Sport

Rebecca Rusch: „A fájdalom királynője” állóképességű sportoló végső csúcsát éri

Az aktív vulkánok elhaladása és a sarkvidéki tundrák közelében való taposás ellenére Rusch szerint a fagyos hőmérséklet alatti bátorság kilátása ragadta meg.

“Nagyon féltem a környezettől” – mondja a CNN Sportnak. – Számomra valóban a hideg volt az utolsó határ.

Mielőtt érintetlen tájakra helyezné a figyelmét, Ruschnak emlékei vannak arra, hogy átfutott Chicagóban az elterülő külvárosban. “Mindig ez a felfedező kíváncsiság volt abban, amit csináltam, még gyerekként is” – mondja. – Ezzel születtem.

Az állóképességi sportokba való első belépése középiskolás terepfutó csapata volt. – Úgy éreztem, hogy először valahová tartozom.

Felépítette önbizalmát, majd később nyugat felé költözött, üzleti marketing diplomáját a beltéri sportok iránti szeretetével ötvözve nyitotta meg a sziklamászó edzőtermek láncolatát Kaliforniában.

Rusch 52 éves korában megerősítette örökségét kalandatlétaként, hétszeres világbajnokként, bestseller-íróként, aktivistaként és Emmy-győztesként.
Az 1990-es években felfedezte a kalandversenyzést, amely különös törekvés nőtt a népszerűsége az Eco-Challenge születésével. Mark Burnett, a tanonc és a túlélő hírnevet produkálta, a reality TV show olyan sportolókat követett, akik 300 mérföldes pályákon versenyeztek zord terepeken Fidzsi-szigetektől Maine-ig Marokkóig, amelyekben Rusch is részt vett.

“Soha nem gondoltam, hogy profi sportoló leszek, ez nem szerepelt a karriertervemben” – mondja. – Éppen olyat tettem, amitől egésznek éreztem magam és inspiráltam.

A sors fintora

Amikor a show elment a levegőből 2002-ben a kalandverseny sport elvesztette a szponzorálást és a finanszírozást.

Rusch hivatásos sportolóként folytatott pályafutása változatlan volt. Végül úgy döntött, hogy Idahoba költözik, és részmunkaidős munkát kapott önkéntes tűzoltóként, amit mind a mai napig végez.

De útja még korántsem ért véget.

Rusch 2015 októberében vesz részt a Cipriani Wall Streeten megrendezésre kerülő, a sportban részt vevő nők 36. éves tisztelgésén, 2015. októberében New Yorkban.
Egy barátja azt javasolta neki, vegyen részt a hegyi kerékpározásban, Rusch pedig folytatta nyerjen több eseményt köztük három 24 órás egyéni hegyikerékpáros világbajnokság, Idaho rövidpályás állami bajnoksága és állami ciklokrossz cím.

Közel 15 évvel később ugyanúgy elkötelezett a kalandérzéke iránt. “Ultra-állóképes sportolónak lenni? Ez az életem.”

Vérút

2015-ben Rusch új szintre emelte önismereti törekvéseit, amikor 1200 mérföldet tett meg a Ho Si Minh-ösvényen.

A hírhedten “Vér útnak” nevezett utat a vietnami csapatok használták az ellátás transzferéhez a vietnami háború alatt – egy eseményt Rusch és családja túlságosan is ismer.
Apja – Stephen Rusch – 1972. március 7-én sztrájkküldést hajtott végre Laosz felett, hogy teherautókat bombázzon, amikor repülőgépe lelőtték Ta Oy faluban. Rebecca hároméves korában halt meg.

“Felnőttként nehéz volt valaki miatt gyászolni, akit nem ismertem” – mondja. – Valóban csak akkor éreztem először, amikor a Ho Si Minh-ösvényen jártam, és odaértem, ahol meghalt.

Azóta apja emlékeit örökölte, amikor olyan emberekkel találkozott, akik ismerték őt, beleértve annak a férfinak a fiát is, aki annyi évvel ezelőtt temette el az apját. “Rendkívül kötöttek voltunk” – mondja.

1972-ben Rusch apja meghalt a vietnami háborúban.  Örökségét a Be Good Foundation révén tiszteli, kerékpárját pedig a gyógyulás, a felhatalmazás és az evolúció katalizátoraként használja.

Rusch szoros kapcsolatot épített ki vietnami lovastársával, Huyen Nguyennel, egy díszes terepkerékpárosral, akinek apja a háború alatt amerikai ellenállással nézett szembe.

“Nem volt szükségünk nyelvre a kommunikációhoz” – mondja. “Ketten jöttünk össze, hogy meggyógyuljunk és megbocsássunk, és a kerékpár használata ez az eszköz igazán különleges út volt.”

Most Rusch megemlékezik az apjáról a Be Good Foundation, a háborús levelei emlékére elnevezett humanitárius szervezet révén, amelyet a “légy jó” kifejezéssel írna alá.

Az alapítvány segítségével lehetőségeket teremt a szabadtéri felfedezésre, személyes felfedezésre és humanitárius szolgálatra helyi, nemzeti és globális szinten.

“Nyilvánvalóan úgy érzem, hogy ő hozott engem arra az útra … hogy megmutassa nekem, hogy többet használhatok a kerékpárommal, mint dobogóra és díjakra” – mondja. – Úgy érzem, hogy tanít, apámat ad, pedig fizikailag nem ül itt most velem.

“Senki sem fogja tudni, mit tapasztaltunk”

A vietnami lovagolástól Nguyennel az izlandi szántásig a természetfotós mellett Chris Burkard és volt hivatásos kerékpáros és filmrendező Angus Morton, Rusch megszokta, hogy sporttársakkal dolgozik együtt, hogy maximalizálja a lehetőségeit.

“Csapatokban találom a szavak helyett gyakran a te cselekedeteidet […] a leghatékonyabb eszközök. “

Csak két hete volt, hogy felépüljön Alaszka 350 mérföldes győzelme között Iditarod Trail Invitational az önfenntartó kategóriában és az izlandi expedíció. Rusch ideges volt, mivel kevés kapcsolatot tartott Burkarddal és Mortonnal, mielőtt a repülőtéren találkozott velük.
Rusch ételt készít izlandi expedíciós partnereivel, Angus Mortonnal (középen) és Chris Burkarddal (balra).

“Tudtam, hogy emberként honnan jönnek, amit nem tudtam, hogy hogyan reagálnának a stressz pillanataiban.”

Végül a diadalra vonatkozó közös emlékeik túlélik a válság pillanatait. “Chris, Angus és jómagam kívül soha senki nem fogja megtudni, mit éltünk át télen Izlandon.” – Egyetlen kép sem képes elmondani az egész történetet.

A felkészülés egy életen át

Rusch élő bizonyítéka annak, hogy a középkorúság olyan időszak lehet, amikor egy nő eléri a lépését.

Talán ametisztet viselt szerencsés varázsaként Izlandon, de elismeri, hogy karrierje “legjobb teljesítményeinek” sikeres befejezése évekig tartó fizikai ellenálló képességet és érzelmi intelligenciát igényel.

“Ön nem romlik, ahogy öregszik, hanem valóban növekszik” – mondja. “Alaszka és Izland nem történhetett meg több évtizedes tapasztalat nélkül, amikor megismertem magam, ismertem a testemet.”

A Rusch izlandi túrája 90% -ban hó és jég borította.
Talán Rusch az a képessége, hogy testét gyötrő fizikai kihívásokon át tudja vinni és erősebb sportolóvá válhat, ezért nevezte el az Adventure Sports magazinnak “A fájdalom királynője” 2004-ben.

“Valami keményet csinál egy olyan céllal, hogy nem tudja, mi a jutalom a másik oldalán, de mégis folytatja.”

“Együtt osztjuk meg ezt a földet”

Kiegyensúlyozottságot igényel a fárasztó expedíciókban való részvétel és az otthontól távol töltött idő.

Miután biciklizett Idahóban és egész életében kitartó sportoló volt, Rusch férje, Greg Martin, megérti a karrierjével járó felelősségeket. “Sok ilyen kalandot végzünk együtt, de ez elkötelezettség a távolmaradás” – mondja.

Az elmúlt évben lehetősége volt átértékelni a természettel való kapcsolatát. – Nagyon-nagyon megértettem annak fontosságát, hogy a lábam a koszon, a földön legyen.

2020 májusában a Natural England által a People and Nature felmérésre válaszoló emberek 36% -a azt mondta, hogy költ több idő kint a járvány idején, mint korábban. Hasonló jelentésből kiderült, hogy az amerikaiak közel egyharmada fontolgatja a költözést kevésbé lakott területek, a Harris Poll felmérése szerint.

“A természet az emberek terápiája” – mondja. “Az én felelősségem egy része az, hogy megmutatom az embereknek ezeket a gyönyörű helyeket abban a reményben, hogy szerelmesek lesznek és megértik védelmük fontosságát.”

“Az egyetlen dolog, amiben mindannyian osztozunk az egész világon, hogy a földön állunk […] és közösen megosztjuk ezt a földet. “