Tudomány

Richard Branson megpróbálja az űrbe verni Jeff Bezost

Feljutásra törekszik Jeff Bezos Richard Branson, a Virgin-társaságok galaxisát alapító brit milliárdos, mint első rakétatulajdonos, aki az űrbe ment, csütörtök este bejelentette, hogy a legénység tagja lesz a Virgin Galactic űrrepülőgép következő kísérleti repülésén.

Ez a járat a tervek szerint július 11-én indul az Amerikai Spaceport-ból Új-Mexikóban.

“A csapat készen állt, ezért megkérdezték Richardot, hogy kész-e indulni” – mondta Aleanna Crane, a Virgin Galactic kommunikációs alelnöke. – Ez egy nagy nap. Nagyon izgalmas nap. ”

Mr. Branson abban a helyzetben lesz, hogy dicsekvő jogokat követelhet az űrrepülés növekvő üzletágában a magánpolgárok számára. A Virgin Galactic és Bezos Mr. Blue Origin társaságok versenyeznek a fizetős utasok szuborbitális és orbitális utakon történő eljuttatásáért a következő években. Bár az első utak drágák lesznek, az elvárás az, hogy a piac növekedésével a jegyárak idővel csökkenni fognak.

Branson 2004-ben alapította a Virgin Galactic-ot, hogy rövid űrutazási turisztikai repüléseket biztosítson az űr szélére, és már régóta elmondta, hogy az első kereskedelmi járat utasa lesz. De a SpaceShipTwo – egy szárnyas rakéta, amely több mint 50 mérföld magasságba repül – fejlesztése évekig tartott, mint Mr. Branson várta. A kudarcok benne vannak az első SpaceShipTwo repülőgép lezuhanása, VSS Enterprise, 2014 októberében egy próbarepülés során, amely megölte a két pilóta egyikét.

2019-ben a Virgin Galactic nyilvános részvénytársasággá vált, bár Mr. Branson Virgin Group továbbra is a legnagyobb részvényes, 24 százalékos részesedéssel.

A legutóbbi, májusi motoros próbarepülés volt az első, amelyet a társaság Új-Mexikóból hajtott végre. Korábban az űrhajó fejlesztése és tesztelése a kaliforniai Mojave-ban történt.

Mrs. Crane elmondta, hogy az utolsó repülés olyan hibátlan volt, hogy a csapat úgy döntött, hogy teszteli a kabin tapasztalatait. – Ki tesztelheti jobban a kabin teljes élményét, mint Richard Branson? azt mondta. “Missziós szakemberként repül, és olyan szerepe van, mint a legénység többi tagjának.”

A hajó a kabinban három másik Virgin Galactic alkalmazottat szállít elöl a két pilóta mellett.

“Az egy dolog, hogy álmunkban áll az űr mindenki számára elérhetőbbé tétele” – mondta Branson nyilatkozatában. “Hihetetlen csapat számára egy másik, hogy ezt az álmot együttesen valósítsa meg.”

A társaság azt tervezi, hogy július 11-én keleti idő szerint 9 órakor kezdődik a repülés. Az Unity névre keresztelt SpaceShipTwo rakétát a White Knight Two nevű repülőgép alatt 50 000 láb magasságba szállítják, mielőtt ledobják. A Unity motorja ekkor meggyullad, és 50 mérföldnél magasabbra viszi.

Az ív tetején az utasok körülbelül négy percig fognak lebegni, mire az űrrepülő újra visszatér a légkörbe, és leszáll a kifutópályára.

Ha minden a tervek szerint alakul, Mr. Branson kilenc nappal azelőtt repül, hogy Bezos úr, az Amazon alapítója bepattanna a rakéta-társasága, a Blue Origin által épített New Shepard kapszulába. Új Shepard repült az űr szélére 15-ször, de még nem szállított embereket. Teljesen automatizált, pilóták nélkül.

Az olyan milliárdosok, mint Mr. Branson, Bezos és Elon Musk az élenjárók a kereskedelmi űrrepülések új korszakában, verbális – néha játékos, néha lekicsinylő – kísért kíséretében, hogy kinek a társasága jobb.

Szerdán a CNBC-n való megjelenése során Mr. Bransont megkérdezték, hogy megpróbálja-e az űrbe verni Bezos urat. – Jeff, ki? Mr. Branson egyenes arccal válaszolt, mielőtt nevetett.

A megjegyzés visszhangzott, amelyet Mr. Musk egyszer tett a BBC interjújában.

Még akkor is, ha Mr. Branson indul el elsőként, Mr. Bezos még mindig azzal érvelhetett, hogy az űrbe ment, Mr. Branson pedig nem. A SpaceShipTwo nem egészen éri el a 62 mérföldes magasságot, amelyet leggyakrabban a világűr szélének tekintenek, míg a New Shepard meghaladja ezt a magasságot, más néven Karman vonalat.

“Remek és biztonságos repülést kívánunk neki, de nem a Karman vonal felett repülnek, és ez egy egészen más tapasztalat” – mondta Bob Smith, a Blue Origin vezérigazgatója e-mailben elküldött nyilatkozatában.

Az Egyesült Államok Légierője és a Szövetségi Légiközlekedési Hatóság azonban a határt alacsonyabbra, 50 mérföldre tette. Az FAA megadta űrhajós szárnyak a Virgin Galactic legénység tagjaihoz, akik korábbi tesztjáratokon repültek.

Mr. Muské A SpaceX sokkal nagyobb rakétákat épít mint a Blue Origin és a Virgin Galactic által jelenleg repültek. Miközben a SpaceX arra készül, hogy magánpolgárokat utazzon el a pályára, beleértve a szeptemberre tervezett járat, Mr. Musk még nem jelentette be, hogy mikor készülhet el saját maga. De a Blue Origin és a SpaceX versenyben van a szövetségi szerződésekért olyan projektekért, mint a Védelmi Minisztérium műholdjainak felbocsátása és egy leszállógép építése a NASA űrhajósainak visszavezetésére a Hold felszínére.

Eddig Mr. Musk és a SpaceX diadalmaskodott a Blue Origin felett. Utána A NASA csak a SpaceX-t választotta a holddeszkáló építéséhez, A Blue Origin tiltakozott a díj ellen a szövetségi kormány elszámoltathatósági irodájával. Tweetben a tiltakozás bejelentése után Musk úr megjegyzést tett, amely eljátszotta azt a tényt, hogy a Blue Origin még egyetlen rakétájával sem érte el a pályát.

Az elmúlt néhány napban Musk úr oda-vissza Twitter-összecsapásba keveredett Tory Brunóval, a United Launch Alliance vezérigazgatójával, az egyik hagyományosabb repülőgép-versenytársával. Musk úr szerint az ULA által gyártott rakéták, a Boeing és a Lockheed Martin közös vállalkozása túl drágák, és kormányzati szerződések nélkül kudarcot vallanának.

Tréfálkozott Bruno úrral is, hogy a SpaceX biztosíthat néhány motort az ULA számára az új Vulcan rakétájához. A Blue Origin motorok hajtják majd a Vulcan első szakaszát, amelynek első bevezetését a következő évre tervezik.

Csütörtökön korábban a Blue Origin bejelentette Wally Funk, úttörő tesztpilóta repül az első legénységgel rendelkező New Shepard járaton. A 82 éves Funk a „Mercury 13” nők közé tartozott, akik az 1960-as években sikeresen átestek egy magánfinanszírozású demonstráción, amely megmutatta, hogy a nők megfelelhetnek a NASA űrhajósokra vonatkozó kritériumainak is. Csatlakozik Bezos úrhoz; öccse, Mark; és egy még ismeretlen személy, aki több mint 28 millió dollárt fizetett egy aukción, hogy helyet szerezzen a járaton.