél el nem telik – jelzésük arra, hogy visszatérjenek.

Gyakran azonban a fenti világ kevésbé türelmes. Az utak és épületek szó szerint az egész populációt a föld alá szoríthatják – az egyik Long Island-i hely, ahol a rovarok egykor virágzottak, ma „nagy parkolóval rendelkező Walmart” – mondta Dr. Simon. Még mielőtt aszfalt lepecsételné magát, a fák tisztavágása, amelyekre támaszkodnak, általában kárhoztatja őket. Emiatt a golfpályákká, játékterekké és temetőkké alakított helyeken is nehezen tudnak túlélni.

Az elmúlt évszázadban a Brood X Long Island szigetén élőkre gyakorolt ​​hatását nyomon követő hírek azt is illusztrálták, hogy az ottani földhasználat hogyan változott az idők során. 1919-ben a Farmingdale és a Massapequa földművesek beszámoltak arról, hogy gyümölcsfáik kicadát okoztak. Tizenhét évvel később, 1936-ban, a The Times figyelmeztette az autósokat hogy az útszéli erdőkből feljövő kabócák eltömíthetik radiátorukat. 1987-re a Long Islandereket idézték csodálkozást kifejezve – a gyepük iránti aggodalommal együtt – amikor a rovarok kitörtek az udvarukról.

Farmingdale és Massapequa „már nem termőföld és nyílt tér” – mondta Jody Gangloff-Kaufmann, a Cornell Egyetem entomológusa és egy Long Island-i lakos. – Éppen otthon vannak otthon után. A peszticidhasználat és a szennyezés is hozzájárulhatott a csökkenéshez – mondta.

Amint a szám csökken, a végső csapást a ragadozók adhatják meg – ideértve a behozott fajokat is, amelyeknek gyakran nincsenek saját ragadozóik, és ki tudják dobni az élelmezési hálót az egyensúlyból. 2016-ban Dr. Bonaros nézte, hogy nem európai európai seregélyek és angol verebek haladnak a Brood V töredékei után, amelyek szintén eltűnnek Long Islandről. “Nagyon beléjük szakadnak és lebontják őket” – mondta.

Ahogy a rovarok csökkenése szélesebb körben, a szakértők továbbra is rejtélyesnek találják a Brood X kimerülésének egyes elemeit. Például Dr. Simon elmondta, hogy nem tudja, miért tűnt el nagyrészt a Connetquot Állami Parkból, amelyet a fejlődés nem érintett.

De valószínűleg ugyanaz az ismert és ismeretlen tényezők kombinációja, amely már két másik Long Island-i fészket, a Brood I-t és a Brood IX-et már az 1980-as évek előtt kihalt. És a legújabb teljesítménye alapján a Brood V, amelyet korábban a sziget északi elágazásához közelebb vettek fel, szintén nem biztos, hogy megjelenik a közeljövőben – mondta.