Tudomány

Svédország távoli északi részén egy űrkomplexum formálódik

KIRUNA, Svédország – A rénszarvaspásztor tavaszi otthonához vezető út négy befagyott tavon és számtalan havas dombtetőn vezetett át. A pásztor, Aslak Allas, eljutott a könnyű hóporozáshoz, kikapcsolta motoros szánját, és a svéd sarkvidék elsöprő csendje beállt.

Rénszarvasait, több ezer embert sehol sem látták. – Nagyon félnek a zajtól – magyarázta Mr. Allas, és a járművére mutatott.

Ezután a nyírfákkal tarkított távoli dombok felé intett, rügyeik dagadtak a melegedő tavaszi naptól. – Most, az onnan érkező zaj, az valami más lesz – sóhajtott Mr. Allas.

Ez a zaj várhatóan jövőre ordítozással érkezik, amikor Svédország a tervek szerint befejezi a rakétakilövő komplexum építését a sarkkörtől északra fagyott földön, és beugrik a kereskedelmi űrversenybe, amely Európa első országa volt .

Az északi-sarki éjszaka kristálytiszta levegőjével és egy tisztességes távcsővel könnyen kiválasztható a föld körül keringő ezer cipődoboz méretű kereskedelmi műhold közül. Számuk az elkövetkező évtizedben robbanni fog, könnyű, újrafelhasználható rakéták felhasználásával, amelyeket olyan innovatív amerikai vállalatok fejlesztettek ki, mint Elon Musk SpaceX. Ő és több versenytársa azt tervezi, hogy az elkövetkező években akár 50 000 ilyen műholdat is elküldenek az űrbe, míg jelenleg kevesebb mint 3000-en vannak.

Míg az Egyesült Államoknak, Kínának, Oroszországnak és számos más országnak már vannak űrkikötői, Svédország lenne az első műholdak pályára dobásának helyszíne Európában – amely képes lenne űrhajókat a Föld körüli pályára vagy a bolygóközi pályákra indítani. Jelenleg a kormányközi Európai Űrügynökség indítja útját hagyományos egyszer használatos Ariane rakéták Francia Guyana-ból.

Több európai magánvállalkozás tervezés űrkikötők Európában kisebb rakéták új generációjának befogadására. Portugália utánanéz épület az egyik az Azori-szigeteken, két távoli helyszín volt kiosztva Britanniában Norvégia pedig korszerűsíti Andoya Űrközpontját.

De egyik sem áll olyan messze, mint Svédország, amely egy régi sarkvidéki űrkutatási központot komplexummá alakít át, amely számos új betétet tartalmaz a pályaindításhoz és leszálláshoz. A Esrange Űrközpont lesz a tesztelés Európa első újrafelhasználható függőleges rakétájához 2022-ben, és motorvizsgálatokat is végezhet.

1972-ben a svéd kormány átvette a bázist az Európai Űrügynökségtől, amelynek már nem volt rá szüksége. Évtizedekig a svédek bérelték a helyszínt kisebb, lassabb kutatórakétákhoz, műholdas földi irányítási szolgáltatásokhoz és sztratoszférikus léggömbök kilövéséhez. De mivel a kereskedelmi űrverseny új bevételt ígér, a kormány tulajdonában van Svéd Űrvállalat, amely az oldalt kezeli, indítási szolgáltatásokat kínál magánvállalkozásoknak, amelyek műholdakat akarnak küldeni az űrbe.

“Kicsit egyszarvúak vagyunk az űriparban” – mondta Philip Pahlsson, a Svéd Űrvállalat stratégiai és innovációs alelnöke, utalva az oldal kormányzati tulajdonjogára. – De azt tervezzük, hogy a kormány portfóliójában a legfélelmetesebb vállalat legyünk.

Az Esrange több mint 2000 négyzetkilométeres – több mint kétszer akkora, mint a Rhode Island – partraszállási zónán osztozik, amelynek helyi lakossága főleg medvék, farkasok, rénszarvasok és egy maroknyi pásztor, mint Mr. Allas. Ha egy indítás meghiúsul, akkor valószínűleg nem okoz kárt az emberi településeken.

Bizonyos műholdak – a sarki pályára indított műholdak – számára egy sarkvidéki helyzet kulcsfontosságú előnyöket kínál. Ezek az északi és déli póluson áthaladó pályák ideálisak a Földet megfigyelő műholdak számára, mert ahogy a Föld forog, a bolygó teljes felülete alatta halad. És kevesebb energiára van szükség ahhoz, hogy magasabb szélességi fokokról egy sarki pályára induljon.

Az űrpiac gyors növekedésével az európaiaknak egyre nagyobb szükségük van a kisebb műholdakat szállító kisebb rakéták indítására, állítják szakértők.

“Európának valóban ki kell építenie az infrastruktúrát az űrbe jutáshoz” – mondta Stefan Gustafsson, a Svéd Űrvállalat vezető alelnöke stockholmi központjában adott interjúban. “Megfelelő űrbázist tudunk biztosítani.”

Ez a bázis Kiruna közelében található, Svédország legészakibb városában, ahol a világ legnagyobb földalatti vasércbányája található. Valójában olyan hatalmas, hogy több környék is van mozgatva, mivel a város lassan süllyed az alatta lévő feltárt barlangokba.

Egy 50 méteres rakéta áll az egyik fő kereszteződésben, amely bizonyítja Svédország űr ambícióit. A tér szövődik a város szövetébe.

A Svéd Űrfizikai Intézet székhelye Kiruna, csakúgy, mint a tehetséges tinédzserek Űrközépiskolája. A űrtechnika A szintén kirunai Lulea Műszaki Egyetem programja Ph.D. diákok Európából. Egy óriási műholdvevő antenna, amely egy hatalmas fehér völgyben kilóg az erdőből, földrajzi tereptárgyként szolgál.

Az Esrange rendelkezik más űrportok sok tulajdonságával – – magas kerítések és figyelmeztető táblák, és – néhány rakéta használt kiállítást. De van temploma, látogatóközpontja és az Aurora hotel is, amelyet a téli égboltot színesítő északi fényekről neveztek el. A hó természetesen mindenhol van, és a rénszarvasok bejárják a terepet (senki sem tudja, hogyan jutnak túl a kerítéseken), de az űrhajósok és a holdraszállók sehol sem találhatók.

A túrát vezetve Pahlsson úr kissé felizgult, amikor egy fotós elkezdett képeket vágni. – Vannak szerződéseink – mondta. “Néhány ügyfelünk nem szereti, ha fényképezik a felszerelésüket.”

Az orbitális rakéták kilövőpadjai, ezen a ponton főleg építőipari felszerelések és anyagok halmazai négy mérföldre emelkednek a központi településtől. Pahlsson úr a föld körüli túra során egy halom homokra mutatva azt mondta, hogy ez volt a jövőbeli „hordozórakéta-integrációs épületük” helyszíne.

Jövő év végéig azt mondta, remélték, hogy az indítóhelyet felhasználva kipróbálják Európa első újrafelhasználható rakétáját, az ún. Themis, egy ókori görög Titaness után, aki az isteni rend megszemélyesítője volt.

Ezen a napon a fő tevékenység két motoros űrkutatással foglalkozó német start-up motor teszteléséből állt, Rakétagyár Augsburg és ISAR Aerospace Technologies.

“Valójában rakétatudósnak hívhatsz” – mondta Josef Fleischmann (30), az ISAR három alapítójának egyike. 2017-ben diáktársaival építkezéssel díjat nyert a leggyorsabb hüvely Elon Musk versenyében az ultragyors szállításért hiperhajtásban, vagy vákuumcsőben történő utazásért. Ez felkeltette Bulent Altan, a Space X volt alelnökének figyelmét, aki úgy döntött, hogy támogatja Fleischmann urat és barátait.

“Most 100 millió dollár beruházás van és rakétákat építünk.”

“A hely távolinak tűnik, de az űr számára ez a hely” – mondta Rene Laufer, a Luleai Műszaki Egyetem űrtechnológiai professzora. – Ezenkívül nem akarod a saját udvarodon tesztelni a rakétákat.

Eddig Esrange nem vált ki kritikát a környezetvédőktől, de ez változhat. A szilárd rakéta-üzemanyag nehéz széndioxid-nyomot hagyhat, a folyékony üzemanyagok pedig toxicitási veszélyt jelentenek. A felemelkedés és a repülés során keletkező kipufogó felhők szintén aggályosak.

Matilda Ernkrans svéd űrminiszter egy interjúban elmondta, hogy arra számít, hogy a bázis kulcsszerepet játszik a globális klímaváltozás feltérképezésében.

Visszatérve a szerény lakóházhoz, Allas úr, a rénszarvaspásztor másodlagosnak tartaná ezt a gondolatot, és tervez tenni valamit ez ellen, még akkor is, ha a hátsó udvara egyike azon keveseknek, amelyek nem kötődnek így vagy úgy az űriparhoz.

Mr. Allas több, mint egy motoros szán és sok rénszarvas. A Talma sameby elnöke, Svédország egyik nagyobb számi körzete. A Sami Európa utolsó őslakosai és Finnországban, Svédországban, Norvégiában és Oroszországban élnek.

Körzetének fellebbezése után 2019-ben Allas úrnak sikerült blokkolnia a bázis néhány bővítési tervét, és most a közelgő zajszennyezésre irányul.

“Lehet, hogy azt mondják, hogy be kell indítanunk, különben elveszítjük ügyfeleinket, de a rénszarvas terelés már régóta létezik itt, ameddig csak el tudja képzelni” – mondta Allas úr, hozzátéve, hogy a jogi csata elkerülhetetlennek tűnik. “Számunkra az Űrvállalat földjeink legrégebbi behatolója, de sokkal régebbi jogaink vannak.”