Tudomány

Mint a ‘Postapokaliptikus filmek’ című filmben: A hőhullám megölte a tengeri vadállatot en Masse-ben

Döglött kagylók és kagylók borították a sziklákat a csendes-óceáni északnyugati részen, héjuk nyitva tátongott, mintha felforrtak volna. A tengeri csillagokat halálra sütötték. A Sockeye lazac lassan úszott egy túlfűtött washingtoni folyóban, ami arra ösztönözte a vadon élő személyeket, hogy hűvösebb területekre szállítsák őket.

Az előzetes becslés és a tudósokkal készített interjúk szerint az elmúlt két hét során az Egyesült Államok nyugati részeit és Kanadát sújtó rendkívüli hőség és aszály kombinációja tengeri állatok százmillióit ölte meg, és az édesvízben továbbra is elmondhatatlan fajokat fenyeget.

“Csak egy ilyen posztapokaliptikus filmnek tűnik” – mondta Christopher Harley, a Brit Kolumbiai Egyetem tengerbiológusa, aki az éghajlatváltozásnak a part menti tengeri ökoszisztémákra gyakorolt ​​hatásait tanulmányozza.

A halálos áldozatok számításához Dr. Harley először megvizsgálta, hogy hány kékkagyló él egy adott partszakaszon, a terület mekkora része jó élőhelye a kagylónak, és a megfigyelt kagylók mekkora részét halt meg. Csak a kagylók veszteségeit százmilliókra becsülte. A kagylóágyakban élő egyéb lények – barnák, remete rákok és más rákfélék, különféle férgek, apró tengeri uborka – faktora a halálokat könnyen meghaladja az egymilliárdnál – mondta.

Dr. Harley folytatja a károk tanulmányozását, és egy sor tanulmány kiadását tervezi.

Az ilyen szélsőséges időjárási körülmények egyre gyakoribbá és intenzívebbé válnak – állítják a tudósok -, mivel a fosszilis üzemanyagot égető emberek által hajtott klímaváltozás pusztítást okoz állatoknak és embereknek egyaránt. Több száz ember halt meg a múlt héten, amikor a kánikula a Csendes-óceán északnyugati része fölött leparkolt. Egy nemzetközi klímakutató csoport tanulmánya úgy találta, hogy gyakorlatilag lehetetlen lett volna hogy ilyen szélsőségek jelentkezzenek a globális felmelegedés nélkül.

Közvetlenül a kánikula előtt, amikor Dr. Harley felvette a szemfüles időjárási előrejelzéseket, arra gondolt, hogy mennyire alacsony lesz az ár apja délben, és megsüti a kitett kagylókat, tengeri csillagokat és barnákat. Amikor a múlt héten az egyik legforróbb napon a tengerpartra sétált, a bomlás szaga azonnal érezte. A benne lévő tudós izgatott volt – ismerte el -, hogy meglátja valaminek a valós életben kifejtett hatását.

De a hangulata gyorsan megváltozott.

“Minél többet sétáltam és minél többet láttam, annál kijózanítóbb lett az egész” – mondta Dr. Harley. – Csak ment és folytatódott.

A holt-tengeri csillagok, általában az árapályos medencék leginkább figyelemfelkeltő lényei, különösen erősen elütik. A nyilvánvaló tömeges áldozatok azonban a kék kagylók voltak, egy ökológiailag fontos faj, amely tengeri csillagokat és tengeri kacsákat táplál, és élőhelyet teremt más állatok számára.

A tudósok csak a dominóhatásokat kezdték vizsgálni. Az egyik aggodalom az, hogy a tengeri kacsáknak, amelyek télen a kagylóval lakomáznak, mielőtt az Északi-sarkvidék nyári tenyészterületeire vándorolnak, elegendő élelem lesz az út túléléséhez.

“Legalább valami, amin gondolkodni kezdünk” – mondta.

Az árapályzónákban élő fajok ellenállóak – jegyezte meg, és úgy tűnik, hogy a sziklák árnyékos északi oldalán lévő kagylók fennmaradtak. De ha ezek a szélsőséges hőhullámok túl gyakoriak lesznek, a fajoknak nem lesz idejük felépülni.

Míg a csendes-óceáni északnyugat feletti kánikula enyhült, az amerikai nyugat nagy részén továbbra is fennálltak a büntető hőmérsékletek. Most, újabb hőhullám látszik épülni, csak súlyosbítja a jelenleg zajló aszályt.

Ez azt jelenti, hogy a biológusok riasztással figyelik a folyó hőmérsékletét. A lazac rendkívüli, gyakran több száz kilométeres vándorlást hajt végre a belvízi folyóktól és tavaktól, ahol születik, ki a tengerre, majd vissza, hogy új életet szülessen. A nyugati államokban régóta fennálló gátak hálózata már veszélyesé teszi az utat. Most, hogy a klímaváltozás súlyosbítja a hőhullámokat és az aszályokat, a tudósok szerint a körülmények komornak tűnnek intenzív beavatkozás nélkül, ami saját kockázatokkal jár.

“Három héttel már kritikus hőmérsékleten vagyunk, mielőtt a legsúlyosabb felmelegedés bekövetkezne” – mondta Don Chapman, a nyugalmazott halászati ​​biológus, aki a lazacra és az acélfejű pisztrángra szakosodott, és beszélt a washingtoni Snake folyó menti viszonyokról, ahol négy gát áll régóta vita tárgyát képezi. – Azt hiszem, katasztrófa felé tartunk.

A lazac helyzete szélesebb körű veszélyt szemléltet, amely a klímaváltozás súlyosbodásával minden fajra szembesül. Sok állat már a túlélésért küzdött, mivel az emberi tevékenység rontotta élőhelyüket. Dobjon szélsőséges hőséget és szárazságot, és a túlélési esélyeik csökkennek.

Sürgősségi intézkedésként az Idaho Fish and Game ügynökség munkatársai megkezdték a veszélyeztetett sockeye lazacok befogását az alsó gránit gátjánál, teherautóba tették őket, és egy átmeneti intézkedésként a keltetőkbe vezették őket, hogy eldöntsék, mi a következő lépés. (Az idahói vad tisztviselői 2015-ben kánikula során először kipróbálták a felnőtt halak szállítását. A fiatalkorú lazacok számára különféle okokból, különféle futtatások során.)

Kalifornia központi völgyében Jonathan Ambrose, a Nemzeti Óceáni és Légköri Igazgatóság biológusa azt mondta, bárcsak valami hasonlót tudna csinálni. Az általa megfigyelt chinook lazac történelmileg a hegyekben szült. De a Shasta-gát több mint háromnegyed évszázaddal ezelőtt történő megépítése óta alkalmazkodtak a tenyésztéssel közvetlenül a mamutszerkezet előtt, amelyet nem tudnak átlépni. Az idei év kritikus problémája az, hogy az ottani víz várhatóan túl meleg lesz a petesejtek és a fiatalkorúak számára. Az állami vagy szövetségi finanszírozás biztosítására irányuló korábbi erőfeszítések a gát mellett történő szállításukhoz kudarcot vallottak.

“Talán 90 százalékos halálozást vizsgálunk, talán még ennél is magasabb ebben az évben” – mondta Mr. Ambrose.

Másutt Kaliforniában azóta, hogy az állam 1962-ben a Klamath folyón megépítette a Vaskapu Halkeltetőt az elveszett ívó élőhely pótlására, az állami biológusok nem engedik vissza a vadon élő fiatal lazacot a vadonba, mert valószínűleg meghal. Ehelyett millió fiatal lazacot terjesztenek más területi keltetők között, amelyek a körülmények javulásáig befogadhatják őket.

“Szeretném megtalálni a pozitívumokat, és vannak ilyenek, de ez most elsöprő – mondta Dr. Harley, a Brit Kolumbiai Egyetem tengerbiológusa. – Mert ha túlságosan depressziósak leszünk vagy túlságosan elborítanak, akkor nem próbáljuk tovább. És tovább kell próbálnunk.