Tudomány

Srí Lanka a legrosszabb tengeri katasztrófával szembesülve vizsgálja a teherhajók tüzét

COLOMBO, Srí Lanka – A Srí Lanka-i hatóságok bűnügyi nyomozást indítottak egy mérgező vegyi anyagokkal megrakott teherhajó legénysége ellen, amely 12 napig égett a szigetország partjainál, törmeléket öntve az óceánba és szennyezi az ország strandjait.

A hajón szállított több tonna műanyag pellet kimerült a partra, és Srí Lanka tengervédelmi hatósága leírta a kiömlést mint „történelmünk valószínűleg legrosszabb tengerparti szennyezése”. Biztonsági személyzetet alkalmaztak az ország strandjainak átkutatására a műanyag zacskók gyártásához használt pelletek után, és a part mentén mérföldeken át nem volt hajlandó halászni.

A Srí Lanka-i haditengerészet szóvivője elmondta, hogy az MV X-Press Pearl hajó fedélzetén május 20-án keletkezett tüzet sikerült megfékezni, de kedden még mindig sűrű, fekete füstöt láttak emelkedni a hajó fedélzetén lévő megégett konténerekből .

A szóvivő, Indika de Silva kapitány elmondta, hogy a hajó 1486 konténert szállított, amelyek közül sok úgynevezett veszélyes árut tartalmazott, köztük salétromsavat, maró nátriumot, nátrium-metoxidot és metánt.

A hajóba 350 tonna olajat, valamint nehéz és tengeri üzemanyagok kombinációját töltötték be. De Silva kapitány szerint „még túl korai lenne egy olajszivárgásról beszélni”, de arra figyelmeztetett, hogy „még mindig van rá lehetőség”.

“Ez az egyik legsúlyosabb tengeri katasztrófa, amely Srí Lankán történt” – mondta Dr. Asha de Vos tengerbiológus. „Egyetlen megmentő kegyelmünk, hogy nem történt olajszennyezés. Ha ez megtörténik, az hihetetlenül tragikus lesz. ”

A hajót üzemeltető vállalat, az X-Press Feeders közölte, hogy a fedélzeten lévő tartályból jóval azelőtt szivárgott ki a salétromsav, hogy a hajó belépett volna Srí Lanka partjára, India közelében egy könnycsepp alakú szigetre.

A hajó személyzete azt kérte, hogy engedélyezzék a szivárgó konténer kirakodását két korábbi megállóhelyen, Indiában és Katarban, de megtagadták, mert a kikötőkben hiányoztak a szivárgó sav kezeléséhez szükséges „speciális létesítmények vagy szakértelem” – írja X. Press Feeders.

A rendőrség kihallgatta a hajó személyzetét, és szennyezett vízmintákat küldött laboratóriumokba tesztelésre. A megmentett és karanténlétesítményekbe szállított 25 személyzeti tag közül kettőnek az evakuálás során bekövetkezett sérülések kezelésére volt szüksége, az egyiknek pedig a Covid-19 tesztje pozitív volt – közölte a hajó üzemeltetője.

Amint a hatóságok megpróbálják meghatározni a tűz okát, a főváros, Colombo közelében, a part mentén élő helyiek megkezdték a nagytakarítást.

“Soha nem láttam még ilyet” – mondta Dinesh Wijayasinghe (47), a tengerparti Negombo városának egyik alkalmazottja. „Amikor először láttam, körülbelül három-négy nappal ezelőtt, a strandot beborították ezek a pelletek. Úgy néztek ki, mint a halak.

Wijayasinghe úr elmondta, hogy a tűz kezdete óta Srí Lanka-i biztonsági személyzet napi 200 zsáknyi műanyag pelletet gyűjtött össze.

“Ennek ellenére több folyton a partra mosódik” – mondta. „Azt mondják, ne menjünk erre a területre. Tehát távol tartjuk magunkat.

Dr. De Vos tengerbiológus szerint a sziget nyugati és déli partjain talált műanyag mennyisége aggasztó

Szerinte a műanyag szennyezés veszélyt jelenthet az emberekre és az állatokra, beleértve a veszélyeztetett fajokat, például a teknősöket, amelyek petéiket a tengerparton kelik ki.

“A pelletek átitatják és felszívják a vegyi anyagokat a környezetből” – mondta. “Ez azért kérdés, mert amikor egész halat eszünk, akkor ezeket a vegyszereket is meg fogjuk enni.”