Tudomány

Nagy kudarcok A hajtómű-óriások a „billenő pont” felé

Apáca, környezetvédelmi ügyvéd, nyugdíjalap-vezetők és a világ legnagyobb vagyonkezelője. Ezek a szokatlan lázadók gyűjteménye közé tartoztak, akik megdöbbentő győzelmek sorozatát követelték a héten a világ legnagyobb és legbefolyásosabb fosszilis üzemanyag-társaságai ellen.

Houstontól Hágáig részvényesi gyűléseken és tárgyalótermekben vívták csatáikat, meglepő frontokat nyitva azzal a gyorsuló erőfeszítéssel, hogy a világ szén-, olaj- és gázipari vállalatait arra kényszerítsék, hogy kezeljék központi szerepüket az éghajlati válságban. És még akkor is, ha feltűnően eltérő nézőpontokkal érkeztek – vállalati részvényesek, gyermekjogvédők, környezetvédők, több ezer holland állampolgár – közös mögöttes üzenetet közöltek: A fosszilis üzemanyag-üzletből való visszavonulás kezdetének ideje már nincs a jövőben, de most.

“Ezeket a vállalatokat a szabályozók, a befektetők, és most a bíróságok nyomása éri a játékuk fokozása érdekében” – mondta Will Nichols, a Maplecroft kockázatelemző cég környezeti kutatásainak vezetője. “Ez a társadalom nagy része, és nem nagyszerű megjelenés, ha mindezek ellen visszaszorítunk.”

A legdrámaibb fordulópont Hollandiában következett be, ahol a bíróság utasította a Royal Dutch Shellt, a világ legnagyobb magán olajkereskedőjét, és messze a legnagyobb hollandiai vállalatot, hogy minden globális műveletéből élesen csökkentenie kell az üvegházhatásúgáz-kibocsátást. ebben az évtizedben. Ez volt az első eset, amikor a bíróság egy magáncéget elrendelte, hogy az éghajlati okok miatt változtassa meg üzleti gyakorlatát.

A szimbolika elkerülhetetlen volt: Hollandia, amely híresen a tengerből visszanyert szárazföldre épült, szembe kell néznie a melegedő éghajlat közvetlen veszélyével, amelyet a Shell saját termékeinek – olaj és gáz – elégetése okoz.

A hét egy másik példáján, a legnagyobb amerikai olajvállalat, az Exxon Mobil éves részvényesi gyűlésén az üzenet élesen fogalmazódott meg a nyereség szempontjából: Egy apró új fedezeti alap késztette a befektetői lázadást az olaj és a gáz – vagy a kockázat – elterjedésére. árt a befektetőknek és a lényegnek.

A Chevron részvényesei megszavazták a társaságot, hogy ne csak saját, hanem figyelemre méltó módon csökkentse az olaj- és benzinégető ügyfelek által kibocsátott kibocsátásokat is. Ausztráliában pedig egy bíró figyelmeztette a kormányt, hogy a javasolt szénbányabővítésnek, egy projektnek, amelyet nyolc tizenéves és egy 86 éves apáca támadott meg, biztosítani kell, hogy az ne károsítsa az ország gyermekeinek egészségét.

Az időzítés jelentős volt. A héten a tudósok arra a következtetésre jutottak, hogy a következő öt évben az átlagos globális hőmérséklet legalább meg fog emelkedni átmenetileg túllép egy veszélyes küszöbön, 1,5 Celsius-fokot vagy 2,7 ​​Fahrenheit-fokot meghaladó melegebb, mint az iparosodás előtti időkben. Ennek a küszöbnek a kiküszöbölése a Párizsi Megállapodás, a világ nemzetei között létrejött mérföldkő éghajlat-változási megállapodás fő célja az éghajlatváltozás elleni küzdelem érdekében.

Természetesen ezen intézkedések egyike sem jelent közvetlen fenyegetést a fosszilis üzemanyag-ipar számára. Másfél évszázada a világgazdaságot olaj és szén táplálja, és ez nem fog azonnal megváltozni.

Mindazonáltal az olyan határozatok, mint a hollandok, előjelet jelenthetnek más fosszilis üzemanyag-társaságok és befektetőik elleni hasonló jogi támadásokhoz – mondták szakértők. Kate Raworth, az Oxfordi Egyetem közgazdásza a bíróság előtt Shell veszteségét nevezte „Társadalmi fordulópont a fosszilis üzemanyagoktól mentes jövő érdekében. ”

A Shell közölte, hogy a hágai kerületi bíróság döntését „kiábrándítónak” találta, és fellebbezni szándékozik. Ez a folyamat évekig tarthat, amíg eljut az ország legfelsõbb bíróságához, késlelteti az intézkedéseket, de felhívja a közvélemény folyamatos figyelmét is.

Ha az alsóbb fokú bíróság döntése megmarad, elemzők szerint a Shellnek egészen biztosan át kellene irányítania üzletágát, hogy csökkentse portfóliójában lévő olajat és megállítsa a cseppfolyósított földgáz növekedését, amelyben a Shell az iparág vezetője. Ez aggodalomra ad okot a befektetők számára, akiknek pénzük van a Shell-hez hasonló vállalatok olaj- és gázkészleteiben – mondta Patrick Parenteau, a Vermont Law School professzora. “Egy döntés, amely azt mondja egy vállalatnak:” Ki kell lépnie az olajiparból. ” A pénzügyi közösség óvatos személyei számára ez komoly aggodalomra ad okot. “

Shell számára veszélyesen Hollandia nemzeti igazságszolgáltatása a múltban az éghajlatváltozással kapcsolatos perifériák egyikében mutatkozott meg. 2019-ben a Holland Legfelsőbb Bíróság elrendelte a kormány az üvegházhatású gázok kibocsátásának csökkentésére az Urgenda, egy környezetvédelmi csoport által indított per miatt. Ez volt az első eset a világon, amely arra kényszerítette a nemzeti kormányt, hogy foglalkozzon az éghajlatváltozással annak érdekében, hogy fenntartsa emberi jogi kötelezettségvállalásait.

Ez az eset is egy hágai járásbíróságon kezdődött, mielőtt feljutott volna a bírói ranglétrán. A Shell ellen indított per eskalizálódott ebben a stratégiában.

Miután beperelték a kormányt és nyertek, a környezetvédelem mellett döntöttek, hogy vállalják az ország egyik legbefolyásosabb vállalatát. Az ügyet 2019-ben Milieudefensie, a Föld Barátai holland ága, valamint a Greenpeace és 17 000 holland lakos indította. A panaszosok azzal érveltek, hogy a vállalatnak jogi kötelessége megvédeni a holland állampolgárokat a fenyegető éghajlati kockázatoktól. A járásbíróság beleegyezett.

“Ennek az esetnek a fosszilis üzemanyag-iparra gyakorolt ​​következményei rendszerszintűek és azonnaliak lesznek” – mondta a Twitteren Tessa Khan, az ügyvéd, aki az Urgenda nevében beperelte a kormányt. Azt jósolta, hogy ez más eseteket ösztönöz, és “fokozza a kockázat megítélését a befektetők körében”.

Shell már kezdte látni az írást a falon. Az év elején azt állította, hogy a globális olajkereslet valószínűleg megnőtt 2019-ben érte el a csúcsot és az elkövetkező években lassan lecsökken.

És legalább néhány amerikai társához képest a Shell viszonylag ambiciózusabb éghajlati célokat tűzött ki. Már megígérte, hogy csökkenti műveletei szén-dioxid-intenzitását, ami azt jelenti, hogy továbbra is folytathatja az olaj és a termelés bővítését, de alacsonyabb kibocsátással minden előállított hordóra.

A járásbíróság szerdán utasította a vállalatot, hogy 2030-ig 45 százalékkal csökkentse abszolút kibocsátását a 2019-es szinthez képest. A döntés a Shell globális működésére vonatkozik. De ennek ellenére, még ha fellebbezésnek is helyt ad, a végrehajtása mondjuk Nigériában, ahol a Shell a legnagyobb olajtermelő, „gyakorlatiasnak bizonyulhat” – mondta Biraj Borkhataria, az RBC Capital Markets befektetési elemzője bank.

“Azonban” – mondta külön, az ügyfeleknek szóló csütörtöki feljegyzésében – ez egy újabb példa arra, hogy a társadalom többet kér az olajcégektől. “

A Shell-ítélet azért különösen figyelemre méltó, mert a magánvállalkozások az éghajlati perek célpontjai voltak az Egyesült Államokban és másutt, de a bíróságok ritkán döntöttek ellenük.

A holland eset potenciálisan új frontot nyit meg, felbuzdulva az éghajlatvédelem mellett, hogy több ügyet folytassanak több országban, különösen ott, ahol a nemzeti törvények rögzítik a tiszta környezethez való jogot. Számos európai és latin-amerikai bíróság, így Hollandiában is, így értelmezte nemzeti törvényeit.

Egy perui gazda pert indít egy német energiaóriás ellen a globális felmelegedés országa gleccserére gyakorolt ​​hatásai felett. Körülbelül 20 amerikai város, megye és állam perelte be a fosszilis üzemanyag-ipart 2017 óta, az éghajlatváltozás helyi költségeinek megtérítése érdekében.

A kormányok is a horgon állnak.

Németország legfelsőbb bírósága nemrégiben azt mondta a kormánynak, hogy szigorítsa az éghajlati célkitűzéseit, mert azok nem jutottak el annyira a jövő generációinak védelméhez.

Az ausztrál esetben nyolc tizenéves, akikhez csatlakozik Brigid Arthur, az apáca, bírósághoz fordult, hogy megakadályozza a kormányt a Whitehaven nevű hatalmas szénbánya bővítésében. A bíróság csütörtökön abbahagyta a bánya elleni végzés kiadását, amint azt a felperesek kérték.

De arra utasítva a kormányt, hogy „ésszerűen vigyázzon a gyermekek személyi sérüléseinek elkerülésére”, az éghajlatváltozást „nemzedékek közötti bűncselekményként” ismerte el ”- mondta Michael Burger, a Columbia Egyetem Sabin Klímaváltozási Jogi Központjának ügyvezető igazgatója és ügyvéd aki több amerikai várost és államot képvisel a fosszilis üzemanyag-társaságok ellen.

“A mai éghajlatváltozással kapcsolatos cselekvéseink gyermekeinket, gyermekeinket és más jövő generációinkat eljuttathatják egy alapvetően élhető világba vagy egy olyan világba, amely nem” – mondta. – A bíróságok ezt elismerik.

Az Egyesült Államok legnézettebb ügye, amelyet a fiatalok nevében indítottak az Egyesült Államok kormánya ellen, a szilárd környezethez való alkotmányos jog megteremtésére törekszik. A szövetségi bíróságok közelmúltbeli kudarcai után egy szövetségi bíró elrendelte a feleket hogy belépjen a megbeszélésekbe.

A Chevron és az Exxon elleni fellépés azért figyelemre méltó, mert feltárja, hogy a részvényesek milyen mértékben ébrednek annak kockázatára, hogy befektetéseik, ha az energiaipari vállalatok nem kezdik drámaian megváltoztatni üzleti modelljüket.

A részvényesek jelentős része bebizonyította, hogy egyre bizalmatlanabbak abban, hogy a vállalatok az elvárt pénzügyi teljesítményt anélkül tudják teljesíteni, hogy diverzifikálódnának az olajtól és a gáztól.

Az Exxon ezen a héten elvesztette a harcot egy kis új fedezeti alap, az 1. számú motor ellen, amely olyan nagybefektetőket gyűjtött össze, mint a Blackrock és a New York-i állami nyugdíjalap, hogy a céget irányváltásra kényszerítse. A fedezeti alap legalább két helyet nyert az Exxon 12 tagú igazgatóságában.

Tensie Whelan, a New York-i Egyetem Stern Fenntartható Üzleti Központjának igazgatója „az igazgatóság elszámoltathatóságának sarkalatos pillanatának” nevezte. Az aktivista részvényesek hagyományosan pénzügyi kérdésekben vállalták a társaság vezetőit, nem pedig társadalmi kérdésekben, például a klímaváltozásban – mondta. “A részvényesek mélységesen aggódnak az éghajlatváltozás okozta pénzügyi kockázatok miatt, és egyre inkább hajlandóak számon kérni az igazgatóságot” – mondta Ms. Whelan.

Stanley Reed és John Schwartz közreműködött a jelentésben.