Tudomány

Valószínűleg szükségünk lesz emlékeztető felvételekre a Covid-19-hez. De amikor? És melyikeket?

Mint a nemzet élek közelebb Biden elnök 70 százalékos oltási arány elérése érdekében sokan elgondolkodnak azon, hogy meddig tart a védelem.

Egyelőre a tudósok sok kérdést tesznek fel a Covid-19 emlékeztető lövésekkel kapcsolatban, de még nem sok válaszuk van. Az Országos Egészségügyi Intézet nemrégiben jelentette be, hogy megkezdődött egy új klinikai vizsgálat a teljes oltással – bármilyen engedélyezett oltással -, hogy meggyőződjön arról, hogy a Moderna lövés növelése növeli-e antitestjeiket és meghosszabbítja-e a vírussal való fertőzés elleni védelmet.

Bár sok tudós becslése szerint az Egyesült Államokban engedélyezett Pfizer-BioNTech, Moderna, valamint Johnson & Johnson oltások legalább egy évig fognak tartani, senki sem tudja biztosan. Az sem világos, hogy a koronavírus megjelenő változatai megváltoztatják-e oltási igényünket.

“Itt feltérképezetlen vizeken vagyunk a fokozók tekintetében” – mondta Dr. Edward Belongia, a Wish-i Marshfield-i Marshfield Klinikai Kutatóintézet orvosa és epidemiológusa.

A különböző kórokozók különböző módon befolyásolják immunrendszerünket. Egyes betegségek, például a kanyaró esetében a megbetegedés egy életen át tartó védelmet nyújt egy másik fertőzés ellen. De más kórokozók esetében az immunvédelmünk idővel csökken.

Néhány fontos szempontból az oltások utánozzák a természetes fertőzéseket – anélkül, hogy valóban meg kellene betegednünk. A kanyaró elleni oltások egész életen át tartó immunitást eredményezhetnek. A tetanusz oltások viszont évről évre elhalványuló védekezést generálnak. A betegségek elleni védekezés és megelőzés központjai ajánlja évtizedenként egyszer tetanusz emlékeztetőt kap.

És néha maga a vírus is megváltozhat, ami szükségessé teszi az emlékeztetőt, hogy új, személyre szabott védelmet nyújtson. Az influenza vírusok annyira megváltoztathatók, hogy minden évben új oltást igényelnek.

A rövid válasz az, hogy még nem lehetünk biztosak benne, mivel az emberek csak néhány hónappal ezelőtt kezdtek nagy mennyiségben oltást kapni.

“Még a vizsgálatok során sem tudjuk, hogy mi az immunválasz egy év múlva” – mondta Dr. Kirsten Lyke, a Marylandi Egyetem Orvostudományi Iskolájának oltási szakértője és az NIH emlékeztető vizsgálatának vezetője.

De a korai jelek biztatóak. A kutatók vakcinakísérletek során vért vettek önkéntesektől, és mérik a koronavírust megcélzó antitestek és immunsejtek szintjét. A szint csökken, de fokozatosan. Lehetséges, hogy ezzel a lassú csökkenés mellett az oltások védelme hosszú ideig erős marad. A korábban fertőzött, majd oltást kapott emberek élvezhetik még tartósabb védelem.

“Úgy gondolom, hogy valódi lehetőség van arra, hogy az immunitás évekig fennmaradhat az eredeti törzs ellen” – mondta Dr. Belongia.

Ha ez a lehetőség él, a Covid-19 erősítőkre évekig lehet szükség. De ez nagy, ha.

Esetleg. A tudósok már megállapították oltások különböző technológiákat alkalmazva hatékonyságukban változhat. A legerősebb oltások közé tartozik a Moderna és a Pfizer-BioNTech, amelyek mind RNS-molekulákon alapulnak. Az inaktivált vírusokra támaszkodó vakcinák, például a kínai Sinopharm és az indiai Bharat Biotech által gyártott vakcinák valamivel kevésbé bizonyultak hatékonynak.

Nem teljesen világos, miért van ez így – mondta Scott Hensley, a Pennsylvaniai Egyetem immunológusa. Az RNS-vakcinák viszonylag újak, ezért az általuk kiváltott immunitást nem vizsgálták alaposan. Dr. Hensley hasonló különbséget lát saját, különböző típusú influenza elleni oltásokat kapó egerek esetében – amelyek RNS-sel készültek, mások inaktivált vírusokkal. A kétféle oltás által termelt antitestek szintje „felháborítóan különbözik” – mondta.

Lehetséges, hogy a kevésbé hatékony Covid-19 oltások elleni védelem gyorsabban halványul. A Sinopharm oltása már jelezheti ennek a csökkenésnek a jeleit. A klinikai vizsgálatok azt mutatják, hogy hatékonysága 78 százalék. De a Egyesült Arab Emírségek és Bahrein a Sinopharm oltást kapó embereknek már fokozót kínálnak, hogy megerősítsék fogyatkozó immunitásukat.

A tudósok olyan biológiai markerek után kutatnak, amelyek kideríthetik, hogy az oltóanyag elleni védelem már nem elegendő-e a koronavírus visszatartására. Lehetséges, hogy egy bizonyos szintű antitestek jelölik a küszöböt: Ha a véred meghaladja ezt a szintet, akkor jó állapotban vagy, de ha alatta vagy, akkor nagyobb a fertőzés veszélye.

Néhány előzetes tanulmány szerint ezek a markerek – más néven a védelem összefüggései – léteznek Covid-19 vakcinákra. Kutatás folyik ezek megtalálására.

“Ez nagyon sokat fog tanítani nekünk” – mondta Dr. H. Clifford Lane, az Országos Allergiai és Fertőző Betegségek Intézetének klinikai kutatásért és speciális projektekért felelős igazgatóhelyettese.

Nagyon is szükség lehet erősítőkre a blokkoláshoz változatok, de ez még nem világos.

A változatok megjelenése az elmúlt hónapokban felgyorsította az erősítők kutatását. Egyes változatok olyan mutációkkal bírnak, amelyek gyors terjedésre késztették őket. Mások olyan mutációkat hordoznak, amelyek tompíthatják az engedélyezett vakcinák hatékonyságát. De ezen a ponton a tudósoknak még mindig csak csekély nyomai vannak arról, hogy a létező vakcinák hogyan működnek a különböző változatok ellen.

A múlt hónapban például kutatók Katarban közzétett tanulmány a Pfizer-BioNTech vakcináról, amelyet december és március között az ország lakosainak több mint negyedmilliója kapott.

A klinikai vizsgálatok azt mutatták, hogy a vakcina hatékonysága 95 százalék volt a koronavírus eredeti változatával szemben. De az Alpha nevű változat, amelyet először Nagy-Britanniában azonosítottak, 89,5 százalékra csökkentette a hatékonyságot. A Dél-Afrikában először azonosított változat, Beta néven tovább csökkentette az oltás hatékonyságát, 75 százalékra. Mindkét változat ellen azonban a vakcina 100% -ban hatékonyan megelőzte a súlyos, kritikus vagy halálos betegségeket.

Az, hogy egy változat elkerülheti a meglévő oltásokat, még nem jelenti azt, hogy széles körű problémává válna. A béta például továbbra is ritka azokban az országokban, ahol erős az oltóanyag-program, például Izraelben, Nagy-Britanniában és az Egyesült Államokban. Ha a Beta ritka marad, az nem jelent komoly veszélyt.

De az evolúciónak még mindig sok helye van a koronavírussal játszani. A tudósok nem zárhatják ki annak lehetőségét, hogy a következő hónapokban új változatok jelenjenek meg, amelyek gyorsan terjednek és ellenállnak az oltásoknak.

“Nyilvánvaló, hogy a változatok elkerülhetetlenek” – mondta Dr. Grace Lee, a Stanford Children’s Health gyakorlati innovációs és fertőző betegségekért felelős főorvosa. – Azt hiszem, az a kérdés, mennyire lesznek hatásosak?

Még nem világos. Egyes tudósok azt gyanítják, hogy a koronavírus eredeti változatára adott magas immunválasz elegendő védelmet nyújt a variánsokkal szemben is. De az is lehetséges, hogy különösen az egyik változat meghiúsítására tervezett oltóanyag hatékonyabb lehet.

A Pfizer megkezdte a próba hogy tesztelje mindkét lehetőséget. Egyes önkéntesek, akik már kaptak két oltóanyag-dózist, megkapják ugyanannak a lövésnek a harmadik adagját, mint az emlékeztetőt. Ugyanezen vizsgálat részeként a kutatók más önkénteseknek egy kísérleti emlékeztetőt adnak, amelyet a béta variáns elleni védelemre terveztek.

„Az eddig tanultak alapján a jelenlegi gondolkodásunk az, hogy amíg nem látjuk a SARS-CoV-2 keringés és a Covid-19 betegség csökkenését, valószínűnek tartjuk, hogy egy harmadik adag, egy 12 hónappal az oltás beadása után valószínűleg szükség lesz a Covid-19 elleni védelem biztosításához. ”- mondta Jerica Pitts, a Pfizer globális médiakapcsolatainak igazgatója.

Esetleg. Valójában számos más betegségről szóló kutatás arra utal oltóanyag váltás erősítheti a boostereket. “Ez egy bevált és igaz koncepció Covid előtti időkből” – mondta Dr. Lyke.

Dr. Lyke és kollégái új kísérletük részeként tesztelik ezt a mix-and-match lehetőséget az erősítők számára. Olyan önkénteseket toboroznak, akiket az Egyesült Államokban engedélyezett három oltás – Johnson & Johnson, Moderna és Pfizer-BioNTech – bármelyikével teljesen beoltottak.

Az összes önkéntes Moderna emlékeztetőt kap. A kutatók ezután megfigyelik, hogy milyen erős immunválaszt eredményez.

Lehetséges, hogy más, még klinikai vizsgálatok alatt álló oltások még jobban működhetnek, mint a Covid fokozói. Például a Novavax és a Sanofi klinikai vizsgálatokat folytat az Egyesült Államokban vírusfehérjékből álló vakcinákkal. Dr. Lyke és munkatársai úgy tervezték meg a tanulmányukat, hogy a későbbiekben további ilyen vakcinákat adhassanak a keverékhez.

“A kulisszák mögött más szerződéseken dolgozunk, hogy további ösztönzőket vonhassunk be a tárgyalásba” – mondta. Ezek a további erősítők tartalmazhatnak változatokra szabottakat is, például a Pfizer-BioNTech által kifejlesztettet.

Egyéb vegyes emlékeztető vizsgálatok is folynak. Britanniában, a tudósok az AstraZeneca, a CureVac, a Johnson & Johnson, a Moderna, a Novavax, a Pfizer-BioNTech és a Valneva oltásokat adják önkénteseknek fokozóként. ImmunityBio Dél-Afrikában teszteli vakcináját a Johnson & Johnson vakcina emlékeztetőjeként, míg a Sanofi arra készül, hogy oltóanyagát több más cég vakcinájaként tesztelje.

Az NIH-próba a következő néhány hétben megkezdheti az eredményeket. Ha az elhalványuló oltások és a rohamos változatok ezen a télen új fertőzések kitörését idézik elő, Dr. Lyke olyan adatokkal akar rendelkezni, amelyeket megoszthat a döntéshozókkal.

“Számunkra kritikus fontosságú volt a lehető leghamarabb választ kapni” – mondta. – Csak nincs ilyen luxus időnk.

Dr. Hensley szerint bölcs dolog felkészülni arra a lehetőségre, hogy boosterekre lesz szükség. De remélte, hogy ezek nem váltanak el attól, hogy világszerte emberek milliárdjai kapják az első adagokat.

“Ha több ember azonnal védetté válik, akkor a vírusnak kevesebb gazdája lesz a fertőzésnek, és kevesebb lehetősége lesz új változatokká fejlődni” – mondta.

“Szeretném látni, hogy ezek a vírusok világszerte elterjedtek, mert meg akarom védeni az embereket az egész világon” – tette hozzá Dr. Hensley. “De még ha csak magaddal is törődsz, akkor is le kell állnod ennek az erőfeszítésnek, mert csak így fogod véget vetni a világjárványnak és korlátozni a változatok megjelenési képességét.”

Noah Weiland közreműködött a jelentésben.