Tudomány

Mi van a szárnyakkal és a szőrrel, és ki tudja törölni az ősi barlang művészetet?

Vadászjelenetek, geometriai minták, kézi sablonok és egyéb őskori művészeti alkotások több tízezer évig kitartanak a jól védett barlangok falain – de csak akkor, ha denevérek nem lógnak a galériákban.

Ezek a repülő emlősök egyszerűen egy biztonságos helyet keresnek a pihenésre, de olyan szőrös filiszteákká is válnak, akik néhány évtizeden belül törlik az ősi festményeket és egyéb barlangfalak jelöléseit ürülékük vagy guanójuk maró tulajdonsága miatt. geológusok és régészek májusban jelent meg a Geomorphology folyóiratban.

A jamaicai zöld barlang barlangjaiban a 2000-es évek elején két tudós, Joyce Lundberg és Don McFarlane megmutatta, hogy a denevérek kolóniája létrehozzák saját mikroklímájukat amely fokozatosan megsemmisítheti egy trópusi barlang mészkőjét. A következő évtizedekben további kutatások rögzítették a romboló részleteket. Tanulmányok kimutatták, hogy a denevérek nagy tömegei hogyan termelnek hőt és páratartalmat egy barlang zárt területein, és savas, széndioxidban gazdag filmmel vágják el a falakat. Ezenkívül nagy mennyiségű denevér guano és vizelet képes fermentálni és telíteni a levegőt aeroszolos foszforsav részecskékkel. Ez a hatékony kombináció megemészti a mészkő falakat és mennyezetet, ezt a folyamatot biokorróziónak nevezik.

A francia geomorfológusok egy csoportja arra volt kíváncsi, hogy ugyanaz a folyamat játszódik-e denevérekkel teli barlangokban Európa-szerte, ahol a francia Chauvet és Lascaux barlangokhoz hasonlóan értékes díjas barlangfestmények díszes ablakokat kínálnak a múltunkba.

Különösen egy barlangrendszerre összpontosítottak, Kelet-Franciaországban, az Azé-barlangok néven. A barlangban talált csontok arra utalnak, hogy barlangi medvék otthona volt, körülbelül 150 000 évvel ezelőtt. Körülbelül 3000 évvel ezelőtt az emberek a barlangban éltek és dolgoztak az egész bronzkorban. És évszázadok óta látogatják a turisták a mészkő labirintusaihoz és a föld alatti folyóhoz vonzódva. A régió más turisztikai barlangjaiban az idelátogatók a graffitiket firkálták, de az Azé-i bejárati kamra zavarba ejtően tiszta – mondta Lionel Barriquand, a Savoy Mont Blanc Egyetem geomorfológusa és a tanulmány vezető szerzője.

Azé az elmúlt 45 000 évben szintén jelentős denevérfoltos hely volt. Míg az emberi fejlődés megsértése jelentősen csökkentette a barlang lakosságát, egyszerre sok ezer denevér pakolta be a barlang falát és mennyezetét, guanórétegekkel borítva a felületeket. Körülbelül 22 000 évvel ezelőtt egy vastag kalcitdugó blokkolta a denevéreket Azé legbelső részeiből. Ezt a belső szentélyt 1963-ban kihúzták a hálózatból, és természetes kísérletet kínáltak a tudósok számára, hogy összehasonlítsák a falakat a barlang bejáratának falával.

Megállapították, hogy a barlang régen elzárt szakaszának falai szaggatottabbak, a mennyezetben kevesebb és sekélyebb mélyedés volt, mint a bejáratnál. A belső barlangban számos medvekarom látható a falain, míg a barlang azon részein, ahol denevérek éltek, egy sem található. A két szakasz méréseinek összehasonlításával a tudósok megállapították, hogy a denevérek jelenléte miatt a barlang bejáratának falai ezerévente körülbelül 3-7 milliméterrel visszahúzódtak. A barlang bejáratánál hiányoznak a barlang művészetei, a graffitik és a karmok nyomai – állapították meg, mert a denevérek által vezérelt erózió miatt minden ilyen jelzés porra omlik.

“Minél több denevéred van, annál intenzívebb lesz a folyamat” – mondta Philippe Audra, a Côte d’Azur Egyetem geomorfológusa és a tanulmány társszerzője. A kutatók szerint az Azé falainak festése körülbelül 25 éven belül eltűnik.

A biokorrózió fontos, mégis alulértékelt szempont annak megértésében, miért találhatók olyan gyakran az őskori barlangrajzok a barlangokban, amelyek el vannak zárva a külvilágtól, vagy soha nem láttak vendégül denevéreket – mondta Laurent Bruxelles, a Francia Nemzeti Kutatóközpont geoarcheológusa, Dr. Barriquand csapata, de nem vett részt a legutóbbi tanulmányban.

“A festmények az elsõ dolgok, amelyek elpusztulnak a biokorrózió miatt” – mondta. “Minden barlangban, ahol denevérek és festmények vannak, a festmények eltűnnek.”

Dr. McFarlane, aki a denevér biokorróziós munkájának úttörőjeként segített, és a kaliforniai Claremont McKenna Főiskola paleobiológusa, azt mondta, hogy a tanulmány hasznos alkalmazása volt régészeti kutatásainak. Hozzátette, hogy az antropológusoknak mérlegelniük kell ezeket a hatásokat, amikor megvizsgálják a barlangművészet hol és hol nem található mintáit.

“A barlangművészet hiánya egyszerűen tükrözi a denevérek elfoglaltságát” – mondta -, és nem valami fantáziadús antropológiai magyarázat. “