Tudomány

Nem lát képeket a fejében? Nem vagy egyedül.

Dr. Adam Zeman nem gondolt sokat az elme szemére, amíg nem találkozott valakivel, akinek még nem volt ilyenje. 2005-ben a brit neurológus olyan beteget látott, aki azt mondta, hogy egy kisebb műtéti eljárás elvette a kép varázsolásának képességét.

Az első beteg óta eltelt 16 év alatt Dr. Zeman és munkatársai több mint 12 000 embertől hallottak, akik azt mondják, hogy nincs ilyen mentális kamerájuk. A tudósok becslése szerint emberek tízmilliói osztják meg azt az állapotot, amelyet afantasiaként neveztek el, és további milliók tapasztalják a rendkívül erős mentális képeket, az úgynevezett hiperfantáziát.

Legfrissebb kutatásuk során Dr. Zeman és kollégái nyomokat gyűjtenek arról, hogy ez a két állapot hogyan alakul ki az agy vezetékeinek változásain keresztül, amelyek a látóközpontokat más régiókhoz kötik. És kezdik felfedezni, hogy e kapcsolások némelyike ​​hogyan varázsolhat más érzékeket, például a hangot az elmébe. Végül ez a kutatás akár lehetővé teheti az elme szemének vagy fülének megerősítését mágneses impulzusokkal.

“Amennyire látom, ez nem rendellenesség” – mondta Dr. Zeman, a brit Exeter Egyetem kognitív tudósa. – Az emberi tapasztalat érdekes változata.

Az a beteg, aki Dr. Zeman-t először tudatosította afantasiaban, egy nyugdíjas épületfelügyelő volt, aki kisebb szívműtét után elvesztette elméjét. A beteg magánéletének védelme érdekében Dr. Zeman MX-nek nevezi

Amikor MX emberekre vagy tárgyakra gondolt, nem látta őket. És vizuális emlékei mégis épek voltak. Az MX tényszerű kérdésekre válaszolhat, például arra, hogy Tony Blair volt miniszterelnöknek világos a szeme. (Megteszi.) Az MX akár olyan problémákat is megoldhat, amelyek mentálisan forgó alakokat igényelnek, bár nem látta őket.

Találtam MX-eket esettanulmány 2010-ben és írt oszlop róla a Discover magazin számára. Utána e-maileket kaptam olyan olvasóktól, akiknek ugyanolyan tapasztalataik voltak, de akik figyelemre méltó módon különböztek az MX-től: Kezdésüknek soha nem volt eszük.

Továbbítottam az üzeneteket Dr. Zemanhez, aki felmérte 21 olvasómat. A 2015. évi jelentés ezekre a megállapításokra hivatkozva ő és munkatársai azt javasolták, hogy ezeknek az olvasóknak ugyanaz az állapotuk legyen, amelyet a kutatók afantasia-nak neveztek. én számolt be a The New York Times második tanulmánya kapcsán, csakúgy, mint más újságírók saját kiadványaikban. Az egyre növekvő figyelem dr. Zeman csepegtette az e-maileket torrentré.

Az afantasia jobb megértése érdekében Dr. Zeman és kollégái meghívták tudósítóikat kérdőívek kitöltésére. Az egyik azt írta le, hogy az állapot sötétben érzi az alma alakját. Egy másik szerint “csak rádióban gondolkodott”.

Azok az emberek döntő többségének, akik elmebetegség hiányáról számoltak be, nem emlékeztek arra, hogy valaha is volt ilyenük, ami arra utal, hogy anélkül születtek volna. Mégis, csakúgy, mint az MX-nek, nem sok gondjuk volt felidézni a látottakat. Arra a kérdésre, hogy a fű vagy a fenyőfa levele például a zöld sötétebb árnyalata, helyesen válaszoltak-e arra, hogy a levelek igen.

Másrészt az afantasiaval küzdő emberek nem tudnak olyan jól, mint mások, amikor emlékeznek saját életük részleteire. Lehetséges, hogy saját tapasztalataink – epizodikus emlékezetként történő – felidézése inkább az elme szemétől függ, mint a világról szóló tények emlékezésétől.

Meglepetésükre Dr. Zeman-nal és munkatársaival olyan emberek is felvették a kapcsolatot, akik látszólag ellentétesek voltak az MX-vel: intenzíven erős vízióik voltak, ezt a feltételt a tudósok hiperfantáziának nevezték.

Joel Pearson, az Új-Dél-Wales-i Egyetem kognitív idegtudósa, aki 2005 óta tanulmányozza a mentális képeket, azt mondta, hogy a hiperfantázia messze túlmutat csupán az aktív fantázián. “Olyan, mintha egy nagyon élénk álmot látnál, és nem lennék biztos benne, hogy valóságos-e vagy sem” – mondta. “Az emberek filmet néznek, aztán elméjükben újra megnézhetik, és ez megkülönböztethetetlen.”

Felmérései alapján Dr. Zeman és munkatársai úgy becsülik, hogy az emberek 2,6 százaléka hiperfantáziás, és 0,7 százaléka afantasia.

Most Dr. Zeman és Dr. Pearson még nagyobb számú embert tanulmányoz, akik a mentális képek szélsőségeit tapasztalják. Az eredetileg 21 afaziás ember közül, akiket Dr. Zeman, Thomas Ebeyer, az ontariói Kitchener, tanulmányozott, létrehozott egy Aphantasia Network amely a betegséggel küzdő emberek és az őket tanulmányozó kutatók központjává nőtte ki magát. A webhely látogatói részt vehetnek egy online pszichológiai felmérésben, olvashatnak az állapotról, és csatlakozhatnak a vitafórumokhoz az álmoktól a kapcsolatokig terjedő témákban. Eddig több mint 150 000 ember vett részt a felmérésekben, és több mint 20 000 embernek voltak pontszámai, amelyek afantáziára utalnak.

“Ez valóban globális emberi jelenség” – mondta Mr. Ebeyer. – Hallottam Madagaszkártól Dél-Koreától Kaliforniáig tartó emberektől.

Felmérése feltárta, hogyan terjedhet az afantia a látáson túl más érzékekre is. “Ha arra kértem, képzelje el kedvenc dalát, a legtöbb ember hallja a fejében a zenét, én viszont nem.” – mondta Mr. Ebeyer. De néhányan, akik ellátogattak Mr. Ebeyer oldalára, azt mondják, hogy képesek erre. Néhányan nem hallják az elképzelt hangokat, de az elméjük szeme jól működik.

Bár az ilyen felmérések informatívak lehetnek, Dr. Pearson szerint csak durva, szubjektív pillantást nyújthatnak az emberek elméjére, mert attól függenek, hogy az önkéntesek pontszámokat adnak maguknak. – Lehet, hogy a hármasod és a négyem ugyanaz lesz – mondta.

Dr. Pearson kifejlesztett módszereket az afantasia és a hyperphantasia tanulmányozására anélkül, hogy kizárólag felmérésekre támaszkodna. Egy kísérlet során kihasználta azt a tényt, hogy pupilláink automatikusan összehúzódnak, amikor fényes tárgyakat nézünk. Amikor Dr. Pearson és kollégái arra kérték a legtöbb embert, hogy képezzenek fehér háromszöget, pupillájuk is zsugorodott.

De a legtöbb afantáziában szenvedő ember, akit tanulmányozott, nem reagált erre. Tanítványaik nyitottak maradtak, bármennyire is igyekeztek elképzelni a fehér háromszöget.

Egy másikban kísérlet, Dr. Pearson kihasználta azt a tényt, hogy az emberek bőre vezetőképesebbé válik, amikor ijesztő jeleneteket látnak. Kollégáival figyelte az önkéntesek bőrét, miközben félelmetes történeteket olvastak, amelyeket vetítettek maguk elé egy képernyőn. Amikor a legtöbb ember olyan ijesztő tapasztalatokról olvas, mint például egy cápa támadása, a bőr vezetőképességének megugrása tapasztalható. De afantáziában szenvedők nem.

A tanulmány azt sugallja, hogy az elme szeme érzelmi erősítőként működik, megerősítve a tapasztalataink által keltett pozitív és negatív érzéseket. Az afantasiaban szenvedők ugyanolyan érzéseket tapasztalhatnak tapasztalataikból, de később nem erősítik fel őket mentális képek révén.

A kutatók agyi vizsgálatokat is kezdenek találni az afáziát és hiperfantáziát okozó áramkörök felkutatására. Eddig ez a munka azt sugallja, hogy a mentális képek az agyterületek hálózatából jönnek létre, amelyek egymással beszélgetnek.

Az agy elején lévő döntéshozó régiók jeleket küldenek a hátul lévő régióknak, amelyek általában a szemből származó információt értelmezik. Ezek a felülről lefelé érkező jelek arra késztethetik a vizuális régiókat, hogy olyan képeket hozzanak létre, amelyek nincsenek ott.

A tanulmány Májusban megjelent Dr. Zeman és munkatársai 24 afantéziás, 25 hiperfantáziás és 20, egyik állapot nélküli ember agyát is átkutatták.

A tudósok az önkénteseket a szkennerben heverték, és elméjüket elkalandozták. A hiperfantáziában szenvedő emberek erősebb aktivitást mutattak az agy elejét és hátulját összekötő régiókban. Lehetséges, hogy erőteljesebb jeleket tudnak küldeni az agy elejének döntéshozó régióiból a hátul lévő vizuális központokba.

Az elme szeme erősen befolyásolhatja az emberek életét. Dr. Zeman kérdőívéből kiderült, hogy az afantasiaban szenvedőknél az átlagnál nagyobb valószínűséggel van olyan munka, amely természettudományt vagy matematikát foglal magában. A genom úttörője, Craig Venter még azt is állította, hogy az afantasia tudósként segítette őt a zavaró tényezők kiküszöbölésében.

De ez messze nem egy kemény és gyors szabály. Charles Darwin otthagyta a hiperfantáziára utaló írásokat: Amikor egyszer felkérték, hogy idézze fel azokat a tárgyakat, amelyek aznap reggel a reggeli asztalán voltak, azt mondta, hogy „olyan különállóak, mintha fényképeim lennének előttem”.

Hasonlóképpen, az élénk mentális képekkel rendelkező embereknek nincs monopóliumuk a kreatív munkában. Ed Catmull, a Pixar volt elnöke bejelentette, hogy afantasia van 2019-ben.

Azok számára, akik az elméjük szemével szokták látni a dolgokat, az afantasia gyengítő állapotnak tűnhet. De Dr. Zeman kutatásai nem utalnak erre. Valójában az afantéziának még előnyei is lehetnek a hiperfantáziával szemben.

A hiperfantázia olyan valóságosnak tűnő képeket hoz létre, amelyek utat nyithatnak a hamis emlékek felé. Hasonlóképpen, az elmét nem szemlélő emberek elkerülhetik a traumatikus élmények átélése által okozott terhek egy részét, mert nem kell vizuálisan visszajátszaniuk őket.

“Anekdotikus módon nagyon jók a továbbjutásban” – mondta Dr. Zeman. “Az ember kíváncsi, hogy ez azért van, mert kevésbé zavarja őket az a fajta kép, amely sokunk számára eszünkbe jut, és sajnálatra és vágyakozásra ad okot.”

Dr. Pearson elmondta, hogy egyszer lehetõvé válhat, hogy afantéziában szenvedõknek olyan elme szemet adjon, amilyen soha nem volt. Megállapította, hogy nem invazív mágneses impulzusok adása az átlagos emberek agyának vizuális központjai számára élénkebbé teszi mentális képeiket. Gyanítja, hogy az impulzusok elhallgattatják a látóközpontok tevékenységét, így fogékonyabbá teszik őket az agy elejéről érkező kérésekre.

Elméletileg a kognitív edzéssel kombinált mágneses impulzusok lehetővé tehetik az elme szeme nélküli emberek számára, hogy megerősítsék a mentális képekhez szükséges áramköröket. De Dr. Pearson nem biztos abban, hogy helyes lenne egy ilyen eljárást végrehajtani. Ha valaki megbánta a tolakodó képek ilyen lendületét, a tudós nem biztos, hogy képes lehunyni az elme szemét. – Ennek van egy sötét oldala – mondta.

Mr. Ebeyer a maga részéről azt mondta, hogy csak akkor veszi figyelembe Dr. Pearson hipotetikus terápiáját, ha az elméje csupán néhány napig bírja. Nem érdekli, ha nem kívánt látomások sújtják.

“Ha olyan élmény lenne, amikor bevennéd ezt a tablettát, és örökké megjeleníthetnél, valószínűleg nem kockáztatnám meg” – mondta.