Sport

Lou Gehrig-kór: Miért társul az ALS örökre Amerika egyik baseball-nagyjával

“Az elmúlt két hétben rossz szünetről olvastál” – mondta Gehrig a tömegnek, hangja sűrű volt az érzelmektől, így az utolsó szó inkább “dicsekvésnek” tűnt. “(Mégis) ma a legszerencsésebb embernek tartom magam a Föld színén.”

A “rossz szünet” volt az utóbbi időben diagnosztizált amiotróf laterális szklerózis, közismertebb nevén ALS. A progresszív, degeneratív betegség az agy és a gerincvelő motoros idegsejtjeit érinti, amelyek ellenőrzik az izommozgást. Hatással van a beszédre, valamint az evés, a mozgás és a lélegzés képességére.
Most, 80 évvel később, a Major League Baseball emlékezik Lou Gehrig-nap először június 2-án: azon a napon, amikor Gehrig 1925-ben a jenkik törzsvendégévé vált, és azon a napon, amikor 1941-ben, mindössze 37 éves korában meghalt. Mind a 30 MLB park részt vesz az ALS tudatosságának előmozdításában és a kutatásra szánt források összegyűjtésében.

Gehrig valószínűtlen amerikai hős volt. A szegény bevándorló szülők fia, 1903-ban született New Yorkban. “Ha nem lenne baseball, valóban nagyon kevés kilátása volt” – mondja Jonathan Eig, a “Luckiest Man: Lou Gehrig élete és halála” szerzője. . “

Gehrig 1921-ben a Columbia Egyetemen fedezte fel először a baseballt. Egy tehetségkutató észrevette, később 1923-ban szerződtették a jenkikhez.

Egy fiatal Lou Gehrig baseball-rajtját a New York-i Columbia Egyetemen kezdte, ahol egy jenkis cserkész vette észre.
Abban az időben, amikor az egész ország a nagy gazdasági válság miatt küzdött, Eig szerint Gehrig “az állóképesség szimbóluma” lett. Legismertebb az övéről 2130 egymást követő játéksorozat (rekord, amelyet 1995-ig nem lehet megdönteni), Gehrig egészen addig tartotta a karrier Grand Slam rekordját is 2013, kétszer is a legértékesebb játékosnak választották, és 1934-ben elnyerte a Hármas koronát, az egyik legritkább bravúrok baseballban.

“Ő a” Vasló “, ő a vonat: mindennap megjelenik a munkahelyén” – mondja Eig.

Hírességek csarnoka karrierje ellenére Gehrig soha nem kereste a reflektorfényt, mondja Eig – és karizmatikus és ellentmondásos csapattársakkal, köztük Babe Ruth-tal és Joe DiMaggióval Gehrignek alig volt nehéz elkerülnie a figyelmet.

De 1939-ben kezdte hiányozni a labdát, és kivette magát a sorból. Amikor hat héttel később ALS-t diagnosztizáltak nála, baseball karrierje hivatalosan véget ért. Nyugdíjazása sokkot okozott a csapattársaknak és a rajongóknak egyaránt, és a július 4-i ünnepség határozottan ráirányította a figyelmet, ahol vonakodva vette a mikrofont.

A képen Gehrig a feleségével, Eleanorral együtt volt, akit

“Gehrig azt mondta az MC-nek, hogy nem akar beszélni, túlságosan megindult ahhoz, hogy bármit is mondjon. A tömeg éljenezni kezdett, kántálni kezdték:” Mi Lou-t akarjuk, Lou-t akarjuk “, végül pedig a Gehrig menedzsere, Joe McCarthy , adott neki egy kis lökést, és Lou felment a mikrofonhoz “- mondja Eig.

Csapattársainak és családjának köszönettel töltve a beszéd hála gyakorlása – “Ha van olyan feleséged, aki az erő tornya volt, és több bátorságot tanúsított, mint amiről álmodtál, létezik” – mondta – ez a legfinomabb, amit ismerek “- annál is figyelemre méltóbb, tekintettel Gehrig szembesülésére.

“Van egy remek lecke mindannyiunk számára, mert mindannyian tragédiával nézünk szembe. Mindannyian meghalunk” – mondja Eig. “Gehrig azt mondja, hogy nem a hosszú élettartam számít, hanem az élet minősége.”

Gyógymód keresése

Nyolc évtizeddel halála után továbbra sem lehet gyógyítani az ALS-t, amelyet ma az Egyesült Államokban általában Lou Gehrig-kórnak neveznek. De annak a bizottságnak, aki létrehozta a Lou Gehrig Day-t – egy csoport 25 fő az ALS-szel, a betegségben szenvedők gondozóival és családtagjaival – ez nemcsak a baseball-legenda tiszteletben tartásáról szól – mondja Larry Falivena, a bizottság tagja és az ALS Egyesület igazgatósági tagja.
A képen Larry Falivena látható a családjával.
ALS-t diagnosztizáltak 2017-ben, Falivena 2019-ben kilépett munkájából és elindult egy három hónapos túrára családjával, meglátogatva mind a 30 baseballparkot, hogy felhívja a figyelmet az ALS-re. “Lou Gehrig után” Iron Horse túrának “hívtuk” – mondja Falivena. “Körülbelül a turné felénél néhány ember megkeresett tőlem egy ötletet, hogy felkérjék a Major League Baseballt, hogy hozzon létre egy hivatalos Lou Gehrig-napot.”
A Falivena útjára látogatott csapatok támogatásával a bizottság javaslatával megkereste a Major League Baseballt. Míg az egyes csapatok az évek során részt vettek az ALS-t érintő adománygyűjtő kezdeményezésekben, beleértve a Jeges vödör kihívás 2014-ben ez lenne az MLB első hivatalos országos ALS-kampánya, amely évente visszatér.
A tudatosság növelésével a Falivena reméli, hogy néhány 169 aktív kutatási projekt szerte az Egyesült Államokban több forrást kaphat a keresésben a várható élettartam javítására szolgáló kezelések és a betegség gyógymódja. Amióta a bizottság kevesebb mint két évvel ezelőtt megkezdte a Lou Gehrig-nap szervezését, hat tagja meghalt a betegségben, köztük társalapító Bryan Wayne Galentine, akit a Falivena tulajdonít az eredeti ötletnek.

A tevékenységek stadiononként változnak a járványkorlátozásoktól függően, mondja Falivena, és a játékosok, a menedzserek és az edzők speciális egyenletes tapaszokat és piros “4-ALS” karszalagot viselnek, amelyen Gehrig nyugdíjas jenkik egyenruhája látható, ami egy olyan kapcsolatot szimbolizál, nyári nap 1939-ben, amikor Gehrig búcsúzott.

“Lehet, hogy rossz szünetet kaptam” – mondta aznap a rajongóknak -, de nagyon sok életem van. “

Falivena szerint Gehrig és beszéde “az ALS-ben szenvedő emberek közösségét tükrözi”.

“Olyan emberekről van szó, akik többnyire rendkívül pozitívak, és reménységgel, kegyelemmel és harci szellemmel néznek szembe ezzel a pusztító betegséggel” – mondja. “Úgy gondolom, hogy ez nagyon jól kapcsolódik Louhoz: nemcsak nagyszerű játékosként, hanem jó emberként is emlékeznek rá.”