Tudomány

Miért a földtan a sorsunk?

1820 októberének egyik napján két fiatal férfi, Illés Hamlin és Ezekiel Holmes túrázott a Maine-i dombon, amelyet a Mica-hegynek hívtak, amikor egy izzó, zöld követ észleltek a földön. Felkapták, és elkezdtek másokat keresni, de a sötétség hullott. Másnap havazott.

Amikor végül visszatértek, tavasszal megtalálták a dombot, amelyet ilyen kövek borítottak be, azóta turmalinként azonosították, egy félértékes drágakő, amelyet színválasztéka nagyra becsült. Szó terjedt. 1879-ben meglátogatott George Kunz nevű úr geológus és a világ körüli ember. Néhány darabot adott egy Charles Tiffany nevű üzletembernek, aki a helyszínen bérelte fel. Tiffany igazgatóságának egyik tagja JP Morgan, bankár és rablóbáró volt, aki Kunmalon keresztül kezdett turmalint és más ékszereket vásárolni. A gyűjtemény nagy része az Amerikai Természettudományi Múzeumban szűnt meg.

Megismertem Morgan turmalint, valamint az eredeti turmalint, amelyet azok a túrázók találtak (egy Primus vagy „első” szóval felírt órás fobba formálva), nemrégiben meglátogattam az újonnan megnyílt Allison és Roberto Mignone drágakőtermét. és Ásványok.

Hitel…Maine Földtani Intézet

A turmalin mellett azon kaptam magam, hogy elkápráztatom a káprázatos kristálygyűjteményt, némelyik akkora, mint a fatuskó, mások pedig elég káprázatosak ahhoz, hogy az Oscar-jelölt nyakkivágását a vörös szőnyegen feldíszítse.

Az ásványi anyagok a falon látható jelként segítőkészen tájékoztattak az atomok és molekulák rendezett elrendezéséről. “Az univerzum szilárd anyagának többsége ásványi anyag” – mondta George Harlow geológus, hosszú időn át tartó kurátor, aki türelmesen körbevezetett, és úgy tűnt, olyan könnyen képes sziklákat olvasni, mint a reggeli újságot.

“Az emberek nem tudják, hogy a jég ásványi anyag” – jegyezte meg. És a hó – tette hozzá – üledék.

Körülbelül 5000 ásványi anyag létezik a Földön, és ezek közül alig ismerem a nevét, bár ezek alkotják annak a világnak a lényegét, amelyen fejlődtünk, és feltehetően a távoli világokat, amelyeken reméljük, hogy egyszer még több életet fedezhetünk fel.

Ősi meséket mesélnek: kontinensek ütközéséről, emelkedő és kopott hegyláncokról, az óceánmedencék összecsukódásáról és széteséséről, a hadeai kamrákról, amelyek kristályokat szaporítanak gázokból és folyadékokból. Ezen ásványok egy része majdnem olyan régi, mint maga az idő. A csillagporban talált nano-gyémántok szupernóva-robbanásokban keletkezhettek, amelyek csak pár száz millió évvel az ősrobbanás után következtek be – mondta Dr. Harlow.

Ismerős kozmikus hangulatot éreztem, amint besétáltam a terembe. Ott előttem, kilenc méter magasan és sziklás héjban lakva, mint egy istenek által feltört tojás, lila ametisztok fészke volt, egy galaxis fényértéke.

Geode, 135 millió évvel ezelőtt alakult ki Uruguayban, amikor az ásványi anyagokat tartalmazó víz kimosódott egy földalatti kamrába, talán egy buborék a magmába, majd kristályosodott a falakon. Mögötte egy másik geode, egy másik lila galaxis állt, amely a fő kiállítás felé nézett, konkrét megnyilvánulása annak, hogy a valós világegyetem valójában hogyan működik – az asztrofizikai adatokban csupán pontokra vagy kevesebbre redukálva.

Minden ásványi anyagot ugyanazok az alapok alkotnak: víz, hő és nyomás. De mint Tolsztoj boldogtalan családjai, minden rocknak ​​megvan a maga története. A földkéreg tektonikus lemezeknek nevezett táblákra tagolódik, amelyek az olvadt magma tetején lebegve egymásba csapódnak, hegyláncokká csatolódnak, egyesülve kontinenseket hoznak létre, és szétválva tengereket alkotnak.

A geológia biológiai sors: Bármely ásványi anyag is landol, vagy egy helyen lerakódik, az határozza meg, hogy mit vagy ki élhet meg ott milliókkal később. A pisztráng Montanának kedvez, ezt mondják a legyező horgásztársaim, mert a mészkövön átfolyó patakok jó feltételeket teremtenek édesvízi kőbányánk számára.

Több millió évvel ezelőtt a Mississippi-völgy szárazföldi tenger volt. Ahogy a geológiai erők felfelé préselték a tengerfenéket, ércekkel, például cinkkel és ólommal dúsított víz szivárgott át az óceán fenekét alkotó porózus karbonátos kőzeteken, lerakódásokat hagyva a zsebekben és az erekben. 1894-ben James Roach nevű bányász betört egy barlangba, 80 láb alatt Joplin, Mo. alatt. A falakat, a mennyezetet és a padlót kalcit, egyfajta karbonát kristályok szegélyezték. Családjával földalatti táncteremmé és turisztikai látványossággá alakította a Crystal Cave-t. A talajvíz az 1940-es években visszaszerezte.

A múzeumban kiállított kövek közül az egyik leghatalmasabb egy négy méter magas, 7756 fontos szürkés-zöld szikla, amelyet berillnek hívnak, amelyből smaragdok és berillium egyaránt származik.

1930-ban ez a kő egy 14 méteres csomó volt a maine-i Bumpus-kőfejtőben, és megakadályozta a hozzáférést egy óriási földpáthoz, amelyet a kőbánya tulajdonosa szívesen bányászott volna. Kunz úr megérkezése előtt egy nappal felrobbantotta azzal az ajánlattal, hogy megvásárolja a Természettudományi Múzeum számára. A múzeum vásárolt pár töredéket, amelyek hosszú évekig ültek.

Amint előfordul, maga a beril értékes a lítium és a berillium forrásaként, amely egy könnyű elem, amely csillagokban és kozmikus sugár ütközésekben születik. A NASA hamarosan megjelenő James Webb űrtávcsőjének tükrei berilliumból készülnek.

Hitel…USGS

A túránk során Dr. Harlow újabb történelmet kémkedett egy másik góliát-kőzetben, egy amfibolit táblában a New York-i állam Gore-hegységéből. A födémben láthatóak voltak az ősi geokémiai törésvonalak, és azok mentén csoportosulva a gránátok elrendezése, New York állam rubinszínű hivatalos drágakője. Felkutatták az idő elvesztette ősi falat, amelyre nőttek, és Dr. Harlow további mondatokat ajánlott fel az ősi kataklizmák könyvében.

Átballagtam a drágakő fülkébe, hogy megcsodálkozzam a bál harangjain, köztük az India csillagán, amely egy találékony Kunz úr találata, ezúttal a JP Morgan nevében. Végül visszatértem a lila geodepárhoz, amely csillagkapuként állt a kiállítás bejáratánál.

Jaj, nagyszerűségük nem állandó. Az ametiszt, amely a kvarc egyik formája, általában sárga vagy szürke – tájékoztatott Dr. Harlow. A lila a sugárzás következménye volt, valószínűleg a környező kőzetekből, amelyekben az ametisztok képződtek, és valószínűleg visszatér az eredeti színéhez. Még a kövek sem halhatatlanok.

A folyosó túloldalán, közvetlenül a csillagok kapujával szemben, a halandóság másik intimációja állt: egy ősi szekvencia megkövesedett fafödémje. A múzeum illetékesei 884 gyűrűt számláltak, és a fát 33-35 millió évvel ezelőtt datálták. A közbeeső időkben a kémia beváltotta varázslatát, és a szilikát ásványi anyagok helyettesítették a fa cellulózát, miközben megszilárdították a növekedés rekordját.

Dr. Harlow rámutatott egy hasonló méretű, 1891-ben kivágott vörösfadeszkára, az amerikai erdők csarnokának néhány sarkában. A zöldség és az ásványi anyag közötti határ nem olyan szigorú, mint gondolnánk, elmélkedett: „Ásványi anyagok nélkül nincs élet. Az élet megtanulta, hogyan kell ásványi anyagokat készíteni a fogakban, a csontokban és a héjakban. ” Végül az élet visszatér az ásványi anyagokhoz kövületek és megkövesedett fa formájában.

“Az emberek azt gondolják, hogy ezek külön-külön” – mondta Dr. Harlow. – Mindez egy egész része.