Tudomány

Súlyos aszály, amelyet a klímaváltozás súlyosbított, tönkreteszi az amerikai nyugatot

ALBUQUERQUE – Idén az új mexikói tisztviselőknek üzenete van azoknak a mezőgazdasági termelőknek, akik a Rio Grande és más folyók öntözővizétől függenek: Hacsak nem feltétlenül kell idén ültetni, ne.

Évek óta tartó melegedő hőmérséklet, a tavaly nyár sikertelen esős évszaka és a télen alacsony hótakaró együttes hatására az állam folyói viszonylag csepegtetővé váltak. A Rio Grande öntözési folyamatait ellenőrző ügynökség kényszerítette a kérdést. A víz megőrzése érdekében a szokásosnál egy hónappal később nyitotta meg kapuit.

A súlyos aszály – amely nagyrészt az éghajlatváltozással függ össze – nemcsak Új-Mexikót, hanem az Egyesült Államok teljes nyugati felét is elpusztítja, a Csendes-óceán partvidékétől, a Nagy-medencén át és a délnyugati sivatagig, valamint a Sziklás-hegységen át az Északi-Alföldig.

Kaliforniában a kutak kiszáradnak, és néhány háztulajdonost arra kényszerítenek, hogy újakat fúrjanak, amelyek mélyebbek és költségesebbek. Az Arizona és Nevada határában fekvő Mead-tó annyira le van eresztve a Colorado-folyó vizéből, hogy a két állam szembesül az ellátás esetleges csökkentésének lehetőségével. És 1200 mérföldnyire Észak-Dakotában a gazdálkodók vizet szállítanak az állatállomány számára, és kiegészítő takarmányt adnak nekik, mert a hő és a szárazság megakasztja a tavaszi növekedést a rájvidéken.

Az olyan szárazság legjelentősebb és potenciálisan halálos hatása, amely olyan súlyos és elterjedt, mint nyugaton, az tomboló tûz forró és száraz körülmények között. És ez jóval azelőtt bekövetkezik, hogy elérkezik a nyári hőség.

Kaliforniának, Arizonának és Új-Mexikónak két nagy lángja volt, szokatlan erre az év elején. Egyik sem volt teljesen visszafogva, beleértve a Palisades-tüzet, amely 1200 hektárt égett el Los Angeles külvárosában.

A tisztviselők azt jósolják, hogy mikor lesz vége a tűzidénynek – ha valaha is bekövetkezik, mivel a melegedési viszonyok miatt egyes területeken egész évben tüzek alakultak ki -, a teljes összeg meghaladhatja a tavalyi 10,3 millió hektárt.

“A jelek és jelek arra mutatnak, hogy egy újabb nagyon veszélyes tűzév felé tartunk” – mondta Tom Vilsack mezőgazdasági miniszter, akinek az osztálya az Erdészeti Szolgálatot is magában foglalja – mondta a múlt héten, miután Deb és Haaland belügyminisztert tájékoztatták az Országos Ügynökségközi Tűzoltóság szakértői. Központ. “Magasabb szintű kockázatot és korábbi kockázati szintet látunk, mint azt a múltban tapasztaltuk.”

Sok tényező járul hozzá a tűzesetek gyakoriságához, intenzitásához és időtartamához, ideértve az erdőgazdálkodási gyakorlatokat és a fejlődést is. És a vízhiányt befolyásolja a népesség és a gazdasági növekedés, valamint a talajvíz szivattyúzása mezőgazdasági és egyéb tevékenységek céljából.

A jogi korlátok is szerepet játszanak. Az új mexikói gazdálkodók idei nyomásának egyik oka az, hogy az állam egy 1938-as megállapodás alapján Rio Grande vízzel tartozik Texasnak.

Az aszály hátterében azonban a melegebb hőmérséklet és a változó csapadékminták állnak, amelyek a szén-dioxid és más üvegházhatású gázok légköri kibocsátásához kapcsolódnak, ahol csapdába ejtik a nap melegét. Az eredmény rendkívül száraz körülmények voltak, amelyek évek óta fennállnak Délnyugat és Kalifornia nagy részén, és amelyek elterjednek az egész nyugaton.

Az Egyesült Államok aszályfigyelője szerint A Nyugat 84 százaléka most szárazságban van, 47 százalékát „súlyosnak” vagy „extrémnek” minősítették.

Néhány államban különösen súlyos a helyzet. Utahban az állam 90 százaléka a két legsúlyosabb kategóriába tartozik; Arizonában 87 százalék; Észak-Dakota, 85 százalék; Új-Mexikó, 80 százalék; Kaliforniában pedig 73 százalék.

A szakértők nem sok esélyt látnak a fejlődésre, mivel egy újabb meleg és száraz nyár várható. Inkább arra számítanak, hogy a körülmények romlanak.

“Belépünk az év klimatológiai szempontból száraz időszakába” – mondta Adam T. Hartman, a meteorológus Klíma Jóslási Központ, a Nemzeti Óceáni és Légköri Adminisztráció része. “Ez sok oka annak, hogy az aszály körülményei romlani kezdenek.”

A Southwest-nek tavaly nyártól volt esélye javulni, egy olyan szezonban, amikor a légköri keringési minták jellemzően trópusi nedvességet hoznak Arizonába, Új-Mexikóba és a közeli államok egyes részeibe. De ezek az úgynevezett monszun esőzések soha nem valósultak meg, és senki sem tudja pontosan, miért. – Ez egy kis rejtély – mondta Mr. Hartman.

A téli havazás vagy annak relatív hiánya sem segített. A hótáskák összessége Nyugaton messze a normálérték alatt van. Kaliforniában, április 1-jén, amikor a hó általában a legmélyebb, az egész országra kiterjedő hócsomag csak a történelmi átlag 59 százaléka volt.

A keleten gyakran ázó viszonyokhoz képest a nyugat nagy része általában viszonylag száraz. De a felmelegedéssel a csapadék kevésbé megbízhatóvá vált – mondta Keith Musselman, a coloradói egyetem hóhidrológusa. “Ezek olyan régiók, amelyek rendszeresen hetekig tartanak csapadék nélkül” – mondta. – És most néhány esetben hónapokról beszélünk.

Különösen délnyugaton az aszály olyan sokáig tartott – 2000 óta, csak néhány nedves évet szórtak be -, hogy az éghajlat-tudósok most egy kialakulóban lévő „megnehezült” olyan, amely vetekedhet azokkal, amelyek időszakosan előfordultak az elmúlt ezer évben. Azok a délnyugati megadagolások, amelyeket az ősi fagyűrűk elemzésével fedeztek fel, évtizedekig tartottak – egy esetben 80 évig.

Kalifornia és más nyugati államok vízük nagy részében a hó olvadására támaszkodnak. A Snowpack lényegében egy befagyott víztározó, amelyet tavasszal és nyáron idővel felszabadítanak. De ez is változik a nyugat melegedésével.

– Két dolog folyik – mondta Dr. Musselman. – Először is, kevesebb a csapadék. De ráadásul ott van a felmelegedés háttere. Ez megváltoztatja a víz szállítását.

Több olvadékvíz hamarabb lefut a hegyekről, pusztítást okoz azzal a képességgel, hogy megfelelő mennyiségeket tároljon a száraz nyári időszakban tárolókban. A túl korai lefolyás túl gyorsan csökkenti az áramlást.

Az alacsony áramlás pedig számos más problémához vezethet, tekintve, hogy a sekélyebb víz gyorsabban melegszik. Például Kaliforniában néhány lazac keltetőhely van a fiatal halakat közvetlenül az óceánig szállítja idén tavasszal, attól tartva, hogy nem élik túl az úszást az aszály által sújtott folyók meleg vizében.

A hő és a szárazság különösen erőteljesen befolyásolja azokat a körülményeket, amelyek vad tűzvészhez vezetnek, csökkentik a talaj nedvességtartalmát és kiszárítják a növényzetet, így az könnyebben meggyullad és melegebben ég. Ettől könnyebben terjedhetnek a tüzek.

A súlyos aszály a fák tömeges elpusztulását is eredményezheti, amely hatalmas mennyiségű üzemanyagot szolgáltat bármilyen potenciális tűzhöz. Az Erdészeti Szolgálat jelentette egy ilyen haláleset áprilisban Arizonában, ahol a mintegy 100 000 hektárnyi borókafák 30 százaléka pusztult el az aszály miatt.

A száraz körülmények szintén ronthatják a felmelegedést – mondta Amir AghaKouchak, aki a klímával és egyéb vízkészletekkel kapcsolatos kérdéseket tanulmányozza a Kaliforniai Egyetemen, Irvine-ban. A felmelegedés következtében a talaj párolgás útján elveszíti a nedvességtartalmát, ami hűsítő hatást gyakorol a talaj felszínére, ugyanúgy, mint a verejték bőrből történő párolgása az ember lehűlését okozza. De végül annyi talajnedvesség veszít el, hogy a folyamat leáll.

“Az aszály idején a nedvességszint nagyon alacsonyra csökken, ezért a párolgás nem történik meg” – mondta Dr. AghaKouchak. “A föld bőre felmelegszik, és ez melegíti a légkört.”