Tudomány

Miért olyan aggasztóak a rekordot döntött éjszakai hőmérsékletek?

2006-ban egy hőhullám közel 150 hőhullámhoz vezetett Kaliforniában halottkém jelentései. (Ott volt közel 600 túlhalálozás abban az időszakban, ami még nagyobb hatást sugall.)

Az adott hőhullámot az okozta, hogy nedvessége éjszaka csapdába ejtette a hőt, ami szokatlanul magas éjszakai hőmérsékletet okozott a kaliforniaiaknak – mondta Tarik Benmarhnia, a kaliforniai egyetem (San Diego) környezeti epidemiológusa.

Amikor a városokat rendkívüli hőség érinti, a szegényebb közösségek általában a leginkább kiszolgáltatottak – mondta. A hővel összefüggő halálesetek és kórházi ápolás a 2006-os kaliforniai hőhullámban magasabb volt az irányítószámokban, kevesebb légkondicionálóval. A legnagyobb jövedelmű otthonok voltak több mint háromszor a legalacsonyabb jövedelműekhez képest valószínűleg használja a központi légkondicionálást.

Néhány város a hőhullámok hatásainak enyhítésére törekszik hűtőközpontok megnyitásával, a kiszolgáltatott emberek ellenőrzésével és palackozott víz biztosításával. Ezeket általában napközben végezzük.

“Valójában az éjszaka jelenti a problémát” – mondta Rupa Basu, a CalEPA környezeti egészségügyi kockázatértékelési irodájának légi és éghajlati járványügyi vezetője.

A csendes-óceáni északnyugat egyes részein a közelmúltban a hőmérséklet megugrott közel 30 Fahrenheit fok átlaguk felett, egy olyan szélsőség, hogy „éghajlatváltozás nélkül gyakorlatilag lehetetlen lett volna”- mondta Geert Jan van Oldenborgh, a Holland Királyi Meteorológiai Intézet munkatársa.

A hőmérséklet emelkedésével a levegő több nedvességet képes megtartani. Alexander Gershunov, a kaliforniai egyetem, a kaliforniai egyetem, a Scripps Institute of Oceanography kutatási meteorológusa szerint a vízgőz adja az üvegházhatás mintegy 85 százalékát. A vízgőz nem okozza a kezdeti felmelegedést, de van egy visszacsatolási hurok: A magasabb hőmérséklet növeli a levegő nedvességtartalmát, és több nedvesség több hőt fog el a talaj felszínéhez közel, mint egy takaró, ami nagyobb felmelegedéshez vezet.