Technológia

Megengedte-e a kormány, hogy a Horizont botrányának elfedésére bírósági könyvelőket bocsásson el a könyvelőktől?

Egy ügyvéd megkérdőjelezte a kormány szerepét a postai botrány leplezésére tett kísérletekben, amelynek során az alispánok életét megsemmisítették, miután tévesen vádolták és megbüntették fióktelep-hiányosságok miatt.

Ügyvéd Paul Marshall, Cornerstone Barristers, aki a jogellenes büntetőítéletek ellen fellebbezõ alispánokat képviselte, elmondta, hogy amit a Posta elmondott a kormánynak arról a döntésérõl, hogy kirúgják az alparancsnoki büntetőeljárásokat vizsgáló nyomozókat, rávilágít az igazságszolgáltatás késleltetésében játszott szerepére.

A posta botrányában több száz alárendelt büntetőeljárást indítottak pénzügyi bűncselekmények miatt a fióktelepekben használt Horizon kiskereskedelmi és számviteli számítógépes rendszer hibái miatt megmagyarázhatatlan számviteli hiányosságok miatt. Összesen 736 alpostamester volt pénzügyi bűncselekmények miatt elítélték mint például a Horizon rendszer 2000-es bevezetését követő 15 éves lopás. Néhányukat börtönbe küldték, vagy szabadságvesztés-büntetést töltöttek le, míg másokkal szemben, akik ellen nem indítottak eljárást, készpénzhiányt kellett pótolniuk, ami sokak számára csődhöz vezetett. Az Egyesült Királyság modern történelmében az igazságszolgáltatás legnagyobb vetélésének minősül, és több száz család életét tette tönkre.

Többmilliós font Legfelsőbb Bírósági per, amelyet 555 volt alispán vezetett a Posta ellen, 2019 decemberében megállapította, hogy az alpostamestereknek igazuk volt állításaikban, miszerint a számítógépes rendszer olyan hibákat tartalmazott, amelyek az őket terhelő veszteségeket okozhatták.

De az igazságot sokkal korábban el lehetett volna érni. 2012-ben, as külső felülvizsgálat része A képviselők nyomása váltotta ki, a Second Sight törvényszéki könyvelő céget a Posta felbérelte, hogy megvizsgálja azokat az állításokat, amelyek szerint a Horizon rendszer hibái megmagyarázhatatlan hiányosságokat okoznak.

Az igazság hamarabb kiderülhetett volna

Három év alatt a Second Sight mintegy 140 olyan esettanulmányt vizsgált meg, akik megmagyarázhatatlan veszteségeket szenvedtek. Több ezer dokumentumot vizsgált meg, és strukturált, bizonyító adatbázisot hozott létre, több mint 34 000 egyedi dokumentumból. 19 olyan tematikus kérdést azonosított, amelyek sok esetben közös jellemzők voltak, és minden esetet keresztjellemzőkkel hasonlított össze.

A Second Sight szerint a Posta nem vizsgálta ki megfelelően a hiányosságok okait, és kezdettől fogva kizárta a Horizon hibáit. Azt is közölte, hogy nem megfelelő bizonyíték áll rendelkezésre lopás vádjával szemben.

De 2015-ben, egy hónappal azután, hogy aggodalmakat keltett és hozzáférést kért a teljes alparancsnoki ügyészség irataihoz, a Posta felmondta a szerződését.A második Sight-ot arra kérték, hogy töltse ki a fennmaradó eseteket a hónapos felmondási ideje alatt, és külön munkát végzett 2015 júliusáig.

2015-ben, egy hónappal azután, hogy a Second Sight aggodalmakat keltett és hozzáférést kért a teljes alparancsnoki ügyészség irataihoz, a Post Office felmondta szerződését

Noha a Posta 2015-re abbahagyta az alispánok büntetőeljárását, ha a Second Sight megkapta volna, amire szüksége volt, korábban eljutott volna az igazsághoz. Ezzel több millió font jogi költséget spóroltak volna meg az adófizetőknek és a korábbi alispánoknak, akiket évekkel korábban igazoltak volna.

A Horizon-botrány jogi következményeit tárgyaló webináriumon Cornerstone Barristers Marshall felvetette a kérdést, hogy a kormány mit tud a Post Office második látomás elbocsátásáról szóló döntéséről.

A Posta teljes egészében a kormány tulajdonában van. A Vállalkozáspolitikai, Energiaügyi és Ipari Stratégiai Minisztérium (BEIS) hatáskörébe tartozik, és a kormány egyik tagja a posta igazgatóságában ül.

Marshall, aki Flora Page mellett, az Essex utca 23. ügyvédje mellett három altisztet képviselt a büntetőítéletek sikeres fellebbezésében a fellebbviteli bíróságon, azt mondta, attól a pillanattól kezdve, hogy a Second Sight szerződését felmondták, egészen a High Court 2019-es ítéletéig, a Post Office tagadás, elrejtés és elfedés politikája ”.

Azóta kiderült, hogy a Posta mindvégig tudott a Horizon kérdéseiről, de a Horizon bizonyítékai alapján lopás és hamis könyvelés miatt mégis felelősségre vonta az alispánokat. Pénzeket követelt több ezer alispántól, akik hiányokat szenvedtek.

A webináriumon Marshall elmondta: „Hihető-e, hogy a Posta 2015 márciusában elbocsátotta a második látást anélkül, hogy tájékoztatta volna a kormányt, amelynek tulajdonosa és a számlái fizetnek, ennek okáról? Elképzelhetetlennek tartom, hogy nem így tett.

„Feltételezve, hogy a posta valóban tájékoztatta a kormányt a második látás elbocsátásának okairól, a posta vagy igaz beszámolót adott … vagy hiányos és félrevezető magyarázatot adott. Ha a Posta igaz magyarázatot ad, az vitathatatlanul a kormányt bűnrészessé tenné a hatalmas, példátlan és széles körben elterjedt igazságtalanság leplezésében. ”

Paul Marshall, Cornerstone ügyvédek

„Feltételezve, hogy a posta valóban tájékoztatta a kormányt annak indokairól, a posta vagy valósághűen beszámolt a Second Sight elbocsátásának és a mediációból való visszalépés okairól, vagy hiányos és félrevezető magyarázatot adott. Ha a Posta valóságos magyarázatot adna, az vitathatatlanul a kormányt bűnrészessé tenné a hatalmas, példátlan és széles körben elterjedt igazságtalanság leplezésében. Másrészt, ha a Posta félrevezető magyarázatot adott a kormánynak, akkor miért nem érkezett erre a kormány legkisebb javaslata sem. “

„Úgy vélem, szinte biztos, hogy takarás volt. Hogy ki érintett, azt meg kell nézni. ”

A Second Sight 2015-ben már közeledett az igazsághoz, és további bizonyítékokat kért, beleértve a postahivatal által a bíróság elé vitt alispánok összes ügyészségi aktáját.

Ian Henderson, a Second Sight társalapítója elmondta: “A Parlamenti Választott Bizottság felkérésére további bizonyítékokat szolgáltattam, amelyek igazolják a teljes ügyészi iratokhoz való hozzáférés szükségességét.”

2015 februárjában Henderson a képviselőknek írt a kérelem indoklásával. Kifejtette, hogy az ügyészség tudta, hogy nincs elegendő bizonyíték a lopás vádjának alátámasztására, de ennek ellenére folytatta; az ügyészség lopás vádjának megszüntetésére vonatkozó ajánlatát arra használták fel, hogy nyomást gyakoroljon az alperesre, hogy vallja be bűnösségét a hamis számviteli terhek miatt, és orvosolja a feltételezett veszteségeket; a lopás vádjával való eljárás fenyegetése elsősorban a veszteségek megtérülésének elősegítésére irányult, és nem az igazságosság érdekében; és az ügyészség ragaszkodott ahhoz, hogy a lopás vádjának elvetéséről szóló megállapodás részeként ne említsék a Horizon számítógépes rendszer állítólagos problémáit.

“Az egyetlen tényállás, amely egyetlen jogi aktának a vizsgálata eredményeként került napvilágra, számos olyan kérdést azonosítottak, amelyek jelzik az ügyész esetleges kötelességszegését a Post Office nevében és az esetleges igazságszolgáltatási hibát” – mondta Henderson.

A Second Sight egy hónappal később elbocsátásra került, a Post Office arra hivatkozva, hogy a mediációs rendszer lefutott.

A konzervatív társa, James Arbuthnot elmondta, alig kétséges, hogy a Második Látás túl közel került a kényelemhez a postán zajló igazság igazságához. „Ez – és a szükséges dokumentumokhoz és adatokhoz való hozzáférés megtagadása, megsértve a Postával a velük és a képviselőkkel kötött megállapodásokat – egyértelműen az út részei voltak az egész botrány lefedése felé, és remélték, hogy az alispánok eljutnak el. Természetesen látványosan kudarcot vallott, de hatalmas emberi költségekkel. ”

A posta szóvivője elmondta: „A Posta 2015 márciusában nyilvánosan bejelentette, hogy előterjeszti az összes maradékot [subpostmaster] a rendszerben a mediációra előterjesztett esetek, kivéve azokat, amelyekről a Bíróság korábbi ítéletei tárgyát képezték. A rendszer munkacsoportja, amely felmérte, hogy az ügyeknek tovább kell-e menniük a mediáció felé, ezért lezárult. A Second Sight postahivatallal folytatott kapcsolata továbbra is lehetővé tette számukra az abban a szakaszban folyamatban lévő esetleges felülvizsgálatok befejezését.

„A Posta és a pályázók aggodalmukat fejezték ki azzal kapcsolatban, hogy a rendszer hosszabb ideig tartott, mint amennyit az érintettek szerettek volna. Ezeket a késéseket Sir Anthony Hooper az akkori foglalkoztatási, fogyasztói és esélyegyenlőségi miniszterhez, Jo Swinson képviselőhöz, 2014. decemberi levelében tudomásul vette. ”

A Second Sight szerződés felmondásának idején Angela van den Bogerd, a posta partnerségek vezetője elmondta: „Ez egy kimerítő és informatív folyamat volt, amely megerősítette, hogy a számítógépes rendszerünkkel és a kapcsolódó folyamatok. Most arra törekszünk, hogy a lehető leghamarabb megoldjuk a végleges megoldatlan eseteket.

2009-ben a A Computer Weekly vizsgálat hét alpostamester történetét tárta fel érintettek azok a veszteségek, amelyek miatt sokkal többen veszteséget szenvedtek el (lásd alább a botrány Computer Weekly ismertetését).

A BEIS, a postahivatalért felelős kormányhivatal a közzététel idején nem adott észrevételt.