Tudomány

Nepáli Covid-válság súlyosbodik, mivel a munkavállalók fizetik az árát

KATHMANDU, Nepál – Ram Singh Karki megúszta India járványának első hullámát azzal, hogy felszállt egy zsúfolt buszra, és átlépte a határt Nepálba. Hónapokkal később, amikor az új fertőzések aránya csökkent, visszatért az új Delhiben működő nyomdához, amely két évtizede tartotta fenn családját, és segített három gyermeke iskoladíjának fizetésében.

Aztán Indiát elsodorta egy második hullám, és Karki úr nem volt ilyen szerencsés.

A múlt hónapban megfertőződött. Új-Delhiben a kórházak túlterheltek voltak. Amikor oxigénszintje csökkent, menedzsere megszervezte, hogy egy mentőautó visszavigye a határra. Átment Nepálba, csak a hátán levő ruhákat – és a vírust is.

Nepál most fontolóra veszi az egészségügyi vészhelyzet kihirdetését, mivel a vírus gyakorlatilag nem ellenőrzi a 30 millió lakosú elszegényedett országot. Visszatérő migráns munkavállalók és mások által elkövetett, ördögi második hullám túlterjeszti az ország egészségügyi rendszerét csekély határain.

Nepál félmillió Covid-esetet és 6000 halálesetet regisztrált, amelyek a szakértők véleménye szerint mélyen alulszámolják az útdíjat. A tesztelés továbbra is korlátozott. Egy ábra jelezheti a valódi súlyosságot: hetek óta az elvégzett tesztek mintegy 40 százaléka pozitív.

A zűrzavaros kormány fokozta a bajt. KP Sharma Oli, Nepál bekötött miniszterelnöke novemberben választásokat követelt, miután az ország parlamentjét a múlt héten feloszlatták, ami súlyosbíthatja a terjedést.

A hét elején Hridyesh Tripathi, Nepál egészségügyért és népességért felelős minisztere elmondta, hogy a kormány az egészségügyi vészhelyzet kihirdetését fontolgatja a fertőzések növekedésével.

De egy ilyen nyilatkozatot utolérhet a politika. A lépés lehetővé tenné a tisztviselők számára, hogy korlátozzák az emberek mozgását – az ellenzéki csoportok által aggasztott ellenőrzési szintet fel lehet használni az ellentétek elfojtására.

Időközben a fővárosi Katmandu tisztviselői arra szólították fel az embereket, hogy legalább egy hétig tárolják az élelmiszereket, és maradjanak otthon.

A hatás hullámzik a fertőzötteken túl. A migráns munkavállalók átutalása lelassult. A turizmus és a gazdaság károsodott.

“Emberek milliói továbbra is érzik a növekvő nyomást nemcsak a Covid-19 közvetlen egészségügyi hatásai miatt, hanem az élelmiszer, a munkahelyek, az orvosi számlák, az iskolán kívüli gyerekek, a megtérülési kölcsönök, a mentális nyomás és még sok más miatt is” – mondta Ayshanie Medagangoda Labe, az Egyesült Nemzetek Fejlesztési Programjának nepáli illetőségű képviselője.

Nepál szoros kapcsolata Indiával segített sebezhetővé tenni. India régóta a legfontosabb kereskedelmi és tranzitpartner. A két nemzet mély kulturális kötelékben osztozik egy porózus 1100 mérföldes határon. Nepál pusztulása nagy szomszédjának tükrét tükrözi – a kórházi folyosókon és gyepeken ömlött betegektől kezdve az oxigéntöltő létesítményekben folyó hosszú sorokig a kormány felkészületlen válság miatt.

A tisztviselők szerint a Karki úrhoz hasonló munkások, akiket a második hullám kényszerített haza, magukkal hozták a vírust. A határ menti falvak a legsúlyosabbak. Nepál egészségügyi minisztériuma szerint a genomszekvenálásra elküldött esetek mintegy 97 százaléka az Indiában talált B.1.617.2 változatot mutatja, amelyet az Egészségügyi Világszervezet „globális aggodalomra okot adó változatnak” minősített.

Nepál vezetői felkészületlenek voltak. India tavalyi első hulláma alatt, amikor mintegy egymillió nepáli migráns munkavállaló tért haza, Nepál tesztelési és karanténintézkedéseket kezdeményezett a határátkelőknél.

De a tavasz második hulláma alatt ezek az intézkedések már túl későek voltak. Mire Nepál május elején bezárta határátkelőhelyeinek kétharmadát, munkások százezrei tértek vissza, és megfelelő tesztelés vagy karantén nélkül beugrottak faluikba. Ezrek térnek vissza naponta.

A kormány figyelme máshová tolódott. Februárban, amikor a vírus visszavonulni látszott, Mr. Mr. gyűléseket tartott több ezer támogató Katmanduban és más városokban. Az ellenzéki pártok megtartották saját gyűléseiket. Tavaly Oli úr mondta a a nepáli emberek egészsége elrettentené a betegséget.

A kormány védői szerint a járvány globális probléma, és a tisztviselők a lehető legjobbat teszik kevés erőforrással vagy oltással.

Oli úr nemzetközi segítséget kért, bár ez nem lesz elég Nepál igényeinek kielégítésére. Kína adományozott 800 000 oltási adag, 20 000 oxigénpalack és 100 ventilátor. Az Egyesült Államok és Spanyolország rengeteg orvosi felszerelést küldött, köztük oxigénkoncentrátorokat, antigénteszteket, arcmaszkokat és sebészeti kesztyűket. Az Egyesült Államok biztosította 15 millió dollár ebben a hónapban, hogy fokozza Nepál Covid tesztelését. Az öbölbeli országokban élő nepáli migráns munkavállalók gondoskodtak az oxigénpalackok hazaküldéséről.

De Nepál nem tud harcolni a járvány ellen India segítsége nélkül. Egy indiai oltóanyag-gyártó már rendelkezik mondta Nepálnak nem tudja eljuttatni az ígért egymillió adagot.

Nepál az orvosi felszerelések szükségleteinek felét tekintve Indiától is függ – írja a nepáli vegyi és orvosi beszállítók szövetsége, ám utóbbi ország mindent eltart saját sürgősségi otthoni szükségletei érdekében. Az amúgy is költséges Kínából származó berendezések beszerzése a kínai járvány korlátozásai miatt nehezebb.

“India egy hónapja leállította az orvosi felszerelések és gyógyszerek, nem csak az oltások ellátását” – mondta Suresh Ghimirey, az egyesület elnöke.

Egyes tartományokban, ahol sok migráns munkás visszatért Indiába, a kórházakban kifogytak az ágyak. Surkhet körzetében a fő tartományi kórház azt mondta, hogy nem tud több beteget befogadni. Kis külterületi falvak csendesen siratják halottaikat. A tesztelés lassú volt.

“Néhány falusit leszámítva sokan nem tudnak kijönni és napi mezőgazdasági munkát végezni” – mondta Jhupa Ram Lamsal, Gauri falu egyházközségi vezetője, ahol a hónap elején 10 nappal kilenc ember halt meg Covidtól. – Aggasztó, hogy még a tünetekkel küzdő emberek sem állnak készen a Covid-tesztekre.

Lamsal úr elmondta, hogy nemrégiben eljutott a távoli Gauri-ba, ahol nincsenek egészségügyi létesítmények, valamint egy orvossal, hogy végezzen antigénteszteket. A helyiek visszautasították az egészségügyi szakemberek kérését a Covid-tesztek iránt, és azt állította, hogy elkeserednek, ha kiderül, hogy pozitívak.

“A helyzet nem kontrollálható” – mondta Mr. Lamsal. – Reménytelenek vagyunk, tehetetlenek.

Kakri úr, a nyomdai munkás Nepál nyugati sarkában, a Bhimdatta község egyik faluból érkezett. A 110 000 lakosú terület hivatalosan 3600 fertőzést regisztrált az ottani egészségügyi vezető, Narendra Joshi szerint. A határon történő intézkedések hiánya azonban azt jelenti, hogy az adatok nem mérhetik teljes mértékben a súlyosságot.

“Több mint 38 000 ember tért vissza a körzet két határpontjának egyikéből, mióta Indiában elindult a második hullám” – mondta Joshi. “Nehéz őket kezelni.”

Karki úr középiskolából kimaradt, aki még tinédzser korában Indiába ment munkásként – mondta felesége, Harena Devi Karki. Évente kétszer hazalátogatásakor az összejövetelek élete volt – vicceket tört, gúnyolódott. A havi 350 dollár, amelyet hazaküldött, fedezte családja háztartási költségeit, valamint két tizenéves lánya és egy 12 éves fia magániskolai díját.

Még akkor is, amikor a tavalyi lezárás azt jelentette, hogy Karki úr hónapokig otthon volt, kereset nélkül, ragaszkodott ahhoz, hogy a gyerekek folytassák a magániskolát. Visszafizeti az adósságokat, ha a nyomda újra kinyílik. Arról álmodozott, hogy idősebb lánya – „ő a legtehetségesebb” – orvosnak nő.

“Nem tudtam befejezni a tanulmányaimat” – emlékszik Karki asszony, amikor a férje mondta. “Hadd egyek kevesebbet, de egy jobb iskolába kellene őket küldeni az oktatásuk érdekében.”

Amikor Mr. Karki április 29-én hajnali fél 2 körül fogadta férjét a határon, azt mondta, hogy gyenge volt, és nem volt elég energiája ahhoz, hogy még fel is álljon. A közeli kórházba szállították, ahol meghalt.

“‘Minden rendben. Menj haza – mondta a férje – mondta Karki asszony. – De soha nem jött haza.