Tudomány

Miért beszélünk most mindannyian az ufókról?

Amikor kísérteties dolgok jelennek meg az égen, a tanúk gyakran vonakodtak jelentést tenni, attól tartva, hogy mások gúnyolódnak, különösen a kormánycsarnokban.

Manapság kevesebben nevetnek.

Azonosítatlan repülő tárgyakat vagy azonosítatlan légi jelenségeket, ahogyan a kormány nevezi, az amerikai tisztviselők komolyabban vették az elmúlt években, 2007-től kezdve egy kis, titokban finanszírozott programmal, amely a katonai találkozásokról szóló jelentéseket vizsgálta.

A program, amelynek létezése volt először a The New York Times számolt be róla 2017 decemberében a Védelmi Minisztérium tavaly nyáron, az Azonosítatlan Légi Jelenségek Munkacsoport néven élesztette fel. Az osztály szerint a munkacsoport feladata az volt, hogy “észlelje, elemezze és katalogizálja” az égen található különös tárgyakat, amelyek potenciálisan veszélyt jelenthetnek az amerikai nemzetbiztonságra. A szolgálat tagjait újonnan arra bíztatták, hogy szóljanak fel, ha valamit meglátnak, azzal az elképzeléssel, hogy a furcsa jelentések mögötti megbélyegzés megszüntetése a hatóságok számára jobb képet adna arról, mi van ott.

Majd tavaly év végén Donald J. Trump elnök 2,3 billió dolláros előirányzat-csomagot írt alá, amely a törvényhozók által beillesztett rendelkezést tartalmazta: Felkérték a védelmi minisztert és a nemzeti hírszerzés igazgatóját, hogy nyújtson be minősítetlen jelentést arról, hogy a kormány mit tud az ufókról ebben a hónapban esedékes.

Mivel a nyilvánosság további kérdéseket tesz fel az ufókkal kapcsolatban, úgy tűnik, hogy több tisztviselő hajlandó válaszolni rájuk.

“Sokkal több megfigyelés van, mint amennyit nyilvánosságra hoztak” – John Ratcliffe, a nemzeti hírszerzés volt igazgatója – mondta a Fox News márciusban. Közülük jó néhányat „nehéz megmagyarázni”.

John Brennan, a CIA korábbi igazgatója mondta egy podcastban tavaly, hogy a megmagyarázhatatlan észlelések egy része „valamiféle jelenség lehet, amely valaminek a következménye, amit még nem értünk, és amely valamilyen tevékenységet magában foglalhat, amely egyesek szerint másfajta életformát jelenthet”.

A jelentés várható megjelenésének előkészítése az utóbbi hetekben meglehetősen nagy figyelmet szentelt a mainstream médiának, beleértve egy 13 000 szóból álló cikk a The New Yorker-ben áprilisban, és egy szegmens a CBS „60 percről”.

Még Barack Obama volt elnök, a múlt hónapban megjelent „The Late Late Show With James Corden” című filmben, elismerte, hogy „olyan tárgyak vannak az égen, amelyek nem tudjuk pontosan, hogy mik azok”. (Biden elnök elterelte az ufókkal kapcsolatos kérdést Pár nappal később.)

Az első dolog, amit tudni kell, hogy az „UFO” nem automatikusan azt jelenti, hogy „idegen”. Ahogy a neve is jelzi, az UFO bármely légi jelenségre utal, azonnali magyarázat nélkül. Bár a jelentések szerint a világon gyakran előfordulnak megfigyelések, túlnyomó többségükről kiderül, hogy csillagok, műholdak, repülőgépek, drónok, időjárási léggömbök, madarak vagy denevérek.

Az UFO-megfigyelések modern története általában 1947. június 24-én kezdődött, amikor Kenneth Arnold, egy idahói magánpilóta arról számolt be, hogy kilenc kör alakú tárgyat látott szuperszonikus sebességgel a Rainier-hegy közelében. Az újságok „repülő csészealjaknak” nevezték őket, ez a kifejezés magával ragadta a nép fantáziáját. Bár Arnold úr hiteles tanúnak tűnt, a kormánytisztviselők szkeptikusak voltak.

Mindazonáltal a kormány Project Sign néven klasszifikált tanulmányt indított abból az okból, hogy az ilyen tárgyak fejlett szovjet fegyverek lehetnek. Ezt követte a Project Blue Book, amely 1952 és 1969 között mintegy 12 000 esetet vizsgált meg, amelyek közül 701 nem volt megmagyarázható. Egy jelentéssel zárult, amely szerint az ufókat nem érdemes tovább tanulmányozni. Amennyire nyilvánosan ismert, az UFO-k tanulmányozására csak a 2007-ben létrehozott, Advanced Aerospace Threat Identification Program néven volt hivatalos kormányzati erőfeszítés.

A koronavírus-járvány során megnövekedett az azonosítatlan tárgyak észrevétele az Egyesült Államokban, mivel az emberek hosszú napokat otthon töltenek az égboltra. A jelentések növekedtek körülbelül 15 százalék az Országos UFO Jelentési Központ szerint tavaly több mint 7200 volt. Mint más években, szinte mindegyiküknek földi magyarázata volt – mondta a központ.

2004 novemberében az USS Nimitz két haditengerészeti vadászgépe San Diego partjainál tartózkodott, amikor a tenger fölött egy hasonló méretű fehéres, ovális alakú hajóval találkoztak, amely szokatlan módon kavargott. Amint az egyik sugárzó körkörös ereszkedést kezdett, hogy közelebbről megismerhesse, a tárgy – amelynek szárnyai és a meghajtása nem volt nyilvánvaló – felemelkedett felé, majd lehúzódott.

– Úgy gyorsult, mint semmi, amit soha nem láttam – mondta Cmdr. David Fravor, az egyik pilóta, mondta a The Times 2017-ben.

Fravor parancsnok aznap este azt mondta egy pilótatársának, hogy fogalma sincs arról, amit látott: „Nem voltak rajta tollai, szárnyai és rotorjai, és felülmúlta F-18-asainkat.

De hozzátette: “Szeretnék repülni egyet.”

Egyéb esetek között szerepel egy forgó korong, amelyet 2006-ban láttak lebegni a chicagói O’Hare repülőtér felett, és két „napfény színű” tárgy, amelyet egy hivatásos pilóta jelentett 2007-ben Angliában. A New Yorker számolt be.

A Nimitz-eseményről készült videó, valamint kettő 2015-ből készült hivatalosan kiadta a Védelmi Minisztérium tavaly. A közelmúltban az osztály megerősítette ezt a videót és képet kiszivárgott egy dokumentumfilmeshez a haditengerészet személyzete vette át 2019-ben, és a munkacsoport vizsgálta őket.

Lehet, hogy nem sokat mond.

Az előirányzat-csomag rendelkezése szerint a jelentésnek tartalmaznia kell a munkacsoport és más kormányzati szervek birtokában lévő UFO-adatok részletes elemzését. A jelentés állítólag megjelöli azokat az azonosítatlan légi jelenségeket is, amelyek a nemzetbiztonságot fenyegető veszélyeknek tekinthetők, beleértve azt is, hogy „egy vagy több külföldi ellenfélnek tulajdoníthatók-e”. Ezen felül meg kell adnia „az ügynökségek közötti folyamat részletes leírását” az UFO-jelentések jövőbeni összegyűjtése és elemzése érdekében, valamint ajánlásokat az adatgyűjtés és kutatás fejlesztésére és finanszírozására.

Noha a jelentést nyilvánosságra kell hozni, minősített melléklettel is kiegészülhet.

Washingtonban egyre nagyobb az átláthatóság iránti igény, többek között egy kétpárti részről is politikai cselekvési bizottság amelyet a múlt hónapban indítottak el.

Az ufókutatás egyik kulcsfontosságú támogatója Harry Reid volt nevadai demokrata szenátor volt, aki a szenátus többségi vezetőjeként 22 millió dolláros támogatást biztosított a 2007-es program létrehozásához.

Egy an esszé a The Times-hoz ebben a hónapban Reid úr elmondta, hogy az 1996-os konferencián való részvétele óta érdeklődik az ufók iránt (munkatársainak megdöbbenésére, aki azt mondta neki, hogy “távol tartsa magát a témától”). Szerinte a programra azért volt szükség, mert „a találkozások őszinte megbeszélésével kapcsolatos nem hivatalos tabu károsíthatja nemzetbiztonságunkat és akadályozhatja a technikai fejlődés lehetőségeit”.

A jelenlegi szenátorok – köztük Marco Rubio floridai republikánus – is támogatják az ufókutatást, aki hozzáadta a nyelvet a kormány jelentését kérő előirányzat-csomaghoz.

Rubio úr a „60 perc” -nek elmondta, hogy léteznie kell egy olyan folyamatnak, amelynek során az ufókról szóló jelentéseket „katalogizálják és folyamatosan elemzik, amíg választ nem kapunk”.

“Talán egyszerű válasza van” – mondta a műsorban. – Talán nem.