Tudomány

Mi az a Megadrought? – A New York Times

Az Egyesült Államok nyugati része egy szélsőséges szárazság idén ez az egyik legrosszabb a nyilvántartásban. De a régió nagy része számára az egyetlen dolog, ami ezt az évet mássá teszi, a körülmények súlyossága. Délnyugat nagy része megrohamzott.

Egyszerűen fogalmazva: a megújuló időszak a évtizedekig tartó extrém szárazság. Ezen időszakon belül lehetnek alkalmanként jobb, nedves évek, de a szünet rövid. A szárazság hamarosan visszatér, és az aszály megőrzi hosszú távú tapadását.

Délnyugaton – beleértve Arizonát, Nevadát, Utah-t, valamint Kalifornia, Colorado és Új-Mexikó egyes részeit – az aszály két évtizedig tartott.

Itt-ott nedves évek voltak, ideértve a 2016 és 17 közötti telet is, amikor hatalmas viharok sújtották Kaliforniát (és más problémákhoz vezettek, többek között lidérces futótűz évszak) és 2019-ben, amikor egy nedves tavasz évek óta először röviden, Arizona nagy részét szárazság miatt emelte ki.

De a régió nagy része 2000 óta krónikus aszályban van. Nem véletlen, hogy ez volt az utolsó alkalom, amikor a Mead-tó, a Colorado-folyó óriási víztározója, amely ma történelmi mélyponton van, közel volt tele.

A délnyugat száraz terület, amelynek nagy részét sivatagnak minősítik. A „normál” azt jelenti, hogy magas a hő, alacsony páratartalom és viszonylag kevés csapadék. De a normális azt is jelentette, hogy a régió a nyár végétől a télig általában elég csapadékot kapott, hogy elkerülje a legrosszabbat.

A tudósok hosszú időszakokat azonosítottak az elmúlt 2000 évben délnyugaton, amikor ezt a normális mintázatot megzavarták, valószínűleg a Csendes-óceán hőmérsékletének természetes változékonysága. A hűvösebb víz olyan légköri viszonyokat teremtett, amelyek megakadályozták a legtöbb vihar elérését a régióba.

A kutatók az ősi fák törzsének éves növekedési gyűrűiben találtak bizonyítékot ezekre a megadagolásokra. Az egymás közelében lévő gyűrűk az elakadt növekedés jelei. Délnyugaton pedig a növekedést gátolja a nedvesség hiánya a talajban.

Ezek a megadások évtizedek óta tartanak. Az egyik a 2. században 50 évig tartott. Mások, a 9., 12., 13. és 16. században, 30 és 40 között tartott.

A jelenlegi délnyugati aszály a legszárazabb 20 éves periódus az utolsó, 1500-as évek végén bekövetkezett aszály óta, és a második legszárazabb a 800-as évek óta. Az idő eldönti, hogy ilyen sokáig, vagy tovább tart-e.

Bizonyos természetes éghajlatváltozások most is működnek, így a körülmények elég sokáig lendülhetnek a nedves oldal felé, hogy kiszabadítsák a régiót az aszályból. (Bár a vízhiány továbbra is kérdés lenne – a délnyugati országban több tízmillió ember, ipar és mezőgazdaság él, amelyek hatalmas vízigényt keltettek.)

De ezek az ősi megújulások jóval azelőtt történtek, hogy a füstölgők és a kipufogócsövek széndioxidot szórtak a levegőbe, felmelegítették a bolygót és megváltoztatták az éghajlatot. A globális felmelegedés mostanában érinti az aszályokat, és a jelenlegi délnyugati szárazság súlyosságának mintegy felét teszi ki.

Melegebb hőmérsékleteivel és a csapadékváltozások elmozdulásával az ember által okozott klímaváltozás csökkenti az adott év esélyét, hogy nedves legyen, és kevésbé valószínű, hogy a régiónak néhány jó éve lesz egymás után. Röviden, az éghajlatváltozás valószínűbbé teszi, hogy ez a megújuló erő folytatódni fog.