Pénzügyi

Megmentheti-e a pandémiás brit bevásárlónegyedeket? Ez a város reméli.

POOLE, Anglia – Hope Dean hűséges a délnyugat-britanniai szülővárosához, Poole-hoz, de elismeri, hogy bevásárlónegyede gyakran zavart okozott.

Csak néhány mérföldre az ország legdrágább tengerparti ingatlanjaitól, Poole fő bevásárlóutcája fáradt keveréke a videojáték-üzleteknek, kávézóknak, kis üzletláncok és rengeteg olyan piac, ahol olyan használt cikkeket árulnak, amelyek egyre kevesebb vásárlót vonzottak.

Talán az évek legrosszabb szakasza a Kingland Crescent volt, egy bevásárlóközpont árnyékába rejtett elfeledett szakasz, amelyet Ms. Dean „utcának, amelyet mindenki elkerülne”.

Ms. Deannek, a 27 éves volt rendezvényvezetőnek ugyanabban az utcában van egy kényelmes üzlete. Vad gyökereknek nevezett vállalkozása világos és színes, polcokkal és asztalokkal, amelyeket növényekkel, edényekkel, párnákkal és könyvekkel halmozott fel. Egy nagy paradicsommadár növény elkapja a fényt a bejáratnál lévő ablakból.

Közel egy évtizeddel ezelőtt kormány által elrendelt felülvizsgálat megállapította, hogy Nagy-Britannia úgynevezett főutcái – az ország városainak kiskereskedelmi alapkövei, összehasonlíthatóak Amerika fő utcái – elérte a „válsághelyzetet”. Azóta a helyzet csak rosszabbá vált, mivel a világjárványra reagálva a lezárások és az online vásárlás növekedése az elmúlt évben felgyorsította a tégla és habarcs kiskereskedelem lefelé irányuló spirálját. 2020-ban rekordszámú üzlet bezárt.

A nagy utcák megmentése érdekében a saját érdekek valószínűtlen kombinációja áll össze. Az óriási vagyonkezelők és a bérbeadók kockázatot vállalnak elesett befektetéseik újjáélesztése érdekében, a vásárlók és a vállalkozások újból megjelennek a helyi járásuk iránt érdeklődő pandémiában, a városi hivatalnokok pedig készek nagy összegeket költeni a bizalom terjesztésére.

Elég bizalom Ms. Dean és mások számára, hogy megélhetésüket a nagy utcák újjáéledésére tegyék.

A Wild Roots egyike a Kingland Crescent nemrégiben megnyílt 10 vállalkozásának, amelyek bérbeadás nélkül működnek az ingatlan tulajdonosa, az óriási londoni székhelyű Legal & General Investment Management, az ország legnagyobb vállalati nyugdíjának egysége által végzett átalakítási projekt részeként. ügyvezető, több mint 1 billió font vagyonnal. Két évig a vállalkozásoknak nem kell bérleti díjat fizetniük, vagy a helyi ingatlanadót, amelyet üzleti díjaknak neveznek.

“Poole-nak erre valóban szüksége van” – mondta Ms. Dean, aki úgy döntött, hogy folytatja a zöld iránti szeretetét, miután a pandémia első hat hónapjában elbocsátották rendezvényvezetői munkájától. Az ingatlan hat éve üres volt; decemberben átadták neki az üzlet kulcsait.

Reméli, hogy a környék felújításával Poole városközpontja lesz az úti cél. “Csak azt akarom, hogy ez egy olyan hely legyen, ahova az emberek ismét eljönnek a hétvégéjükre” – mondta.

Nagy-Britanniának sürgős kérdésekkel kell szembenéznie arról, hogy mi lesz kereskedelmi területeivel, amikor a kereskedelmi ingatlanok értéke csökken. A nemzeti kiskereskedelmi láncok összeomlottak, és az üzleteket bezárták és tartalmukat online kiskereskedőknek adták el. Egyes becslések szerint Nagy-Britanniában 40 százalékkal több kiskereskedelmi terület van, mint amire valójában szüksége van.

A kiskereskedelmi forgalom 9 százalékkal ugrott meg áprilisban, amikor a zárak enyhültek, és az emberek visszarohantak kedvenc boltjaikba. De a szakértők nem számítanak erre. Rámutatnak a mélyebb változás szükségességére.

A helyi tisztviselők, bérbeadók és fejlesztők arra tippelnek, hogy a belvárosi bevásárlónegyedek jövője a múltjukban rejlik, amikor ők voltak „a legtöbb város dobogó szíve” – mondta Philip Broadhead, a helyi kormányzótanács megválasztott tagja és a terület vezetője. gazdasági átalakítási erőfeszítések. A magas utcákat egyszer megtelték kis, független vállalkozásokbeleértve a henteseket, szabókat, drogériákat és szolgáltatásokat, például biztosítókat, utazási irodákat és könyvelőket. Nem adták át teljesen a kiskereskedelemnek.

Az biztos, hogy évek óta próbálnak törekedni arra, hogy a főutcák ne csak a vásárlásról szóljanak. Sokak szerint most más a helyiek figyelmessége: a pandémiás lezárások arra kényszerítették az embereket, hogy közel maradjanak és újra kapcsolatba lépjenek városukkal.

A járvány „önelégültségből megrendítette a kormányt, a helyi önkormányzatokat és az embereket” – mondta Mark Robinson, a kormány által létrehozott testület, a High Streets Task Force elnöke. “Ha nem fektet be, ha nem érdekel, ha nem vásárol, ha nem használja, akkor elveszíti.”

Úgy tűnik, hogy a Legal & General Investment Management 3,5 milliárd font kiskereskedelmi ingatlanokkal rendelkezik Nagy-Britanniában. 2013-ban közel 60 millió fontot fizetett egy 1960-as évekbeli Poole-i bevásárlóközpontért, amely a város kiskereskedelmi területének több mint felét képviselte. A bejelentés „rugalmas jövedelem-megtérülést” ígért a befektetők számára. De néhány üzlet – beleértve azt is, amelyet most Ms. Dean üzemüzlete foglal el – évekig üresen állt.

Most azzal népszerűsíti kiskereskedelmi ingatlanjait, hogy inkább a közösségi eseményekre és a helyi vállalkozásokra összpontosít, szemben az országos láncokkal. Azt is bejelentette új lízingmodell amely magában foglalja a három hónapnál rövidebb bérleti szerződéseket és még sok más szerződést a társaság eredményén alapuló bérleti díjakkal, forgalmi lízing néven. Más nagyobb bérbeadók, köztük a Hammerson és a LandSec is új bérleti terveket vezettek be.

És akkor ott vannak az új boltosok a Kingland Félholdon. A Wild Roots mellett ezek tartalmazzák a csomagolás nélküli élelmiszerboltot, a kávé pörkölőt, a tenger gyümölcseit árusító üzletet, az etikailag készített illatanyagokat árusító üzletet és a design stúdiót. Mindnyájan az elmúlt fél évben nyitottak.

“Generációnkban először volt lehetőségünk frissíteni a környezetünket” – mondta Denizer Ibrahim, aki az L&G kiskereskedelmi stratégiáját vezeti. A stratégia része valójában túlmutat a kiskereskedelemen: A Poole bevásárlóközpontban például egy körülbelül egy tucat üres helyet tartalmazó folyosót tervez átalakítani a helyi tanács által működtetett felnőttképzési központ, olyan változatos órákat kínál, mint az informatika és a matematika, valamint a szépség és a fodrász.

Emma Rowland, aki megnyitotta a Pen Gallery-t, a Kingland Crescent művészeti kiállítóterét és üzletét, egy egyedi szörfdeszkákat és egy felújított bútorokat árusító üzlet között fészkelődött, azt mondta, hogy ingyenes bérleti díj és iparűzési adómentesség nélkül nem létezne nonprofit galériája. “Azt hiszem, nem is gondoltam volna, mert a fő utca halott volt, és mindenkit egyszerre kellett behozniuk” – mondta.

Néhány mérföldnyire a parton található Bournemouth, egy nagyobb város, amely nagy kiskereskedelmi márkák kivándorlásával foglalkozik, amelyek vagy kudarcot vallottak, vagy leépítették őket. Nem kevesebb, mint három üres áruháza van, de manapság mindenkinek az a gondolata, hogy nemrég összeomlott a lánc, a Debenhams, amely egy hatalmas épületet foglalt el a város térén.

Nagy-Britanniában a belvárosi bevásárlónegyedeket rázta meg a Debenhams bezárása, amelynek 124 áruháza volt, köztük egy építmény a londoni Oxford Streeten. A vállalat visszanyerte a történelmét két és fél évszázada de nem tudta túlélni a koronavírus-járványt; májusban bezárta utolsó üzleteit. Az áruházak egykor a magas utcák horgonyai voltak, a helyi büszkeség és a jólét nehézsúlyú szimbólumai. Megnehezítheti számukra az újrabefoglalást, a hasonló kihívással néznek szembe az amerikai bevásárlóközpontok.

De Bournemouth-ban van egy terv. Az épület történelmére rábólintva a Verve Properties, a bajba jutott épületek újjáélesztésére szakosodott fejlesztő az épület újbóli megnyitását tervezi Bobby néven, amely a 20. század első felében a helyszínt elfoglaló áruház neve volt. A formálisan Bobby & Co. néven ismert regionális láncról volt szó, amelyet az 1920-as évek végén Debenhams vett át, és végül az 1970-es években elvesztette nevét.

Az 1915-ös korszak épületének néhány, az évek során elhomályosult építészeti jellegzetességét, például a Bournemouth térre néző nagy ablakokat, helyreállítják. Belül a helyiségeket különféle vállalkozásoknak adják ki, köztük egy szépségápolási részlegnek és művészeti stúdiónak, valamint egy hétköznapi munkaterületnek és éttermeknek.

Broadhead úr, aki a Poole, Bournemouth és a közeli Christchurch közös tanácsának helyettes vezetőjeként dolgozik, csak Debenhams összeomlásában láthatja a fejjel járó fejlécet. “Hirtelen egy nagyon durva áruházat veszel, amely nyilvánvalóan nem a 21. században volt, és újradefiniálod” – mondta.

De még mindig meg kell találnia, mit kezdjen a város többi üres helyével, beleértve a tucatnyi kiskereskedelmi ingatlant. Az elképzelések között szerepel a bérbeadók meggyőzése, hogy rövid bérleti díj nélküli bérleti szerződéseket kínáljanak a vállalkozók számára a földről, vagy a használaton kívüli üzlethelyiségeket étteremmé, lakóházakká, munkaterületekké, egészségügyi központokká és raktárakká alakítják át, vagy egyszerűen lebontják őket, hogy helyet kapjanak a parkok.

Nagyobb brit főutcák helyreállításához nem csak lelkesedés kell, amelyből rengeteg van. Gyorsaságra és hatalmas beruházásokra lesz szükség e projektek befejezéséhez a sikertelen regeneráció után. Segítségül a kormány egymilliárd fontot különített el a „Jövő High Streets Alap” számára, és további 8 milliárd fontot különített el a városközpont-központú alapok számára.

Mr. Broadhead, magabiztosan és élesen öltözve, a Nagy-Britanniát irányító, magas kiadású konzervatívok egyik új fajtája, Borisz Johnson miniszterelnök vezetésével. Tanácsa 50 millió font hitelt tervez felújítási projektek finanszírozására, és szerinte a tanácsoknak, amelyek krónikusan készpénzhiányosak, engedélyezni kell, hogy többet kölcsönt vegyenek fel, és ne kelljen támaszkodniuk állami támogatásokra.

A magas utcákon a posztpandémiás visszapattanás „óriási volt” – mondta. “Ez csak akkor tart, ha az emberek ott akarnak lenni.”

Anna Schaverien hozzájárult a kutatáshoz.