Tudomány

Több milliárd dolláros terv a gyermekbénulás megszüntetésére és hamarosan

Amint a világ belátható időn belül alkalmazkodik a koronavírussal való együttélés eszméjéhez, a globális egészségügyi szervezetek egy újabb, évezredek óta elhúzódó csapás felszámolásának terveit tervezik: a poliovírus.

A globális gyermekbénulás felszámolási kezdeményezés, a nemzeti kormányok és egészségügyi csoportok által vezetett köz-magán társulás szerdán 5,1 milliárd dollárt tett közzé tervezi a gyermekbénulás felszámolását 2026-ig.

A gyermekbénulás megbéníthatja vagy akár meg is ölheti a vele sújtottakat. A kezdeményezés évtizedek óta próbál gyermekbénulás-mentes világot elérni azáltal, hogy minden gyermeket immunizál a vírus ellen, de korlátozott sikerrel.

Számos ország foglalkozott a gyermekbénulás szórványos kitöréseivel a koronavírus megjelenése előtt, de a járvány néhány gyermekbénulás elleni oltási program leállt, legalább néhány hónapig, és rontotta a tendenciát. Tavaly világszerte 1226 gyermekbénulás történt, szemben a 2018-as 138-zal.

Volt egy jó hír is. Augusztusban az afrikai országok voltak vad poliovírustól mentesnek nyilvánítva, elmegy Afganisztán és Pakisztán az egyetlen két ország, ahol a gyermekbénulás endémiás. Novemberben pedig az Egészségügyi Világszervezet megadta az első sürgősségi engedélyt egy új oltóanyagra, amely a gyermekbénulás kitörésének minimalizálását ígéri.

“Itt az ideje, hogy megduplázzuk, és valóban megbizonyosodjunk arról, hogy leállítjuk az adást és képesek vagyunk gyermekbénulás-mentes világot biztosítani” – mondta John Vertefeuille, a Betegségmegelőzési és Megelőzési Központ gyermekbénulás felszámolási részlegének vezetője, a globális kezdeményezés egyik partnere.

A gyermekbénulás megszüntetésére tett korábbi erőfeszítéseket a nem megfelelő finanszírozás és a politikai elkötelezettség hiánya akadályozta – ezek a tényezők még ennél is keményebb kihívást jelenthetnek, miközben a Covid-19 továbbra is figyelemmel kíséri a figyelmet és az erőforrásokat.

Az új stratégia olyan politikákat tartalmaz, amelyek célja a politikai elkötelezettség növelése, a pandémia figyelembevétele mellett – mondta Dr. Vertefeuille. Két fő célt ölel fel: a gyermekbénulás elleni programok integrálását más egészségügyi programokkal és a krónikusan alacsony immunizáltságú területekre való összpontosítást. A terv emellett biztosítja az oltásellátást és felvázolja az oltások elfogadottságának növelését szolgáló kommunikációs stratégiát.

A terv építészei több mint 40 civil társadalmi szervezettel, tudományos intézménnyel és adományozóval konzultáltak, hogy segítsenek nekik integrálni a gyermekbénulás felszámolását más egészségügyi kihívásokkal.

Megpróbálni bevonni a közösségeket olyan régiókba, ahol tétovázás vagy akár ellenségeskedés tapasztalható az oltásokkal szemben „nyilvánvalóan könnyebb megmondani, mint megtenni, de legalábbis véleményem szerint ez jó irányba mutat” – mondta Dr. Walter Orenstein, a Emory Vaccine Center és az Egyesült Államok Immunizációs Programjának volt igazgatója.

Dr. Orenstein optimistán nyilatkozott az új stratégiáról, különös tekintettel a gyermekbénulás és más egészségügyi programok kombinálásának taktikájára, hogy politikai támogatást nyerjen.

“A felszámolás nagyon könyörtelen cél – egy fertőzés egy fertőzés túl sok” – mondta. De az új terv „egyértelműen megmutatta, hogy figyelembe veszik a megtanult tanulságokat”.

Tavaly március és július között gyermekbénulás elleni védőoltás kampányokat felfüggesztették több mint 30 országban, ami több be nem oltott gyermeket és több vakcina eredetű gyermekbénulás kitörést eredményez.

A jelenleg széles körben alkalmazott orális gyermekbénulás elleni oltóanyag a vírus legyengült törzsét tartalmazza. Azok a gyermekek, akiket ezzel a vakcinával immunizáltak, ürülékükön keresztül juttathatják a vírust a környezetbe; onnan védtelen embereket fertőzhet meg. Ahogy a vírus oltatlan emberről a másikra kerül, a genetikai változások visszavezethetik azt a formát, amely bénulást okozhat.

A gyermekbénulás kitörésének mintegy 90 százaléka ennek az eredménye vakcina által kiváltott poliovírus. 2020-ban 29 országban több mint 1000 esetet fedeztek fel, sokkal többet, mint a korábbi években. A novemberben bevezetett új orális vakcina célja a vírus genetikailag stabilabbá tétele, és úgy gondolják, hogy minimalizálja a vakcinák által kiváltott esetek kockázatát.

“Ez nem egy varázslövedék, amely minden problémánkat megoldja – az oltásoknak még mindig el kell érniük az embereket, hogy működhessenek” – mondta Simona Zipursky, a WHO tanácsadója a gyermekbénulás felszámolásában. “De úgy érezzük, hogy valóban segít nekünk fenntarthatóan megállítani ezeket a járványokat.”

Az új vakcinát csak sürgősségi felhasználásra engedélyezték, és a jogosult országoknak el kell kötelezniük magukat a biztonságosság és a hatékonyság ellenőrzése mellett. Már több mint 20 millió adagot osztottak szét.

A vad poliovírus kitörése – az eredeti csapás – ma már csak Pakisztánban és Afganisztánban fordul elő. 2018 óta az oltási kampányok mintegy 3 millió gyereket hiányoltak Afganisztánban a házról házra történő immunizálás tálib betiltása miatt. A 2019-es és 2020-as afganisztáni járványok túlnyomó többsége ezeken a területeken keletkezett.

“A velük folytatott párbeszéd révén való hozzáférés megértése továbbra is a program kritikus fókusza” – mondta Dr. Vertefeuille a tálibokra hivatkozva.

Pakisztánban az afgán határ közelében fekvő pastu nyelvű közösségek az ország lakosságának körülbelül 15, de a vadbénulási esetek több mint 80 százalékát képviselik. Az oltásokkal kapcsolatos tétovázás és a közösségi médián keresztül elterjesztett téves információk az esetek számának növekedéséhez vezetnek 2018 óta.

“Ezek a kérdések minden bizonnyal megvoltak korábban, és Covid szüneteltetése lehetővé tette az ügyek számának drámai, gyors növekedését” – mondta Dr. Vertefeuille.

A gyermekbénulás felszámolására irányuló programok a két ország nehezen elérhető közösségeinek immunizálására és az idősebb egészségügyi dolgozók képzésére összpontosítanak, akik sikeresebben rábeszélik a gondozókat gyermekeik oltására.

A globális kezdeményezés két csoportot állított fel a járványok 72 órán belüli reagálására: az egyik a Földközi-tenger keleti régiójában (amely 21 országot foglal magában, köztük Pakisztánt és Afganisztánt), a másikat pedig a Szaharától délre fekvő Aricában. Ezúttal a stratégia a mediterrán térség keleti régiójának egészségügyi minisztereit is bevonja, így a kormányokat a globális egészségügyi szervezet helyett társaik ösztönzik a gyermekbénulásra.

“A felszámolás továbbra is az egészségügyi prioritás” – mondta Dr. Faisal Sultan, a pakisztáni miniszterelnök egészségügyi asszisztense. “Bízunk benne, hogy nemzetközi partnerekkel dolgozhatunk a gyermekbénulás-mentes világ megvalósításában.”

Nigériát, egy másik országot, ahol a gyermekbénulás endemikus volt, tavaly júniusban nyilvánították gyermekbénulás-mentesnek, miután ugyanazokat a kihívásokat kezelte. A kormány minden szintjén a politikai vezetők elkötelezettsége – beleértve unokáik oltását a televízióban – megfordította az irányt.

A gyermekbénulás prioritásként történő visszaállítása érdekében, még a versengő egészségügyi kihívások ellenére is ezekben a pénzhiányos országokban, a tisztviselők hangsúlyozzák, hogy a gyermekbénulás meghiúsítására szolgáló programok felhasználhatók a Covid-19 és más betegségek visszafordítására is – mondta Dr. Vertefeuille: fel kell készülni minden vészhelyzetre. ”

A koronavírus-járvány idején több mint 30 országban több mint 31 000 gyermekbénulásért felelős munkavállaló fordult a Covid-19 megfigyelésére, az érintkezés felkutatására, a kézhigiéné kellékeinek kiosztására, valamint az orvosi személyzet és a fronton dolgozók képzésére.

Pakisztánban a gyermekbénulás laboratóriumai tesztelték és szekvenálták a koronavírust, és a gyermekbénulás telefonvonala a Covid-19-re vonatkozó nemzeti információs központ lett. A gyermekbénulás elleni dolgozók közel 19 ezer egészségügyi dolgozót képeztek ki, és 7000 vallási vezetőt és 26 000 befolyásolót foglalkoztattak.

Nigériában az egészségügyi dolgozók a gyermekbénulás érdekében létrehozott adatrendszereket és elemzéseket használták fel a Covid-19 egészségügyi szükségleteinek nyomon követésére. A gyermekbénulás elleni dolgozók hasonlóan segítőkészek voltak az ebolajárvány Nigériában.

Pakisztánban és Afganisztánban a gyermekbénulás elleni védőoltást más oltások vagy egyéb egészségügyi szükségletek, például az A-vitamin és féreghajtó tabletták szállítása kísérte. A gyermekbénulás elleni dolgozók kombinálhatják immunizálási erőfeszítéseiket a Covid-19 vakcinák beadásával, annak ellenére, hogy a gyermekbénulás ellen beoltott gyermekek túl fiatalok a koronavírus vakcinákhoz.

Ugyanakkor a Covid-19 oltásokkal kapcsolatos zavartság befolyásolta a gyermekbénulás elleni immunizációs kampányokat – mondta Melissa Corkum, az Unicef ​​gyermekbénulás elleni válaszának vezetője. A gyermekbénulás elleni dolgozóknak „sokkal több időt kell eltölteniük a küszöbön álló oktatással és kommunikációval a szülőkkel és gondozókkal” – mondta.

Nigériában, az első országban, amely bevezette az új gyermekbénulás elleni oltást, az immunizációs kampány „szinte a Covid bevezetésével párhuzamosan kezdődött, valójában pontosan ugyanazokon a napokon és kissé más területeken történhetett” – mondta Zipursky asszony.

A gyermekbénulás munkatársai sok kérdéssel és aggodalommal szembesültek a két oltással kapcsolatban – mondta, hangsúlyozva, hogy megfelelő információkkal kell felkészülni. – Ez valóban jó tanulság volt.