Tudomány

Mi a négy láb, a csomagtartó és a viselkedési adatbázis?

Joyce Poole 6 éves volt és Malawiban élt, amikor családja észak felé hajtott, hogy megnézze a mai kenyai Amboseli Nemzeti Park vad afrikai elefántjait. Amikor egy különlegesen fenséges hím elefántot észlelt, Dr. Poole édesapja, aki komoly fotós volt, leállította az autót és fényképezni kezdett.

– Mi lesz, ha az elefánt feltölt? – kérdezte Joyce idegesen.

– Borsó hüvely nagyságúra fogja összecsukni a kocsinkat – válaszolta az apja, és hunyorított a kameráján.

Egy pillanattal később az elefánt feltöltődött.

Joyce sikoltva merült az ülés alá. Apja elrántotta az utat az autóból. A motor leállt, és az elefánt ismét feltöltődött, mielőtt végül úgy döntött, hogy a konzervdobozos turisták nem érik meg a bélyeget. Évek utána Dr. Poole azt mondta: “Eléggé ódzkodtam az elefántoktól.”

A „büszkeség és balítélet” vagy a „Amikor Harry találkozott Sally-vel” remek rom-com hagyományában a korai lemondás utat engedett a maradandó szeretetnek. Ma a 65 éves Dr. Poole az afrikai szavanna elefánt, a bolygó legnagyobb szárazföldi állata, valamint az egyik legkognitívabb és viselkedési szempontból legbonyolultabb vezető hatóság.

Munkatársaival összefoglalták az elefántok szexualitását, az elefántok családi életét, az elefántok táplálkozási stílusát, az elefántok társadalmi színterét és az elefántok kommunikációs stratégiáit, beleértve azt a megdöbbentő felfedezést, hogy az elefántok mély, alacsony, alacsony szintet generálva tudják tartani a kapcsolatot távoli társaikkal. -frekvenciás jelek, amelyeket mi emberek alig hallunk.

Pályafutása során Dr. Poole több tízezer órát töltött a mezőn, vad elefántok megfigyelésével, nyomon követésével és elemzésével. Dr. Poole és férje, Petter Granli egy átfogó projektben, amelyet állatbiológus társaik „elképesztő eredménynek” és „hatalmas kincseseménynek” neveznek, terepi munkájának gyümölcseit egy hatalmas, nyilvánosan elérhető adatbázisba állították össze. az elefánt-etogram: Az afrikai elefánt-magatartás könyvtára.

Május végén adta ki az ElephantVoices nonprofit csoport, az etogram az elefántok viselkedésének alapvető ízeinek és fonémáinak részletes összeállítása, amelyekkel egy megfigyelő valószínűleg találkozni fog: az elefánt hatalmas, kifejező fülének csattanásai, hullámai, hajtásai és pofonjai; ahogy a csomagtartó összegömbölyödik, kinyúlik, megfordul, szondázik, penget, szar és mutogat; a farok finom lendületei, amelyeket könnyű figyelmen kívül hagyni, de nem szabad; a izgatott hím fallosz nem túl finom szövései és bobjai, amelyek hasonlítanak egy második törzsre, és időnként nehézkes hím útjába kerülnek; a trombiták, zúgások, üdvözlet, könyörgések, szidások, ugratások és fenyegetések. Körülbelül 500 viselkedést és 110 viselkedési lakosztályt írnak le sokféle összefüggésben, és a könyvtár még mindig növekszik.

És bár más fajok esetében különböző alaposságú etogramokat állítottak össze, az új Elephant Ethogramot kivételessé – és addiktívvá teszi még a hozzá nem értők számára is – több mint 3000 video- és hangklip felvétele teszi lehetővé, amelyek illusztrálják az írott leírásokat.

“Hihetetlen tudományos eredmény és csodálatos kiegészítő tudásunkhoz” – mondta Cynthia Moss, az Amboseli Elefántok Tröszt alapítója és a terület másik vezetője. “Ahhoz, hogy az összes testtartás, gesztus, hangzás, jel egy helyen jelenjen meg és magyarázható legyen, semmi másról nem tudok.”

Az enciklopédikus etogram Afrika vad elefántjainak folyamatos válsága közepette érkezik. Március végén a Nemzetközi Természetvédelmi Egyesület hivatalosan két külön fajra osztotta az afrikai elefántokat, az etogramban leírt szavannaelefántokra és a kisebb, ritkább és nehezebben megfogható erdei elefántokra. Most mindkettő veszélyeztetettként szerepel, az erdei elefánt kritikusan. 1913-ban becslések szerint 10 millió elefánt élt az afrikai kontinensen. Ma már csak körülbelül 400 000 van.

Az elefántokat továbbra is lemészárolják csodálatos agyaruk miatt, amelyek nagymértékben módosított metszőfogak, és sokkal hasznosabbak az elefántok számára, mint faragott-elefántcsont státusszimbólumok a sakktáblán. De a súlyosabb fenyegetés az élőhelyek elvesztése, és az emberek bejáratása a földhöz és vízhez való hozzáférés miatt. Az elefántbiológusok azzal érvelnek, hogy minél jobban megértjük az elefánt gondolkodásmódját, annál nagyobb az esély az elefántok életben tartására.

Michael Pardo, a Colorado Állami Egyetem posztdoktori kutatója, aki Ph.D. a harkályokkal foglalkozó tézis, három évvel ezelőtt tért át az afrikai elefántok vokális kommunikációjának tanulmányozására. “Az elefánt viselkedése finom lehet, és néha nehéz megérteni, miért szól az elefánt” – mondta. “Joyce sok időt töltött a különböző felhívások összefüggéseinek tanulmányozásával, a videók pedig megérzik, hogy mit kell keresnem a terepen.”

Dr. Pardo példaként említette a „menjünk” dübörgést, egy basso profundo dübörgő hívást, amelyet egy női elefánt ad, hogy bejelentse továbbjutási vágyát.

“Tudtam, hogy léteznek ezek a hívások, de amikor először mentem ki a terepre, nem volt olyan könnyű beazonosítani, mint amilyennek papíron hangzott” – mondta. Az elefánt-etogram 13 klippet kínál a dübörgésekből, hogy segítsen a holnapi kutatási tyrosokban.

Daniela Hedwig, a Elefántok hallgatása projekt a Cornelli Egyetemen, aki erdei elefántokat vizsgál, azt mondta, hogy “az afrikai elefántok nagyon jó tanulmányozási rendszerként szolgálhatnak a komplex kommunikációs rendszerek, beleértve a saját nyelvünket is”.

Az etogram három elefántpopuláció vizsgálatán alapszik: kettő Kenyában, az Amboseli Nemzeti Parkban és a Maasai Mara rezervátumban, a harmadik pedig Mozambik Gorongosa Nemzeti Parkjában található, összesen mintegy 6000 elefántról. A különböző csoportok számos kulturális sajátosságot mutatnak be. A Maszáj Maránál például néhány elefánt egy tucat percet tölt el egyszerre, csendesen állva egy bokor felett.

“Úgy viselkednek, mintha a bokor valami más lenne, mint egy bokor, mintha borjú lenne” – mondta Dr. Poole, és közben egy borjút ápoló elefánt anya arcát csinálta. Az egyik bokros terepjáró kivételével serdülő nősténynek bizonyult, ami azt sugallja – mondta Dr. Poole -, hogy a viselkedés valamiféle anyai képzési technika, amelyet mások megfigyeléséből tanultak meg. Gorongosánál minden korú nőstény elefántok köztudottan idegenkednek az emberektől, Mozambik 25 éve tartó polgárháborújának örökségétől, amikor az elefántokat tömegesen lemészárolták. Míg a mai Gorongosa elefántok közül sok a háború után született, Dr. Poole elmondta: „az agresszió kultúráját megtanulták édesanyjuktól, nagymamájuktól és dédanyáiktól”.

Bárhol is élnek az elefántok, úgy tűnik, ismerős gesztusok és hangok keverése és összeillesztése révén építik ki kiterjedt társadalmi szókincsüket. A kontextus kulcsfontosságú. Az elefántok gyakran törzsüket periszkóp alakúra rendezik, de a konformáció jelentése a körülményektől függ. Borjúból a szívás vágyára utalhat. Egy fiatal férfitól a játékvágy. Az elefántok periszkóp-csomagtartót is elfogadnak, amikor valami szokatlan érdeklődést vagy veszélyt észlelnek, és a bizonyítékok azt sugallják, hogy a periszkóp hegyével a baj forrására irányítják egymást, mintha mutatnának. A fülterjesztés figyelmeztetésként vagy barátságos üdvözletként szolgálhat, attól függően, hogy hányszor tágul a fül, függetlenül attól, hogy egyszerre vannak hajtva vagy felemelve, valamint az elefánt állának dőlésszögétől.

Mindezeken keresztül a vad elefántok szeretnek kapcsolatot tartani – szó szerint, testükkel; szaglás révén, az időmirigyekből lefelé csöpögő szagokon keresztül, amelyeket más elefántok a törzshosszúságú orrüregeiken keresztül észlelhetnek, amelyek érzékenyebbek, mint egy véres kutya; vagy akusztikusan, zúgásokon, ugatásokon, üvöltéseken és trombitákon keresztül. A morajlás nagyon mély macska dorombolásnak tűnik, és ezek messze az elefánt leggyakoribb és legkülönfélébb hangjai.

“Vannak csendesek, mások hangosak, mások emelkednek és esnek a hangmagasságban” – mondta Dr. Pardo. Előzetes bizonyítékai vannak arra, hogy az elefántok morajlással hívják egymást név szerint. “Eddig eredményeink azt mutatják, hogy az elefántok a család egyes tagjaihoz egyedi hívásokkal fordulnak” – mondta. “És amikor különböző elefántok ugyanahhoz az egyénhez szólnak, akkor hasonló hívást használnak.”

Ami soha nem Dumbo vagy Bimbo. Arisztotelésznek volt egy olyan pontja, amikor az elefántokat „az állatnak, amely szellemileg és elméjében felülmúlja az összes többi embert”. Az elefántokról a híres tükörfelismerő teszten keresztül kiderült, hogy van öntudatuk, és az elefánt nőstények – akik az elefánt társadalom magját képezik – több száz egyént nyomon követnek a család, a kötelékcsoport és a klán többszintű hálózatai révén, ki az egész lakosság számára.

Az elefántok nem buták, de kedvesek. “Az elefántok olyan jellemzőkkel rendelkeznek, amelyekről azt gondolnánk, hogy megvannak” – mondta Dr. Moss. “Nagyon gondoskodnak a családjukról és toleránsak a nem rokonokkal szemben.”

Egy felnőtt férfi súlya kétszer nőstény 7000 font lehet, mégsem játssza a zaklató páviánt.

“Még ezek a nagy kanok is, amikor túlzott tesztoszteronjuk van, olyan szelídek a nőstényekkel és a borjakkal” – mondta Dr. Poole. Ehelyett egy bika éves, két vagy három hónapos erotikus hajtóerejét költő nőstények után kutat az ivarzásban, vagy más férfiakkal harcol a musth hímekben, miközben viszonylag keveset eszik.

Egyébként az elefántok könyörtelen ínyencek, napi mintegy 16 órát töltenek le ágakat lehúzni, bokrokban turkálni és fürgén levetkőzni lombjaikat. Az elefántokat ökoszisztéma-mérnököknek tekintik, és lehetőségeket nyitnak meg egy sor kisebb életforma számára. Ugyanakkor az elefántok étvágya rávezetheti őket a helyi gyümölcsösökre és kertekre, és egyik napról a másikra tönkreteheti az önellátó gazdálkodók megélhetését.

Az elefántbiológusok és a konzervatívok elismerik, hogy az elefántokkal való együttélés nem könnyű, de azt állították, hogy kihalásuk gondolata elviselhetetlen. – Nagyon szomorú Föld lenne – mondta Dr. Moss -, ha nem haladnának elefántok rajta.