Sport

Raven Saunders: A depresszió az öngyilkosság közelébe sodorta. Most, az olimpikon el akarja „pusztítani a mentális egészséget”

Ahogy egy Mississippi autópálya mentén egy körút mellett haladt el, szinte elsöprő volt a vágy, hogy letérjen az útról az alatta magasodó fák felé.

“Egyre rosszabb lett, és egyre rosszabb és rosszabb, amíg az egész át nem forrott … Emlékszem, reggel csak mozogtam, valamiféle kábulatban voltam, dolgom volt, de valójában nem volt semmi motivációm vagy bármilyen ügyeljünk arra, hogy bármit is csináljunk.

– Aztán beugrok a kocsimba, és vezetek, és megnézem azt a helyet.

Néhány hónappal azelőtt Saunders mérlegelte, hogy a túlélés esélye csekély lenne, ha valaki le akarna hajtani ugyanannak a pályának a széléről, amely mellett most körözött.

Ez azonban egy volt terapeuta számára rögtönzött szöveg volt – “valóban utolsó erőfeszítés” -, amely megmentette az életét. Hamarosan választ kapott, amely megnyugvást és bátorságot biztosított számára, hogy hazamehessen és megkaphassa a szükséges segítséget.

Ma Saunders az amerikai júniusi olimpiai tárgyalásokra készül. Második olimpiájának kilátása elé nézve “el akarja rágalmazni a mentális egészséget”, és segíteni akar másoknak, akik – akárcsak ő – beleragadhatnak a depresszió és a szorongás ciklusaiba.

Január napjától számítva több mint három év múlva elmélkedhet azon, hogyan vezettek a diáklányként folytatott küzdelmei a legalacsonyabb pillanatig.

“Mentálisan és érzelmileg az iskola nehéz volt” – mondja a 25 éves Saunders.

“Ez nem feltétlenül a munka volt, mert elvégezhetem a munkát, de számomra értelmetlenek voltak a nyomások és a stresszek, és mindezek a kötelező dolgok, amelyeket meg kellett tenned, és azok a helyek, ahol kellett lenned, mert oda dobni a lövést.

“Eljutottam egy helyre, ahol az olimpiáról visszatérve megkérdeztem, ki vagyok. Lent voltam, mert olyan vagyok, mintha visszahelyeznének erre a helyre, és nem feltétlenül akarok benne lenni.”

Saunders depresszióját súlyosbította a 2017-ig tartó sérülés. Annak ellenére, hogy abban az évben megnyerte az USA nemzeti bajnoki címét, elvesztette NCAA-címét is, és csalódást keltő 10. helyet szerzett a londoni világbajnokságon.

Saunders az ötödik helyet szerezte meg a löketben a 2016. évi riói olimpián.

Amikor előadásai megcsappantak, tágabb életfelfogása is így történt; azt jelentette, hogy az egyetemen való részvétel még nagyobb kihívást jelent.

“A pálya volt az első szerelmem … (ez adta nekem ezt az oomph-t, hogy a környezetemben mozogjak, amelyben voltam” – mondja Saunders.

“Nem feltétlenül teljesültem ki, mert fiatal, fekete, LMBTQ nőnek lenni Amerikában és Mississippiben lenni – a régi iskolák (leginkább) régi iskolája, amelyet Amerikában találhat – nagyon nehéz volt egy fázist átélni hogy megpróbáljak megtanulni, és olyan helyen találjam magam, ahol nem éreztem magam teljesen elfogadottnak.

Colleen Quigley akadályfutó a mentális egészségről, a modellezésről és az éhségről beszél.  az olimpiai sikerért

“Mindezek révén ez lett a legnehezebb dolog. Mintha megpróbálnám megtanulni megtalálni önmagamat, de ezt nem tudom megtenni. És az egyetlen dolog, ami nekem van, az a pálya, majd amikor a pálya rosszul megy, olyan, mint én nincs semmi.”

Míg továbbra is depressziós epizódokat él át, Saunders korábbi tapasztalatai olyan eszközökkel látták el, amelyek megpróbálják felülmúlni a mentális egészségét.

Szerinte “örökké hálás” a Mississippi Egyetemnek, amiért 2018 elején segített bejutni a mentálhigiénés intézményekbe, és kiemeli a terápia révén kapott támogatást is.

“Ez (a terápia) sokat segített” – mondja Saunders. “Van időm igazán dolgozni azon dolgokon, amelyekkel személyesen foglalkoztam, és valóban gyermekkorom óta.

“Nagyon jó volt, hogy valakinek ilyen nagy súlya van, amit viselek – nem kell egyedül cipelnem.”

Hasznosnak bizonyult az a képesség, hogy őszintén beszélhessünk egy közeli baráti társasággal, csakúgy, mint a meditáció.

“Ez lehetőséget ad arra, hogy önreflexiót és valóban beszéljek magammal” – teszi hozzá Saunders.

“Mindenki azt gondolja, hogy a meditáció olyan:” Ó, csendesnek, csendesnek kell lenned, és az elmédnek tiszta és szabadnak kell lennie. ” És teljesen nem így használom.

“Úgy használom, hogy csak önmagammal legyek, és valóban elfogadjak bizonyos dolgokat, és megtanuljam, hogy a nehéz idők – elmúlnak; az akadályok – felülkerekednek rajtuk. Bármi is legyen abban a pillanatban, jobb lesz . “

A mentális egészség kezdeményezésén keresztül Jólétekcímű rövid dokumentumfilm Saunders depressziós útjáról a hónap elején jelent meg a kampánycsoport “Out of the Dark” internetes sorozatának részeként.

Amióta nyilvánosan beszélt az elmúlt öt év tapasztalatairól, Saunders-t elárasztotta a válasz – “ez támogatás, ez szerelem volt” – mondja.

Saunders depresszióval osztotta meg útját abban a reményben, hogy segíteni tud másoknak.
Most arra összpontosít, hogy megpróbálja elérni a Tokiói olimpia, amelyek július 23-án kezdődnek, és amelyet egy évvel elhalasztottak a világjárvány közepette. A lövöldözős próbákra június 24-én kerül sor az oregoni Eugene-ben.

Saunders a középiskola óta híres az erejéről, amikor a “Hulk” becenevet kapta, és egy kosárlabda edzőn keresztül ösztönözte őt először tizenéves korában a löket felvételére.

Az első évben állami bajnokságot nyert, majd az egyetemen fedett és szabadtéri NCAA bajnok lett.

20 éves, amikor megérkezett első olimpiájára, Saunders a tapasztalatokat arra használta, hogy a lehető legtöbb tudást elsajátítsa, és tanuljon idősebb csapattársaitól.

Rióban ötödik helyezést ért el 19,35 méteres utolsó dobásával. Amikor visszatért az Egyesült Államokba, felvonulással fogadták szülővárosában, a dél-karolinai Charlestonban, mivel a város kijelentette, hogy 2016. augusztus 17-én Raven Saunders napja lesz.

A tavalyi csípőoperáció után Saunders februárban 19,57 méteres fedett egyéni csúcsot döntött – ez egy olimpiai évben megfelelő teljesítmény.

És a dobókörön kívül ő is kényszert érez arra, hogy újabb küldetést vállaljon.

“Azok az emberek, akiknek segíthetek, vagy olyan emberek, akik jobbá válnak, vagy akik a személyes történetem miatt keresnek segítséget – ez igazán melegíti a szívemet” – mondja Saunders.

“Mindig úgy éreztem magam, mint az életben, az, hogy megpróbálom elérni az embereket – hogy segítsek az embereknek – valóban az a célom.”