Tudomány

Serene parti üdülőhely, a SpaceX „Tűzgömbje” kivételével

BOCA CHICA, Texas – Késő este érkezett a szöveg: A saját biztonsága érdekében reggelig hagyja el otthonát, ez olvasható. Nancy és James Crawford, már nem lepődve meg, de még mindig nyugtalanul, napfelkelte után száguldoztak SUV-jukkal, időnként megfordítva a nyakukat, hogy megpillantsák a mögöttük tornyosuló űrrakétát.

Pillanatokkal később a 70-es éveiben járó Crawfordok a dél-padrei sziget 12. emeleti erkélyéről nézték a partot néhány mérföldnyire felfelé, miközben a rakéta becsapódott egy landolási kísérlet során, tüzes törmelék terjesztése a homokdűnék és az árapályok mentén. Az épület megremegett, emlékeztetett Mr. Crawford, és a távolban „tűzgömb” hallatszott.

– Izgalmas volt – visszhangozta felesége -, de túl veszélyes, ha otthon maradtunk volna.

A Crawfords otthona egy távoli tengerparti közösség, egy kőhajításnyira Mexikótól, egy olyan kicsi falutól, amelybe be kell vezetni a vizet. A partvonalnál végződő egyetlen út már régóta vonzza a zsúfolt városok elől menekülni vágyókat. nyugdíjasok alig várják, hogy elmeneküljenek Észak és Középnyugat zord télei elől.

A buja vizes élőhelyek, a vadon élő állatok menedékhelyei és a homokos strandok között elterülő közösségtől a legközelebbi szupermarket körülbelül 20 mérföldre található, hosszú kavicsos utak és egy határőrségi ellenőrző pont mellett. Néhány évvel ezelőttig a maroknyi lakos el sem tudta volna képzelni, hogy a bolygók közötti utazásra tervezett rakéták ugyanolyan része lesz a nézetüknek, mint a Rio Grande.

De mióta a milliárdos Elon Musk magával hozta az űrkutató cégét, a SpaceX-et a térségbe, az élet nem volt ugyanaz. Egy óriási szürke rakéta, amelyet láncszem kerítés vesz körül kevesebb, mint egy mérföldre a tanyasi stílusú téglaházaktól, állandóan emlékezteti arra, hogy Crawfordék és megmaradt szomszédaik egy űrhajóállomás közelében laknak.

A SpaceX képviselői általában rengeteg figyelmeztetést adnak a mintegy tíz lakosnak, hogy rakétát terveznek elindítani. Máskor hangos szirénák figyelmeztetik őket, és néhányan, például a Crawfordok, úgy döntenek, hogy nagy teherbírású fejhallgatót helyeznek el, hogy megakadályozzák a zaj egy részét. Rakétamotor tesztelésekor az ordítás és a remegés olyan erős, hogy befelé fújhatják az ablakokat.

Nem csak az emberek fésülnek. Az árapályos lakások fölött ordító rakéták fülhallgató hangja miatt egyesek, például a parti madarak rémülten menekültek, vagy teljesen abbahagyták a fészkelést a környéken. És a nehézgépek, amelyeket a szétszórt törmelék visszaszerzésére hoztak, gyakran károsítják az utat és elriasztják a többi vadállatot – közölték a környezetvédők.

Míg a Szövetségi Légiközlekedési Hatóság a SpaceX környezeti engedélyt adott a vizsgálatokhoz, a környezetvédők attól tartanak, hogy a közelmúltbeli robbanások tartós hatással lehetnek az ökológiailag gazdag területre, ahol számos veszélyeztetett faj él, például oceloták és Kemp ridley tengeri teknősök.

“Amikor vadonatúj technológiát és vadonatúj rakétákat, vadonatúj motorokat tesztel, ilyesmi történik” – mondta Jim Chapman, a Vadon élő állatok Folyosó Barátai elnöke, nonprofit csoport, amelynek feladata az őshonos élőhelyek védelme. a Rio Grande-völgy. – Nos, az az érzésünk, hogy ennek itt nem szabad megtörténnie.

De az a történet, hogy a SpaceX miként került a texasi Brownsville-től mintegy 22 mérföldre fekvő Boca Chicába, azzal az ígérettel kezdődik, hogy az ország egyik legszegényebb régiója számára nagyon szükséges gazdasági fellendülés várható.

Évtizedek óta Brownsville és a tágabb Rio Grande-völgy küzdött a lehetőségek hiányával és az agyelszívással, sok egyetemi hallgató úgy döntött, hogy másutt távozik karrierjéhez.

Mielőtt a SpaceX beépült volna Brownsville tudatába, a helyi gazdaság nagyban támaszkodott a kormánynál, az iskolákban, az egészségügyben és néhány alacsony jövedelmű kiskereskedelmi üzletben betöltött munkahelyekre – mondták tisztviselők.

A SpaceX képviselői, akik vagyont fektetnek arra, hogy embereket küldjenek a Marsra, nem válaszoltak a megjegyzésre vonatkozó kérésre. De a Boca Chicát is magában foglaló Cameron megyei tisztviselők szerint a vállalat reményt és optimizmust árasztott a régióba.

Amikor a cég bejelentette terveit hogy 2014-ben költözzön a területremintegy 500 helyi munkahely megteremtését ígérte – mondta ifjabb Eddie Treviño, a megye legfelsõbben megválasztott tisztviselõje, a Cameron megyei bíró. De a múlt év végén elmondta, hogy a tényleges adat több mint háromszorosára nőtt, és több mint 1600 munkahelyet foglalkoztatott az építőiparban, az irodákban és más területeken, amelyek többségét a helyi lakosok kapták – mondta.

A Brownsville térség előnyei, ahol az amerikai népszámlálási hivatal szerint a lakosság legalább 30 százaléka szegénységben él, végül meghaladja a vállalat által okozott feszültséget és zavart – mondta Treviño úr.

“Ki kell egyensúlyoznunk a jót a rosszal” – mondta.

Az ideális SpaceX indítópad keresése több mint 10 évvel ezelőtt kezdődött. A helyszíneket más államokban is fontolóra vették, beleértve Georgia, Kaliforniát és Alaszkát, de a mérnököknek az óceán közelében fekvő, többnyire elhagyatott területre volt szükség. A Boca Chica nyugdíjas közösség, amelynek csak néhány éve van lakója, megfelel a számlának.

Miután a SpaceX aláírta a műveleteket a falu közelében, a rakéták tesztelése néhány évvel később komolyan megkezdődött a világűrbe – mondta Treviño úr. A vállalat hibamentes, javítás-gyors megközelítést alkalmazott, ami lényegében azt jelenti, hogy a mérnökök a tesztek segítségével azonosítják a tervezés hiányosságait, majd a következő teszt előtt kiigazításokat hajtanak végre.

Az elmúlt évben azoknak, akik még mindig a közösségben élnek, minden indulás előtt menekülniük kellett. Négy rakéta robbant fel, és törmeléket terített a területen. (A legutóbbi, ebben a hónapban végzett teszt nem eredményezett robbanást, és felbuzdult Mr. Musk volt a Twitteren ünnepelt mérföldkő: „Névleges csillaghajó leszállás!”)

Ez nem Crawfordék ötlete volt a békés nyugdíjazásról. Mindketten kormányzati munkakörökben dolgoztak Michiganben, ő a rendfenntartó szerveknél, ő pedig a tettek osztályán. És bár még mindig Michiganben töltik a nyarakat, 10 évvel ezelőtt vásárolták otthonukat Boca Chicában a természet és a csend keresésére.

Aztán kopogtak az ajtóikon és a szomszédaik ajtaján. A SpaceX az otthonukat akarta. Az űróriás képviselői 50 000 dollárra értékelték a Crawfords egyemeletes, három hálószobás téglaházát, és hajlandóak ezt „háromszor” kifizetni – mondták nekik. Crawfordék elvetették a világ egyik leggazdagabb emberének csekély ajánlatát.

– Ennél a pénznél nem vehetünk új házat – mondta kuncogva Mr. Crawford.

Tavaly októberben az ajánlatok végül leálltak.

“Biztosak vagyunk abban, hogy képesek leszünk otthonunkban maradni” – mondta Ms. Crawford megkönnyebbült sóhajjal.

De sok szomszédjuk, aki hozzájuk hasonlóan egyszer megtalálta a Boca Chicát a tökéletes téli oázisban, elvette az ellenőrzéseket és távozott.

És a tanyasi házakat egyenként modern fehér házak váltják fel napenergiával működő háztetőkkel, a lakók fiatalabb űrszakemberek, akik a SpaceX-nél dolgoznak – közölték a helyi lakosok.

“Meg tudja mondani, hogy mely házak a SpaceX, mert ezek egyformának tűnnek, elavult fehérnek és feketének” – mondta a 72 éves Rosemary Workman, aki az év nagy részét Boca Chicában tölti, és visszautasította ajánlatait otthona eladására.

Az egyik új szomszédja kiemelkedett. Mr. Muskot észrevették, hogy egy igénytelen tanyasi stílusú házban száll meg. Ms. Workman és szomszédai néha azt látják, hogy sétál két férfival, akik feltételezik, hogy részei a biztonsági részletének.

“Nem igazán igyekszik köszönni vagy megismerni minket” – mondta a milliárdos Jim Workman (75), aki az utca túloldalán lakik.

Az érzés – vallotta be – kölcsönös. Rámutatott a verandáján egy zászlóra, amelyen az ágyú képe alatt a „Gyere és vidd” felirat olvasható, a texasi forradalomra tervezett zászló, és hosszú ideig a dac szimbóluma volt az államban.

– Azt hiszem, megkapta az üzenetet – mondta Mr. Workman.

A SpaceX-lel kapcsolatos aggodalmak túlmutatnak a Boca Chica-n.

Brownsville belvárosában Elias Cantu, az Egyesült Latin-Amerikai Állampolgárok Ligája vagy a LULAC, az ország legrégebbi mexikói-amerikai polgárjogi szervezetének aktivistája, Musk úr egyik falfestménye mellett állt, amelyen a „Boca Chica a Marsra” felirat olvasható. vállat vont. Szerinte attól tartott, hogy csak idő kérdése lesz, amikor a Boca Chica szélsőséges átalakítása rátalál Brownsville legszegényebb környékeire.

– Ez elkerülhetetlen – mondta Mr. Cantu. – Szüksége lesz otthonokra, hogy elhelyezzék az összes embert, akit ide akar hozni. Attól tartok, sok alacsony jövedelmű családot fog kiszorítani, akik generációk óta itt élnek. ”

Xandra Treviño, a Fuera SpaceX, a SpaceX gyors terjeszkedését visszaszorító szervezet tagja (neve lefordítva Leave SpaceX) elmondta, hogy ő és sok más aktivista úgy érzi, hogy a terület politikai döntéshozói figyelmen kívül hagyják.

“Úgy érzem, az emberek úgy vélik, hogy a SpaceX jó lesz a közösség számára, bár valójában túl nagyok ahhoz, hogy ellenőrizzék őket, túl nagyok ahhoz, hogy felelősségre vonják őket” – mondta Ms. Treviño. „A helyi tisztviselők csak pénzjeleket látnak. A helyi tisztviselők sztárcsaptak.

De a terület tisztviselői azt mondták, hogy nem tudják elfordítani dollármilliókat a helyi beruházásoktól és a jól fizető munkahelyek ígéretétől egy olyan régióban, amely évtizedek óta éhezik a beruházásokhoz.

Az „épít és jönnek” filozófiában az űróriás már más munkaadókat is vonzott a régióba. A Space Channel, az űr lefedésével foglalkozó szórakoztató hálózat a közelmúltban bejelentette, hogy tevékenységének egy részét Los Angelesből Brownsville-be költözteti, köztük hat vezetőt, helyi pozíciókat követve. Valószínűleg más társaságok is ezt teszik – mondta Rose Gowen, aki a városi bizottság tagja.

“Az egyik nagyon fontos dolog számomra, hogy támogassam, és mi támogassuk, a gazdagság növelése” – mondta Ms. Gowen.

Úgy tűnik, Mr. Musk egyetért. Nemrégiben jelentette be Twitteren hogy 30 millió dollár felajánlását tervezte város revitalizációs projektjeihez és iskoláihoz. Trey Mendez, Brownsville polgármestere nem válaszolt interjúkérésre. De egy nyilatkozatában azt mondta, hogy támogatja a bejövő pénzeket. “Várakozással tekintünk a megbeszélésre arról, hogy ez miként segítheti közösségünk boldogulását, amikor előtérbe kerülünk az űrkutatás és az innováció következő fejezetében” – mondta.

De ez a növekedés nem vigasztal a Boca Chica kitartó lakói számára. Crawfordék szívesen üldögélnek a kertben, és csodálják a többféle halált kereső madárfajt, vagy a vándorlók kellemes látványát.

De emlékeztetni arra, hogy egy indítópult közelében élnek, soha nincsenek messze. Hébe-hóba hangos szirénák riadják meg őket, jelezve, hogy a rakétamotorok tesztelése hamarosan megkezdődik. Vagy kapnak egy szöveget, amelyben arra kérik őket, hogy hagyják el otthonukat, ami arra utal, hogy közeledik az indítás.

Amikor egy helyi seriff járműve szirénázva elhalad, Crawfordék tudják, hogy az utcára kell futniuk, vagy legalább el kell hagyniuk otthonukat. Tudják, hogy az ablakuk összetörhet. De amikor utoljára hallották a szirénát, a tavasz egyik délutánján a pár egymásra nézett és vállat vont.

“Belefáradtunk abba, hogy elfogyjunk” – mondta Ms. Crawford. Végül is ez az élet a SpaceX közelében.