Tudomány

Richard C. Lewontin, éles tollal rendelkező kiemelkedő genetikus, 92 éves korában meghal

Dr. Lewontin kritizálta az evolúció adaptációs szemléletét is – azt az elképzelést, hogy mindaz, amit a természetben látunk, okkal alakult ki, amelyet a biológusok számára istenivé tesz. Együttműködött egy Harvard kollégával, Stephen Jay Gouldcímű híres esszén “San Marco tüskéi és a Panglossian Paradigma: Az adaptációs program kritikája.”

Arra hivatkoztak, hogy sok látszólag fontos vonás felmerülhetett mellesleg, a címkék mentén más, általuk kísért jellemzők is következtek – ahogyan a San Marco-i kupolán lévő tüskéket vagy ívek fölötti tereket sem azért tették, hogy gazdagon díszítsék, hanem azért, mert nem lehet kupolát készíteni tüskék nélkül. Dr. Lewontin végül el volt ragadtatva Dr. Gouldtól, amiért Dr. Gould hírességre szomjazott.

Dr. Lewontin szakítása egy másik régi barátjával, Dr. Wilsonnal bizonyította a kínosabb és tartósabbat. Dr. Lewontin 1975-ben egy modern, ipari nyugati „ideológus” munkájaként megtámadta Dr. Wilson 700 oldalas, „Szociobiológia: új szintézis” című nagy sikerét. Ezen és hasonló kritikák ihlette, egy tüntetők egy csoportja egy 1978-as tudományos ülésen egy vödör vizet dobott Dr. Wilson feje fölé.

A betegek sok évig fennállnak, de a barátok szerint a két férfi nemrégiben megbékélt egy kézfogással, méltó ellenfeleknek szólítva egymást.

Újabban Dr. Lewontin az evolúciós pszichológia területére lépett. – Ez időpazarlás – mondta. – Számomra ez nem számít tudománynak. A fegyelem egyik gesztenyéje az a felfogás, hogy az emberek veleszületetten hajlamosak a kóborlásra, és annyi fiatalkorú fiatal partnerrel terjesztik magjukat, amennyi nekik lesz. Bár Dr. Lewontin felismerte, hogy az anekdota nem bizonyíték, bizonyosan nem követte az EP férfi forgatókönyvét. 18 éves korában feleségül vette középiskolás kedvesét, Mary Jane Christiansont, minden nap ebédelt vele, éjjel verseket olvasott vele, a moziban fogta meg a kezét és csak három nappal azután halt meg.

Timothy fia mellett Dr. Lewontint három másik fia, David, Stephen és James élte túl; hét unoka; és egy dédunoka.

“Szeretném tisztázni a saját hozzáállásomat” – mondta Dr. Lewontin 2009-ben. “Úgy gondolom, hogy az emberi egyéni és társadalmi viselkedéssel kapcsolatos érdekes kérdések többségére soha nem kapunk választ. Az emberi faj kipusztul, mielőtt még kiürül.